Wetenschappers identificeren waarschijnlijke oorzaak van leverziekte bij mysterieuze kinderen

Meer dan 1.000 kinderen in 35 landen hebben een niet-geïdentificeerd type ernstige acute hepatitis – of leverontsteking – ontwikkeld sinds het eerste geval werd gemeld in januari 2022.

Yanukit Raiva | Eyeem | Getty Images

Wetenschappers in het VK zeggen dat ze de waarschijnlijke oorzaak hebben geïdentificeerd van een recente uitbraak van mysterieuze leverziekte die jonge kinderen over de hele wereld treft.

Nieuw onderzoek suggereert dat een gebrek aan blootstelling aan twee veel voorkomende virussen tijdens de Covid-19-pandemie de kans kan hebben vergroot dat kinderen ernstig ziek worden met acute hepatitis.

In studies die dinsdag werden gepubliceerd, zeiden twee onderzoeksteams van University College London en de University of Glasgow dat lockdown-beperkingen ertoe hadden kunnen leiden dat sommige baby’s vroege immuniteit tegen zowel adenovirus als het nieuw gekoppelde adeno-geassocieerde virus 2 (AAV2) missen.

Cruciaal was dat beide teams zeiden dat ze geen bewijs vonden van een direct verband tussen de piek in hepatitis-gevallen en SARS-CoV-2-infectie, de oorzaak van Covid-19.

Co-infectie van virussen

Sinds het eerste geval in januari werd gemeld, hebben meer dan 1.000 kinderen in 35 landen een niet-geïdentificeerd type ernstige acute hepatitis – of leverontsteking – ontwikkeld.

De meeste gevallen waren bij kinderen van vijf jaar of jonger, hoewel diagnoses zijn vastgesteld bij kinderen tot 16 jaar.

Adenovirus, dat doorgaans een milde verkoudheid of griepachtige ziekte veroorzaakt, werd eerder verondersteld gedeeltelijk verantwoordelijk te zijn voor de mysterieuze uitbraak, omdat het het meest voorkomende virus was in monsters van getroffen kinderen.

Het nieuwe onderzoek gaf echter aan dat adeno-geassocieerd virus 2, dat normaal gesproken geen ziekte veroorzaakt en niet kan repliceren zonder een “helper” -virus zoals adenovirus of herpesvirus, aanwezig was in 96% van de gevallen van onbekende hepatitis die in beide onderzoeken werden onderzocht.

Een mysterie opgelost?

Onderzoekers zeggen nu dat co-infectie met de twee virussen – AAV2 en een adenovirus, of minder vaak het herpesvirus HHV6 – de beste verklaring zou kunnen bieden voor de recente uitbraak.

“Hoewel we nog enkele onbeantwoorde vragen hebben over wat precies heeft geleid tot deze piek in acute hepatitis, hopen we dat deze resultaten ouders die bezorgd zijn over Covid-19 gerust kunnen stellen, aangezien geen van beide teams een direct verband met SARS-CoV-2-infectie heeft gevonden”, aldus professor Judith. Breuer, UCL GOS Institute of Child Health, in het rapport.

Doorgaans krijgen kinderen tijdens hun vroege kinderjaren blootstelling – en immuniteit – aan adenovirussen en andere veel voorkomende ziekten. Pandemische beperkingen beperkten die vroege blootstelling echter grotendeels.

Eric Lalmand | Afp | Getty Images

De bevindingen dragen bij aan de theorieën van sommige gezondheidsexperts dat Covid-lockdowns de publieke immuniteit voor een aantal veelvoorkomende ziekten hebben verminderd. De onderzoekers voegden eraan toe dat er geen verband was met coronavirusvaccins.

De twee onderzoeken werden onafhankelijk en gelijktijdig uitgevoerd met Britse monsters. Dr. Sofia Morfopoulou, professor aan het GOS Institute of Child Health van de UCL, zei dat verder onderzoek nu nodig was om hun bevindingen te vergelijken met gevallen van acute hepatitis die in andere landen zijn vastgesteld.

“Internationale samenwerkingen om de rol van AAV2 en co-infectie van virussen bij onverklaarde hepatitis bij kinderen bij patiënten uit verschillende landen verder te onderzoeken en op te helderen, zijn nu nodig,” zei ze.

Leave a Comment