Zesde jongen die in Central Park joggerzaak is aangeklaagd is vrijgesproken

NEW YORK, 25 juli (Reuters) – Een lang over het hoofd geziene medeverdachte van Central Park Five, een groep zwarte en latino tieners die in 1989 ten onrechte waren veroordeeld voor het verkrachten van een blanke jogger in 1989 op basis van valse bekentenissen, werd vrijgesproken van een gerelateerde veroordeling door een New Yorkse rechter op maandag.

Steven Lopez was 15 toen hij voor het eerst werd genoemd in de aanklacht, samen met andere zwarte en latino-tieners voor de nachtelijke verkrachting en poging tot moord op Trisha Meili, een investeringsbankier wiens gruwelijke verwondingen het onderwerp werden van sensationele media-aandacht.

Lopez pleitte later schuldig aan het beroven van een mannelijke jogger diezelfde nacht in een deal met openbare aanklagers die zagen dat de aanklacht wegens zijn betrokkenheid bij de aanval op Meili werd ingetrokken, en werd veroordeeld tot tussen de 1-1 / 2 en 4-1 / 2 jaar in een staatsgevangenis.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Rechter Ellen Biben van het Hooggerechtshof van de staat New York stemde maandag in met een motie van de hoofdaanklager van Manhattan en een advocaat die Lopez vertegenwoordigde om het pleidooi van Lopez toen hij 17 jaar oud was, in te trekken. deel over valse getuigenverklaringen.

“Wat jou is overkomen was een diep onrecht en een Amerikaans onrecht”, zei Eric Shapiro Lopez, een advocaat die nog niet geboren was toen zijn cliënt werd aangeklaagd, in opmerkingen tegen Lopez voor de rechtbank. “Ze zeggen dat uitgestelde gerechtigheid gelijk staat aan geweigerde gerechtigheid en het spijt me dat we 30 jaar hebben moeten wachten.” Lopez, wiens lange baard nu grijzend is, leek tranen in zijn ogen te hebben.

Meili werd geslagen en voor dood achtergelaten. De aanval werd door lokale media aangegrepen als een embleem van de stijgende misdaadcijfers in New York City in de jaren tachtig. In nieuwsberichten werd vaak verwezen naar de jongens die door de politie van New York waren gearresteerd als dieren.

Tientallen jaren voordat hij president van de Verenigde Staten zou worden, plaatste Donald Trump, toen een prominente vastgoedontwikkelaar, paginagrote advertenties in stadskranten waarin hij opriep tot executie van de jongens.

Later werden de vijf jongens die tijdens het proces waren veroordeeld, vrijgesproken toen de echte aanvaller bekende en door DNA-bewijs in verband werd gebracht met de misdaad. De zaak werd een wachtwoord voor gerechtelijke overmacht, raciale profilering door zowel wetshandhavers als nieuwszenders en de wanpraktijken van politieagenten die bekentenissen afdwingen van onschuldige mensen.

Antron McCray, Kevin Richardson, Raymond Santana, Korey Wise en Yusef Salaam, nu bekend als de Exonerated Five, hebben jaren in de gevangenis gezeten. Ze spanden een rechtszaak aan tegen de stad, die in 2014 werd geregeld voor $ 41 miljoen.

Lopez maakte geen deel uit van die rechtszaak en zijn verhaal is vaak over het hoofd gezien bij de berichtgeving over de vrijstelling van zijn voormalige medebeklaagden.

De officier van justitie van Manhattan, Alvin Bragg, vertelde de rechtbank dat er geen fysiek bewijs was dat Lopez in verband bracht met de aanvallen op beide joggers, en dat de getuigenverklaringen waarin hij werd genoemd, waren herroepen.

Dat, in combinatie met de jeugd van Lopez destijds, maakte het pleidooi onvrijwillig, vertelde Bragg aan de rechtbank.

“Meneer Lopez, we wensen u vrede en genezing”, zei de rechter nadat hij de aanklacht had afgewezen.

“Dank u,” antwoordde Lopez, zijn enige opmerkingen in de rechtszaal.

“Het is zo bevolen”, zei de rechter, terwijl Lopez opstond om de hoofdaanklager de hand te schudden.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Rapportage door Jonathan Allen in New York; Bewerking door Mark Heinrich en Cynthia Osterman

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

Leave a Comment