Rusland verlaat ISS na 2024

MOSKOU (AP) – Rusland zal zich na 2024 terugtrekken uit het internationale ruimtestation en zich concentreren op het bouwen van zijn eigen buitenpost in een baan om de aarde, de nieuwe ruimtechef van het land zei dinsdag te midden van hoge spanningen tussen Moskou en het Westen over de gevechten in Oekraïne.

De aankondiging, hoewel niet onverwacht, werpt vraagtekens op de toekomst van het 24-jarige ruimtestation, waarbij experts zeggen dat het buitengewoon moeilijk zou zijn – misschien een ‘nachtmerrie’, volgens één berekening – om het zonder de Russen draaiende te houden. NASA en zijn partners hadden gehoopt het tot 2030 te kunnen blijven gebruiken.

“De beslissing om het station na 2024 te verlaten is genomen”, zei Yuri Borisov, deze maand aangesteld om de Russische ruimtevaartorganisatie Roscosmos te leiden, tijdens een ontmoeting met president Vladimir Poetin. Hij voegde eraan toe: “Ik denk dat we tegen die tijd zullen beginnen met het vormen van een Russisch baanstation.”

Het ruimtestation is lange tijd een symbool geweest van internationaal teamwerk na de Koude Oorlog in naam van de wetenschap, maar is nu een van de laatste samenwerkingsgebieden tussen de VS en het Kremlin.

NASA had geen onmiddellijk commentaar.

De woordvoerder van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken, Ned Price, noemde de aankondiging “een ongelukkige ontwikkeling” gezien de “waardevolle professionele samenwerking die onze ruimteagentschappen in de loop der jaren hebben gehad”. De woordvoerder van de National Security Council, John Kirby, zei dat de VS “opties onderzoekt” om een ​​Russische terugtrekking aan te pakken.

De verklaring van Borisov bevestigde eerdere verklaringen van Russische ruimtevaartfunctionarissen over het voornemen van Moskou om het ruimtestation na 2024 te verlaten, wanneer de huidige internationale regelingen voor de operatie eindigen.

Russische functionarissen hebben lang gesproken over hun wens om hun eigen ruimtestation te lanceren en hebben geklaagd dat de slijtage van het verouderende internationale ruimtestation de veiligheid in gevaar brengt en het moeilijk zou kunnen maken om de levensduur ervan te verlengen.

Kosten kunnen ook een factor zijn: met het SpaceX-bedrijf van Elon Musk dat nu NASA-astronauten van en naar het ruimtestation vliegt, verloor het Russische ruimteagentschap een belangrijke bron van inkomsten. NASA betaalde al jaren tientallen miljoenen dollars per stoel voor ritten aan boord van Russische Sojoez-raketten.

De Russische aankondiging zal zeker tot speculaties leiden dat het deel uitmaakt van de manoeuvres van Moskou om verlichting te krijgen van westerse sancties over het conflict in Oekraïne. De voorganger van Borisov, Dmitry Rogozin, zei vorige maand dat Moskou alleen mag deelnemen aan onderhandelingen over een mogelijke uitbreiding van de operaties van het station als de VS de sancties tegen de Russische ruimtevaartindustrie opheft.

Voormalig Canadese astronaut Chris Hadfield tweette in reactie op de aankondiging van dinsdag: “Onthoud dat schaken het beste spel van Rusland is.”

Het ruimtestation wordt gezamenlijk beheerd door Rusland, de VS, Europa, Japan en Canada. Het eerste stuk werd in 1998 in een baan om de aarde gebracht en de buitenpost is continu bewoond geweest bijna 22 jaar. Het wordt gebruikt om wetenschappelijk onderzoek te doen zonder zwaartekracht en om technologie te testen voor toekomstige reizen naar de maan en Mars.

Het heeft meestal een bemanning van zeven, die maanden achtereen aan boord van het station doorbrengt terwijl het ongeveer 260 mijl (420 kilometer) boven de aarde draait. Drie Russen, drie Amerikanen en een Italiaan zijn nu aan boord.

