Symptomen, risicofactoren, preventie, vaccininformatie

De uitbraak van apenpokken is officieel een wereldwijde noodsituatie op gezondheidsgebied.

Zaterdag luidde de Wereldgezondheidsorganisatie haar hoogste alarmniveau voor het virus en bestempelde het als een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid van internationaal belang. Vijfenzeventig landen en gebieden hebben tot nu toe meer dan 16.000 gevallen van apenpokken gemeld, wat ongeveer vijf keer het aantal is dat in juni aan de WHO werd gemeld.

De regering-Biden weegt een soortgelijke verklaring af voor de VS, met meer dan 2500 gevallen van apenpokken die zijn gemeld in 44 staten, Washington, DC en Puerto Rico.

Toch is er veel verwarring over het virus, vooral vanwege de snelle verspreiding: wie loopt er risico? Hoe bezorgd moet je zijn? Wat kun je doen om jezelf te beschermen, vooral nu veel mensen nog steeds aan het bijkomen zijn van de Covid-19-pandemie? Moet je een vaccin krijgen?

Dit is wat u moet weten:

Wat zijn de symptomen van Monkeypox?

Het virus zelf is niet nieuw: het heeft zich in het verleden op lage niveaus verspreid in delen van West- en Centraal-Afrika. De huidige uitbraak is zo ongewoon omdat apenpokken normaal gesproken helemaal niet in Europa en Noord-Amerika voorkomen.

Infecties duren meestal twee tot vier weken en beginnen vaak met symptomen die lijken op griep – waaronder koorts, spierpijn, hoofdpijn, koude rillingen, uitputting en gezwollen lymfeklieren – volgens de Centers for Disease Control and Prevention. Symptomen kunnen overgaan in huiduitslag met rode verheven bultjes op de huid, die vervolgens veranderen in met pus gevulde blaren voordat ze uiteindelijk uitdrogen en eraf vallen.

Die uitslag kan zich over je hele lichaam ontwikkelen, ook op je gezicht, handen, voeten, geslachtsdelen en in de mond, zegt de CDC.

De ernst van die symptomen kan per persoon verschillen, zegt dr. Cindy Prins, epidemioloog aan de Universiteit van Florida. Ze zegt dat sommige geïnfecteerde mensen een wijdverspreide uitslag kunnen krijgen, terwijl anderen er helemaal geen krijgen.

Monkeypox is geen bijzonder dodelijk virus: tot nu toe zijn er wereldwijd slechts vijf sterfgevallen gemeld en de CDC zegt dat meer dan 99% van de geïnfecteerde mensen kan verwachten te overleven. Maar geïnfecteerd raken kan een zeer pijnlijke ervaring zijn, vooral afhankelijk van waar op het lichaam je laesies ontwikkelt, zegt Prins.

Hoe weet ik of ik risico loop op apenpokken?

Prins zegt dat apenpokken zich voornamelijk verspreidt door langdurig huid-op-huidcontact met een geïnfecteerde persoon die een laesie heeft. Het kan zich ook verspreiden via lichaamsvloeistoffen, besmette lakens, kleding en andere materialen.

Technisch gezien kan het virus ook worden overgedragen via ademhalingsdruppels van hoesten, niezen of praten, voegt Prins eraan toe – maar je zou enkele uren in nauw contact moeten zijn met een geïnfecteerde persoon om een ​​dergelijke overdracht te laten plaatsvinden.

Dat betekent dat het niet als een seksueel overdraagbare aandoening wordt beschouwd. Maar volgens de WHO houdt ongeveer 99% van de gevallen in de VS verband met seksueel contact tussen mannen en vrouwen. De organisatie merkte op dat de meeste gemelde gevallen bij mannen zijn, vaak degenen die zich identificeren als homoseksueel, biseksueel en andere mannen die seks hebben met mannen. Transgenders en sekswerkers lopen mogelijk ook enig risico, voegde de WHO eraan toe.

