Trump-gedrag, gesprekken onderdeel van onderzoek van het ministerie van Justitie

Het ministerie van Justitie onderzoekt de acties van president Donald Trump als onderdeel van zijn strafrechtelijk onderzoek naar pogingen om de verkiezingsresultaten van 2020 ongedaan te maken, volgens vier mensen die bekend zijn met de zaak.

Aanklagers die getuigen ondervragen voor een grand jury – waaronder twee topmedewerkers van vice-president Mike Pence – hebben de afgelopen dagen gevraagd naar gesprekken met Trump, zijn advocaten en anderen in zijn binnenste cirkel die Trump-bondgenoten probeerden te vervangen door gecertificeerde kiezers van sommigen zegt Joe Biden gewonnen, volgens twee mensen die bekend zijn met de zaak. Beiden spraken op voorwaarde van anonimiteit om een ​​lopend onderzoek te bespreken.

De aanklagers hebben urenlang gedetailleerde vragen gesteld over bijeenkomsten die Trump leidde in december 2020 en januari 2021; zijn drukcampagne op Pence om de verkiezingen ongedaan te maken; en welke instructies Trump zijn advocaten en adviseurs gaf over valse kiezers en het terugsturen van kiezers naar de staten, zeiden de mensen. Sommige van de vragen waren direct gericht op de mate van betrokkenheid van Trump bij de nep-kiezerspoging onder leiding van zijn externe advocaten, waaronder John Eastman en Rudy Giuliani, zeiden deze mensen.

Bovendien ontvingen onderzoekers van het ministerie van Justitie in april telefoongegevens van belangrijke functionarissen en assistenten in de regering-Trump, waaronder zijn voormalige stafchef, Mark Meadows, volgens twee mensen die bekend zijn met de zaak. Die inspanning is nog een indicator van hoe uitgebreid het onderzoek van 6 januari was geworden, ruim voor de spraakmakende hoorzittingen van het Huis in juni en juli op televisie over dit onderwerp.

De commissie van het Huis die de opstand van 6 januari in het Capitool onderzocht, bouwde hun zaak op in een reeks van acht openbare hoorzittingen. Hier is hoe ze het deden. (Video: Blair Guild/The Washington Post)

The Washington Post en andere nieuwsorganisaties hebben eerder geschreven dat het ministerie van Justitie het gedrag van Eastman, Giuliani en anderen in de baan van Trump onderzoekt. Maar de mate van interesse van aanklagers in de acties van Trump is niet eerder gemeld, evenmin als de beoordeling van de telefoongegevens van senior Trump-assistenten.

Een woordvoerder van Trump reageerde niet meteen op een verzoek om commentaar. Een woordvoerder van het ministerie van Justitie en een advocaat van Meadows weigerden beiden commentaar te geven.

Trump wilde niet oproepen tot vervolging van relschoppers op 6 januari, nieuwe videoshows

De onthullingen verhogen de inzet van een toch al politiek beladen onderzoek waarbij een voormalige president betrokken is, die nog steeds centraal staat in het wel en wee van zijn partij, die eerdere onderzoeken en twee beschuldigingen heeft overleefd. Lang voor het onderzoek van 6 januari heeft Trump jarenlang geklaagd tegen het ministerie van Justitie en de FBI; het onderzoek dat dichter bij hem komt, zal dat antagonisme waarschijnlijk versterken.

Federale strafrechtelijke onderzoeken zijn van nature ondoorzichtig en onderzoeken waarbij politieke figuren betrokken zijn, behoren tot de meest bewaarde geheimen van het ministerie van Justitie. Velen eindigen zonder strafrechtelijke vervolging. Het gebrek aan waarneembare onderzoeksactiviteiten met betrekking tot Trump en zijn Witte Huis gedurende meer dan een jaar na de aanval van 6 januari heeft de kritiek aangewakkerd, met name van links, dat het ministerie van Justitie de zaak niet agressief genoeg vervolgt.

In een poging om te begrijpen hoe en waarom Trump-aanhangers en advocaten probeerden de uitkomst van de verkiezingen te veranderen, zei een persoon die bekend was met het onderzoek, wilden onderzoekers op zijn minst ook begrijpen wat Trump zijn advocaten en hoge functionarissen opdroeg te doen. Elk onderzoek naar de poging om de resultaten van de verkiezingen ongedaan te maken, moet zich buigen over complexe kwesties van door het Eerste Amendement beschermde politieke activiteit en wanneer en of iemands toespraak onderdeel zou kunnen worden van een vermeende samenzwering ter ondersteuning van een staatsgreep.

