Rusland signaleert terugtrekking ruimtestation; NASA zegt dat het nog niet officieel is

WASHINGTON, 26 juli (Reuters) – De nieuwe ruimtechef van Rusland kondigde dinsdag aan dat zijn land van plan is zich terug te trekken uit het internationale ruimtestation ISS na 2024, maar hoge NASA-functionarissen zeiden dat Moskou niet formeel de intentie heeft uitgesproken om zijn twee decennia oude orbitale samenwerking te beëindigen met de Verenigde Staten.

Terwijl de verhoogde spanningen tussen Moskou en Washington over de Russische invasie van Oekraïne maanden van twijfel hebben doen rijzen over de toekomstige Amerikaans-Russische ruimtesamenwerking, kwam de aankondiging door Yuri Borisov, de nieuw benoemde directeur-generaal van het Russische ruimteagentschap Roscosmos, als een verrassing.

De twee voormalige tegenstanders van de Koude Oorlog ondertekenden minder dan twee weken geleden een uitwisselingsovereenkomst voor de bemanning, waardoor Amerikaanse astronauten en Russische kosmonauten in de toekomst vluchten met elkaars ruimtevaartuigen van en naar het International Space Station (ISS) kunnen delen. Lees verder

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

NASA-beheerder Bill Nelson heeft een verklaring uitgegeven waarin hij de toezegging van de VS herhaalt om het ISS tot 2030 in bedrijf te houden, en voegt eraan toe dat het ruimteagentschap “coördineert met onze partners”.

“NASA is niet op de hoogte gebracht van beslissingen van een van onze partners, hoewel we doorgaan met het bouwen van toekomstige mogelijkheden om onze grote aanwezigheid in een lage baan om de aarde te verzekeren,” zei hij.

Het ISS, gelanceerd in 1998, is sinds november 2000 continu bezet door een door de VS en Rusland geleid partnerschap dat ook Canada, Japan en 11 Europese landen omvat.

“Natuurlijk zullen we al onze verplichtingen jegens onze partners nakomen, maar de beslissing om ons na 2024 terug te trekken uit het station is genomen”, zei Borisov dinsdag tegen de Russische president Vladimir Poetin.

Robyn Gatens, NASA’s ISS-directeur, zei dat haar Russische tegenhangers niet de intentie hebben gecommuniceerd zoals vereist door de intergouvernementele overeenkomst over het in een baan om de aarde draaiende onderzoeksplatform.

“Nog niets officieels”, zei Gatens in een interview op een ISS-conferentie in Washington. “We hebben niets officieels gekregen.”

Witte Huis-woordvoerder Karine Jean-Peters zei eveneens dat Moskou “de Verenigde Staten niet formeel op de hoogte heeft gesteld van hun voornemen zich terug te trekken uit het ISS”.

“We onderzoeken opties om de mogelijke gevolgen voor het ISS na 2024 te verminderen als Rusland zich terugtrekt”, voegde ze eraan toe in een briefing voor verslaggevers.

Het International Space Station (ISS) gefotografeerd door Expeditie 56 bemanningsleden van een Sojoez-ruimtevaartuig na het loskoppelen, 4 oktober 2018. NASA/Roscosmos/Hand-out via REUTERS/File Photo

GESTREEPTE RUIMTE RELATIES

Het ruimtestation werd gedeeltelijk geboren uit een initiatief van het buitenlands beleid om de Amerikaans-Russische betrekkingen te verbeteren na de ineenstorting van de Sovjet-Unie en de vijandigheid van de Koude Oorlog die de oorspronkelijke Amerikaans-Sovjet-ruimtewedloop aanspoorde.

De ISS-regeling, die in de loop der jaren talloze spanningen heeft doorstaan, is een van de laatste schakels van civiele samenwerking geweest, aangezien de Russische invasie van Oekraïne op 24 februari de betrekkingen tussen Washington en Moskou naar een nieuw dieptepunt na de Koude Oorlog bracht.

NASA en Roscosmos waren in gesprek om de deelname van Rusland aan het ISS te verlengen tot 2030. Het Witte Huis keurde dit jaar de plannen van NASA goed om het ISS tot die tijd te blijven gebruiken.

NASA-functionarissen hadden eerder gezegd dat de bilaterale samenwerking aan boord van het ruimtestation intact bleef.

De opmerkingen van Borisov op dinsdag volgden een patroon dat vergelijkbaar is met dat van zijn voorganger, Dmitry Rogozin, die tijdens zijn ambtstermijn af en toe de intentie kenbaar maakte om zich terug te trekken uit het ISS – in tegenstelling tot officiële gesprekken tussen NASA en Roscosmos.

Gevraagd om opheldering over de plannen van het Russische ruimtestation, verwees een woordvoerster van Roscosmos Reuters naar de opmerkingen van Borisov zonder te zeggen of dit het officiële standpunt van het agentschap vertegenwoordigde.

De Amerikaanse en Russische segmenten van het ISS, die de grootte van een voetbalveld beslaan en zo’n 400 km boven de aarde cirkelen, werden opzettelijk gebouwd om met elkaar verweven en technisch onderling afhankelijk te zijn.

Terwijl Amerikaanse gyroscopen bijvoorbeeld zorgen voor dagelijkse controle over de oriëntatie van het ISS in de ruimte en Amerikaanse zonnepanelen de voeding naar de Russische module vergroten, levert de Russische eenheid de voortstuwing die wordt gebruikt om het station in een baan om de aarde te houden.

“Je kunt geen minnelijke scheiding hebben”, vertelde Garrett Reisman, een gepensioneerde NASA-astronaut en huidige professor in astronautische techniek aan de Universiteit van Zuid-Californië, in een interview aan Reuters. “We zitten een beetje aan elkaar vast.”

De voormalige Russische ruimtechef Rogozin had eerder gezegd dat Rusland er niet mee in kon stemmen zijn ISS-rol na 2024 uit te breiden, tenzij de Verenigde Staten sancties opheffen tegen twee Russische bedrijven die op de zwarte lijst staan ​​wegens vermeende militaire banden. Poetin zette Rogozin op 15 juli af als ruimtehoofd en verving hem door Borisov, een voormalig vice-premier en vice-minister van Defensie.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Rapportage door Joey Roulette in Washington; Aanvullende rapportage door David Brunnstrom en Trevor Hunnicutt in Washington en Steve Gorman in Los Angeles; Bewerking door Will Dunham, Mark Porter, Jonathan Oatis en Marguerita Choy

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

Leave a Comment