Rusland zegt dat het het internationale ruimtestation na 2024 zal verlaten

Toen de race naar de maan afnam, ontmoetten Amerikaanse en Sovjet-astronauten elkaar en schudden elkaar voor het eerst de hand in 1975. De Verenigde Staten en Rusland bleven samenwerken in de ruimte en keken verder dan hun vijandelijkheden op aarde, met als hoogtepunt in de jaren negentig met de twee naties bouwen en exploiteren gezamenlijk een laboratorium in de ruimte.

De toekomst van die samenwerking werd dinsdag onzeker toen het nieuwe hoofd van de Russische ruimtevaartorganisatie aankondigde dat Rusland het internationale ruimtestation zou verlaten nadat zijn huidige verbintenis eind 2024 afliep.

“De beslissing om het station na 2024 te verlaten is genomen”, zegt Yuri Borisov, die deze maand werd aangesteld om Roscosmos te leiden, een door de staat gecontroleerd bedrijf dat verantwoordelijk is voor het ruimteprogramma van het land.

Reactie van de heer Poetin: “Goed.”

Nu de spanningen tussen Washington en Moskou opliepen na de Russische invasie van Oekraïne in februari, hadden Russische ruimtevaartfunctionarissen, waaronder Dmitry Rogozin, de voorganger van Borisov, de afgelopen maanden verklaard dat Rusland van plan was te vertrekken. Maar ze lieten allemaal onduidelijkheid over wanneer het zou gebeuren en of er een definitieve beslissing was genomen.

Als Rusland doorzet, kan het het einde van een project waar NASA de afgelopen kwart eeuw ongeveer $ 100 miljard aan heeft uitgegeven, versnellen en een begin maken met het klauteren over wat nu te doen. Het ruimtestation, een samenwerking met Rusland waarbij ook Canada, Europa en Japan betrokken zijn, is de sleutel tot het bestuderen van de effecten van gewichtloosheid en straling op de menselijke gezondheid – onderzoek dat nog niet is voltooid maar nodig is voordat astronauten aan langere reizen naar Mars beginnen. Het is ook een proeftuin geworden voor commercieel gebruik van de ruimte, waaronder bezoeken van rijke particulieren en de productie van zeer zuivere optische vezels.

NASA heeft niet gereageerd op een verzoek om commentaar. Een functionaris in het Witte Huis zei dat de Verenigde Staten geen formele kennisgeving van Rusland hebben ontvangen dat het zich uit het ruimtestation zou terugtrekken, hoewel functionarissen de openbare opmerkingen hebben gezien.

“We onderzoeken opties om mogelijke gevolgen voor het ISS na 2024 te beperken als Rusland zich daadwerkelijk terugtrekt”, zegt John Kirby, een woordvoerder van de Nationale Veiligheidsraad.

Ned Price, de woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken, zei dinsdag tijdens een briefing dat “ik begrijp dat we verrast waren door de openbare verklaring die naar buiten ging”, en voegde eraan toe dat de aankondiging van Rusland “een ongelukkige ontwikkeling” was.

NASA heeft gezegd dat het van plan is het ruimtestation tot eind 2030 te blijven exploiteren. Het “na” in “na 2024” in de woorden van Borisov biedt speelruimte voor Rusland om zijn deelname uit te breiden tot buiten zijn huidige toezegging.

“Dit zou een uitbarsting van de Russen kunnen zijn”, zei Phil Larson, een ruimteadviseur van het Witte Huis tijdens de regering-Obama. “Het kan worden herzien, of het kan tot wasdom komen.”

Maar experts zeggen dat de aankondiging het vooruitzicht om het station tot het einde van het decennium in stand te houden, vertroebelt.

“De terugtrekking zal enige tijd duren”, zegt Pavel Loezin, een Russische militair en ruimteanalist. “Hoogstwaarschijnlijk moeten we dit interpreteren als de weigering van Rusland om de werking van het station tot 2030 te verlengen.”

Kjell Lindgren, een van de NASA-astronauten op het ISS, sprak vanuit een baan om een ​​conferentie over het onderzoek van het ruimtestation en zei dat er daarboven nog niets was veranderd.

‘Dat is heel recent nieuws,’ zei hij, ‘en dus hebben we officieel niets vernomen. Natuurlijk, weet je, we zijn getraind om hier een missie te doen, en die missie is er een waar de hele bemanning voor nodig is.’

Al bijna een halve eeuw, te beginnen met een ontmoeting van Amerikaanse en Sovjet-astronauten in een baan om de aarde in 1975 tijdens de Apollo-Sojoez-missie, werd samenwerking in de ruimte gezien als een manier om positieve betrekkingen tussen de twee landen op te bouwen, zelfs als de diplomatieke spanningen bleven bestaan. . De decennia van samenwerking in de ruimte hebben talloze ups en downs doorstaan ​​in de betrekkingen tussen de Verenigde Staten en Rusland.

Van 1995 tot 1998 legden NASA’s spaceshuttles vast aan het Russische Mir-ruimtestation en woonden Amerikaanse astronauten op Mir.

In 1994 herschikte president Bill Clinton de inspanningen om Freedom te bouwen, een ruimtestation dat tien jaar eerder door president Ronald Reagan was voorgesteld als het internationale ruimtestation, en Rusland werd toegevoegd als een van de belangrijkste deelnemers.

De beslissing was een symbool van de samenwerking na de Koude Oorlog tussen de twee ruimte-supermachten van de wereld, die streden om raketten en astronauten in een baan om de aarde te lanceren tijdens gespannen stadia van hun wereldwijde concurrentie en later deelnamen aan de maanrace die leidde tot de Apollo-landingen van de jaren zestig. en jaren 70. Maar Amerikaanse beleidsmakers maakten in de jaren negentig ook een koude berekening dat de bouw van het ruimtestation werk zou opleveren voor Russische raketingenieurs die anders hun aanzienlijke expertise zouden hebben verkocht aan landen die raketten wilden bouwen, zoals Noord-Korea.

De eerste module van het station werd gelanceerd in 1998 en er wonen sinds 2000 astronauten. Russische en Amerikaanse bemanningsleden vlogen samen in Sojoez-capsules en de spaceshuttles voor reizen naar een baan vanaf de Baikonoer-kosmodrome en het Kennedy Space Center. Ze deelden maaltijden en vakanties, werkten samen aan de reparatie en het onderhoud van het station en bespraken de politiek die hun naties aan de oppervlakte raasde.

NASA-functionarissen, die de operaties van het ruimtestation tot 2030 willen verlengen, hebben het vertrouwen uitgesproken dat Rusland zal blijven, ondanks recente verschuivingen in de bredere politieke relatie.

Deze maand bekritiseerde NASA Rusland echter sterk nadat Roscosmos foto’s had verspreid van de drie Russische astronauten op het ruimtestation met de vlaggen van door Rusland gesteunde separatisten in twee provincies van Oekraïne.

Hoe lang het station zou kunnen werken zonder de betrokkenheid van Rusland, is onzeker. De buitenpost in een baan om de aarde bestaat uit twee secties, één geleid door NASA, de andere door Rusland. De twee zijn met elkaar verbonden. Een groot deel van de stroom aan Russische kant komt van NASA’s zonnepanelen, terwijl de Russen de voortstuwing leveren om de baan periodiek te verhogen.

Het is denkbaar dat Rusland bereid is de helft van het station aan NASA of een particulier bedrijf te verkopen. NASA bekijkt ook of Amerikaanse ruimtevaartuigen een deel van de taken van het verhogen van de baan van het ruimtestation kunnen overnemen. Maar vanwege de locatie van de aanleghavens van NASA zouden de Amerikaanse voertuigen minder geschikt zijn om de oriëntatie van het ruimtestation aan te passen.

Rusland heeft plannen voor een eigen ruimtestation, maar Roscosmos heeft daar al jaren het geld niet voor. Na de pensionering van de Amerikaanse spaceshuttles in 2011 moest NASA stoelen op de Sojoez-raketten kopen, waardoor de Russen een gestage geldstroom kregen. Die inkomsten droogden op nadat SpaceX twee jaar geleden begon met het transporteren van NASA-astronauten. Rusland verloor extra inkomstenbronnen als gevolg van economische sancties die Europese en andere naties verhinderden om satellieten op zijn raketten te lanceren.

“Zonder samenwerking met het Westen is het Russische ruimteprogramma in al zijn onderdelen onmogelijk, inclusief het militaire,” zei Dr. Loezin.

Rusland wil ook meer samenwerken met China’s ruimteprogramma, dat zondag een laboratoriummodule heeft gelanceerd om toe te voegen aan zijn ruimtestation Tiangong. Maar Tiangong bevindt zich niet in een baan die kan worden bereikt vanaf de Russische lanceerplatforms, en veel van de discussies tussen de twee landen waren gericht op samenwerking bij maanverkenning.

“Het vooruitzicht om met China samen te werken is een fictie,” zei Dr. Loezin. “De Chinezen hebben Rusland tot 2012 als potentiële partner gezien en zijn sindsdien gestopt. Vandaag de dag kan Rusland China niets bieden op het gebied van ruimte.”

Nog niet zo lang geleden waren het de Verenigde Staten die na 2024 een einde wilden maken aan het internationale ruimtestation ISS.

In 2018 stelde de regering-Trump voor om de federale financiering voor het ruimtestation stop te zetten, in de hoop de astronauten naar commerciële stations te verplaatsen. Dat initiatief verwaterde een jaar later, toen NASA zijn aandacht verlegde naar het versnellen van plannen om astronauten terug naar de maan te sturen.

NASA probeert nog steeds een markt op gang te brengen voor toekomstige commerciële ruimtestations. In december heeft het contracten ter waarde van in totaal $ 415,6 miljoen gegund aan drie bedrijven: Blue Origin of Kent, Wash.; Nanoracks uit Houston; en Northrop Grumman uit Dulles, Va. – om hun ontwerpen te ontwikkelen.

Paul Martin, de inspecteur-generaal van NASA, heeft echter gewaarschuwd dat zelfs als het internationale ruimtestation tot 2030 doorgaat, de commerciële follow-ups misschien niet op tijd klaar zijn en dat er een gat kan zijn waar NASA geen laboratorium heeft om onderzoek uit te voeren , met name over de langetermijneffecten van zwaartekracht en straling op astronauten.

Als de beslissing van Rusland leidt tot stopzetting van het ISS, dan bezit China misschien het enige ruimtestation in een baan om de aarde. China heeft aangeboden astronauten van andere landen naar Tiangong te vliegen. Astronauten van de European Space Agency hebben al getraind met Chinese astronauten. Over het algemeen is het NASA verboden rechtstreeks met China samen te werken.

De nieuwe onrust kan ook een ander onopgelost probleem aan het licht brengen: hoe je veilig kunt ontdoen van iets dat zo groot is als een voetbalveld en bijna een miljoen pond weegt. In een rapport dat in januari werd uitgebracht, besprak NASA een plan om het station de atmosfeer in te duwen, zodat alles dat de terugkeer zou overleven in de Stille Oceaan zou spatten. De gedetailleerde logistiek moet nog worden uitgewerkt.

Peter Bakker en Michael Crowley bijgedragen rapportage uit Washington.

Leave a Comment