Veel elementen van het uitgebreide strafrechtelijk onderzoek van 6 januari zijn geheim gebleven. Maar de afgelopen weken is het publieke tempo van het werk toegenomen, met een nieuwe ronde van dagvaardingen, huiszoekingsbevelen en interviews. Pence’s voormalige stafchef, Marc Short, en advocaat, Greg Jacob, verschenen de afgelopen dagen voor de grand jury in het centrum van Washington, volgens de mensen die bekend zijn met het onderzoek. Beide mannen weigerden commentaar te geven.

De inspanningen van het ministerie van Justitie staan ​​los van het onderzoek dat aan de gang is door de commissie van het Huis, die heeft getracht Trump af te schilderen als verantwoordelijk voor het aanzetten tot de rellen in het Capitool en voor het feit dat hij zijn plicht verzaakt omdat hij weigerde deze te stoppen. Zowel Short als Jacob hebben voor de commissie getuigd en de wetgevers verteld dat Pence zich verzette tegen de pogingen van Trump om hem in dienst te nemen.

In tegenstelling tot het ministerie van Justitie heeft het panel van het Huis niet de bevoegdheid om strafrechtelijk onderzoek te starten of iemand te beschuldigen van wangedrag.

Meer dan 840 verdachten zijn aangeklaagd voor de rellen in het Capitool van 6 januari

Het onderzoek van het ministerie van Justitie begon te midden van de rook, het bloed en de chaos in het Capitool en heeft geleid tot strafrechtelijke aanklachten tegen meer dan 840 personen, en werd uitgebreid met een onderzoek naar gebeurtenissen die elders plaatsvonden in de dagen en weken vóór de aanvalinclusief in het Witte Huis, in de hoofdsteden van de staat en in een hotel in DC.

Er zijn twee hoofdsporen van het onderzoek die uiteindelijk zouden kunnen leiden tot extra onderzoek van Trump, zeiden twee mensen die bekend waren met de situatie, ook op voorwaarde van anonimiteit om een ​​lopend onderzoek te bespreken.

De eerste gaat over opruiende samenzwering en samenzwering om een ​​regeringsprocedure te belemmeren, het soort aanklachten dat al is ingediend tegen personen die het Capitool op 6 januari bestormden en tegen twee leiders van extreemrechtse groepen, Stewart Rhodes en Henry “Enrique” Tarrio, die heeft het Capitool niet doorbroken, maar was naar verluidt betrokken bij het plannen van de gebeurtenissen van die dag.

De tweede betreft mogelijke fraude in verband met het valse-kiezersschema of met druk die Trump en zijn bondgenoten op het ministerie van Justitie en anderen zouden hebben uitgeoefend om ten onrechte te beweren dat de verkiezingen waren gemanipuleerd en dat de stemmen frauduleus waren uitgebracht.

Recente dagvaardingen verkregen door The Post laten zien dat twee wetgevers van de staat Arizona werden bevolen om communicatie over te dragen met “elk lid, werknemer of agent van Donald J. Trump of een organisatie die pleit voor de herverkiezing van Donald J. Trump in 2020, inclusief ‘Donald J. Trump voor President, Inc.’ ”

Geen enkele voormalige president is ooit in de geschiedenis van het land beschuldigd van een misdaad. In gevallen waarin onderzoekers bewijs vonden dat erop wees dat een president zich schuldig had gemaakt aan crimineel gedrag, zoals bij Richard M. Nixon en Bill Clinton, concludeerden onderzoekers en opeenvolgende regeringen dat het beter was om immuniteit te verlenen of af te zien van vervolging. Een doel was om te voorkomen dat de schijn wekte de macht van de regering te gebruiken om politieke vijanden te straffen en de traditie van een vreedzame machtsoverdracht te verzekeren.

Procureur-generaal Merrick Garland heeft gezworen dat het onderzoek van 6 januari de feiten zal volgen waar ze ook heen leiden en zei: dat niemand is vrijgesteld of boven controle staat, terwijl hij weigert informatie bekend te maken buiten gerechtelijke dossiers om.