Je loopt vooral risico als je seks hebt met meerdere of anonieme partners, zegt dr. Beth Thielen, een faculteitslid van de afdeling kinderinfectieziekten van de University of Minnesota Medical School. Ze waarschuwt tegen het stigmatiseren van homo- en biseksuele mannen en benadrukt dat iedereen – inclusief vrouwen en kinderen – apenpokken kan oplopen door in contact te komen met geïnfecteerde personen of materialen.

“Ik wil dat mensen die misschien niet betrokken zijn bij die risicoactiviteiten, weten dat ze het nog steeds kunnen krijgen. Het is geen reden om te denken dat ze helemaal geen risico lopen”, zegt Thielen.

Wat kan ik doen om mezelf te beschermen?

De CDC beveelt aan om huid-op-huidcontact te vermijden met mensen met uitslag die op apenpokken lijkt. U moet ook afzien van het delen van eetgerei of kopjes met dergelijke mensen en het aanraken van mogelijk besmette items zoals beddengoed, kleding en handdoeken totdat u tijd heeft om uw was te doen.

Wees voorzichtig bij sociale bijeenkomsten – inclusief raves, feesten of clubs met minimale kleding en veel huid-op-huidcontact, en afgesloten ruimtes zoals sauna’s of seksclubs – en was uw handen vaak met water en zeep of handdesinfecterend middel op alcoholbasis, voegt het bureau toe.

Thielen zegt dat seksueel actieve personen – vooral degenen met een hoog risico – moeten overwegen hun activiteiten tijdelijk te veranderen. Prins raadt aan om met je partner of partners te praten over hun eigen risico op infectie en of ze al dan niet zijn blootgesteld aan het virus.

Als u symptomen ontwikkelt of ontdekt dat u bent blootgesteld, neem dan onmiddellijk contact op met uw zorgverzekeraar om te bepalen of u zich moet laten testen, zegt prins. U moet ook thuis isoleren terwijl u actief besmet bent, om verspreiding naar anderen te voorkomen.

Moet ik een apenpokkenvaccin krijgen?

De CDC beveelt vaccinatie aan voor mensen met een hoog risico of die al zijn blootgesteld aan het apenpokkenvirus. Het bureau zegt dat het vier tot veertien dagen na uw blootstelling gevaccineerd wordt, ziekte niet kan voorkomen, maar kan helpen de symptomen die u kunt ontwikkelen te verminderen.

Als u niet in een van beide categorieën valt, hoeft u zich waarschijnlijk niet te laten vaccineren – althans voorlopig. “We hebben niet de middelen om de hele bevolking te vaccineren”, zegt Thielen. “We stemmen specifiek vaccinatiestrategieën af op mensen die het grootste risico lopen.”

Momenteel zijn er twee apenpokkenvaccins beschikbaar in de VS. De eerste is het pokkenvaccin: gegevens uit het verleden uit Afrika suggereren dat het volgens de CDC voor minstens 85% effectief is in het voorkomen van apenpokken.

De tweede is een vaccin genaamd Jynneos dat ‘beter wordt verdragen’, wat betekent dat mensen er minder ernstige bijwerkingen van ondervinden, zegt Dr. Dean Blumberg, hoofd van de afdeling pediatrische infectieziekten bij UC Davis Health.

Blumberg zegt dat het aanbod van Jynneos relatief beperkt is, wat de vaccintekorten in de VS helpt verklaren. verzending en implementatie in de VS tegen het einde van de maand.

Voor nu, als je moeite hebt om beschikbare vaccins bij jou in de buurt te vinden, probeer dan klinieken die seksueel overdraagbare infecties behandelen of screenen, adviseert Thielen. Prins raadt ook aan om inloopklinieken te bezoeken als afspraken niet beschikbaar zijn, en regelmatig te controleren of er nieuwe afspraken vrijkomen.

“Er komen meer vaccins aan, dus die afspraken zouden de komende maand of zo meer en meer open moeten gaan”, zegt Prins.

Meld u nu aan: Word slimmer over uw geld en carrière met onze wekelijkse nieuwsbrief

Mis niet:

Wat te doen als je Covid-symptomen hebt maar thuis negatief blijft testen, volgens experts

Het gevaar van het overslaan van uw Covid-booster neemt toe – en meer dan 100 miljoen Amerikanen lopen risico

Leave a Comment