Het complex van meer dan 100 miljard dollar is ongeveer net zo lang als een voetbalveld en bestaat uit twee hoofdgedeelten, het ene gerund door Rusland, het andere door de VS en de andere landen. Het was niet meteen duidelijk wat er aan de Russische kant van het complex moet gebeuren om het ruimtestation veilig te kunnen bedienen als Moskou zich terugtrekt.

Voormalig NASA-astronaut Scott Kelly, die in 2015 en 2016 340 aaneengesloten dagen aan boord van het internationale ruimtestation ISS doorbracht, zei dat de Russische verklaring “alleen maar meer bluf zou kunnen zijn”, en merkte op dat “na 2024” vaag en open is.

“Ik geloof dat Rusland zal blijven zolang ze het zich kunnen veroorloven, want zonder ISS hebben ze geen programma voor bemande ruimtevluchten”, zei hij. “De samenwerking met het Westen toont ook enige legitimiteit aan voor andere, niet-gebonden naties en hun eigen volk, die Poetin nodig heeft, aangezien de oorlog in Oekraïne zijn geloofwaardigheid heeft geschaad.”

Kelly zei dat het ontwerp van het station het moeilijk maar niet onmogelijk zou maken voor de overige landen om het te exploiteren als Rusland zich zou terugtrekken.

Jordan Bimm, een wetenschapshistoricus aan de Universiteit van Chicago, zei dat de Russische verklaring “niet veel goeds voorspelt voor de toekomst van het ISS”, eraan toevoegend dat “het een constellatie van onzekerheden creëert over het onderhoud van het station die geen gemakkelijke antwoorden hebben. .”

“Hoe zal ‘vertrekken’ eruit zien?” hij vroeg. “Zullen de laatste kosmonauten gewoon een Sojoez loskoppelen en terugkeren naar de aarde, terwijl de in Rusland gebouwde modules eraan vast blijven zitten? Zullen ze ze onbruikbaar maken voordat ze vertrekken? Zullen NASA en haar internationale partners moeten onderhandelen om ze uit te kopen en ze te blijven gebruiken? Kunnen deze modules zelfs worden onderhouden zonder Russische knowhow?”

Bimm zei dat het runnen van het station nadat de Russen zijn gered “een nachtmerrie zou kunnen zijn, afhankelijk van hoe hard Rusland het wilde maken voor NASA en zijn resterende partners.”

Als de Russische componenten van het station los zouden zijn of onbruikbaar zouden zijn, zou het meest directe probleem zijn hoe het complex periodiek moet worden opgevoerd om zijn baan te behouden, zei hij. Russische ruimtevaartuigen die met vracht en bemanningsleden bij het station aankomen, worden gebruikt om het station uit te lijnen en zijn baan te verhogen.

Scott Pace, directeur van het ruimtebeleidsinstituut van de George Washington University, zei dat het ook “nog te bezien is of de Russen daadwerkelijk in staat zullen zijn om hun eigen onafhankelijke station te lanceren en te behouden.”

Rusland heeft tot nu toe geen zichtbare inspanning geleverd om een ​​eigen ruimtestation te ontwikkelen, en de taak lijkt nu steeds uitdagender te worden nu de crisis in Oekraïne en de westerse sancties de toegang van Rusland tot westerse technologie beperken.

Ruim voor het internationale ruimtestation hadden de Sovjets – en toen de Russen – een aantal van hun eigen ruimtestations, waaronder Mir. De VS hadden ook Skylab.

John Logsdon, oprichter en voormalig directeur van het instituut van de George Washington University, zei dat NASA alle tijd heeft gehad om zich voor te bereiden op een Russische terugtrekking, gezien de dreigingen die uit Moskou komen, en dat het zijn plicht zou verzaken als het niet had nagedacht hierover al enkele jaren.

“Een alternatief is om de overwinning met het station te verklaren en dit te gebruiken als een excuus om het uit zijn baan te halen en het geld in exploratie te steken,” zei hij, eraan toevoegend: “De politieke waarde ervan is duidelijk in de loop van de tijd afgenomen.”

____

AP ruimtevaartschrijver Marcia Dunn berichtte vanuit Cape Canaveral, Florida. AP-journalisten Matthew Lee en Tracy Brown droegen bij vanuit Washington.

Leave a Comment