Garland vertelde NBC News dinsdag in een interview dat de afdeling gerechtigheid nastreeft “zonder angst of gunst. We zijn van plan iedereen, iedereen die strafrechtelijk verantwoordelijk was voor de gebeurtenissen rond 6 januari, ter verantwoording te roepen voor elke poging om de wettige machtsoverdracht van de ene regering naar de andere te verstoren – dat is wat we doen. We besteden daarbij geen aandacht aan andere zaken.”

Biden bekritiseert Trump omdat hij op televisie naar Capitol-rellen keek terwijl de politie werd geconfronteerd met een ‘middeleeuwse hel’

Het onderzoek van 6 januari is volgens sommige maatregelen het grootste dat ooit door het ministerie van Justitie is ondernomen. Hoewel onderzoekers in bijna elk deel van het land betrokken zijn geweest, wordt het leeuwendeel van het werk gedaan door drie kantoren: het Amerikaanse advocatenkantoor in het District of Columbia en de strafrechtelijke en nationale veiligheidsafdelingen op het hoofdkwartier van de afdeling.

In het eerste jaar van het onderzoek richtten de officieren van justitie zich voornamelijk op de mensen die het Capitool hebben binnengedrongen, sommigen met geweld, waarbij ze honderden beschuldigden van inmenging of aanranding van de politie of het belemmeren van een officiële procedure.

Dit jaar is het nep-kiezerschema een belangrijk aandachtspunt geworden van het onderzoek van het ministerie van Justitie. Nadat Trump de verkiezingen had verloren, drongen advocaten en anderen die dicht bij hem stonden er bij GOP-functionarissen in belangrijke staten op aan om alternatieve en onwettige kiezerslijsten in te dienen om de resultaten van de stemtotalen van de staat te verwerpen. Die potentiële kiezers werden bij hun inspanningen geholpen door campagnefunctionarissen van Trump en Giuliani, die publiekelijk zeiden dat de rivaliserende leien noodzakelijk en gepast waren, en werd beschreven als toezichthoudend op de strategie.

Jeffrey Clark in pyjama de straat opgegaan terwijl federale agenten zijn huis doorzochten

Vorige maand verspreidden federale agenten zich in meerdere staten om dagvaardingen van de grand jury te dienen, huiszoekingsbevelen uit te voeren en getuigen te interviewen – een aanzienlijke escalatie van openlijke onderzoeksactiviteiten. Als onderdeel van die inspanning doorzochten agenten de elektronische apparaten van Eastman en voerden ze een huiszoeking uit in het huis van Jeffrey Clark, een voormalige ambtenaar van het ministerie van Justitie die enthousiast enkele van Trumps laatste wanhopige inspanningen omarmde om te voorkomen dat Biden president zou worden. Veel van degenen die een dagvaarding ontvingen, kregen specifiek te horen dat ze hun communicatie met Giuliani moesten doorgeven.

De inspecteur-generaal van het ministerie van Justitie is ook een belangrijke speler in het onderzoek, omdat het de rol van Clark als ambtenaar van het ministerie onderzoekt bij het naar verluidt bevorderen van de inspanningen.

In een oproep op 27 december 2020 hebben getuigen gezegd dat Trump tegen waarnemend procureur-generaal Jeffrey Rosen zei dat hij wilde dat zijn ministerie van Justitie zou zeggen dat er sprake was van aanzienlijke verkiezingsfraude, en zei dat hij klaar was om Rosen te verdrijven en hem te vervangen door Clark, die was bereid die bewering te doen.

Rosen vertelde Trump dat het ministerie van Justitie niet “een knop kon omdraaien en de verkiezingen kon veranderen”, volgens aantekeningen van het gesprek dat werd aangehaald door de Senaatscommissie voor justitie.

“Ik verwacht niet dat je dat doet”, reageerde Trump volgens de notities. “Zeg gewoon dat de verkiezingen corrupt waren en laat de rest aan mij en de Republikeinse congresleden over.”

De president drong er bij Rosen op aan om “gewoon een persconferentie te houden”. Rosen weigerde. “We zien dat niet”, zei hij tegen Trump. “We gaan geen persconferentie houden.”

Jacqueline Alemany en Rosalind S. Helderman hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment