Rechercheur: Alex Jones ‘meest gevaarlijke’ aanvalsontkenner

AUSTIN, Texas (AP) — De rechercheur die het onderzoek leidde naar de aanval op de Sandy Hook Elementary School in 2012 getuigde dinsdag dat er drie soorten mensen zijn die ontkennen dat het is gebeurd en de families van de slachtoffers lastigvallen: geesteszieken, degenen die slecht geloofden of onvolledige informatie, en degenen die de waarheid kenden maar deze verdraaiden voor hun eigen “macht of geld”.

Onderzoekers zetten samenzweringstheoreticus Alex Jones in die laatste groep.

“Ze waren het gevaarlijkst. Dat is waar we Alex Jones hebben neergezet,” vertelde Daniel Jewiss, rechercheur van de staatspolitie van Connecticut, de jury op de eerste dag van de getuigenis in een proces in Texas om te bepalen hoeveel Jones, die Infowars host, verschuldigd is voor het belasteren van de ouders van een van de kinderen die stierf in de dodelijkste schietpartij op een school in de Amerikaanse geschiedenis.

“Het is absoluut afschuwelijk hoeveel trauma ze hebben moeten doorstaan ​​na het verlies van een geliefde”, zei Jewiss, die het steunen van de Sandy Hook-families het “meest eervolle” ding noemde waar hij ooit deel van uitmaakte.

Neil Heslin en Scarlett Lewis, wiens 6-jarige zoon Jesse werd gedood bij de aanval op de school in Newtown, Connecticut, eisen $ 150 miljoen voor emotioneel leed en reputatieschade die Jones hen heeft aangedaan, en meer geld in punitieve schadevergoeding, hun advocaat, Mark Bankston, vertelde de rechtbank tijdens zijn openingsverklaring terwijl Jones toekeek, af en toe zijn hoofd schuddend.

Jones “loog herhaaldelijk en viel de ouders van vermoorde kinderen aan” toen hij zijn Infowars-publiek vertelde dat de schietpartij een hoax was, zei Bankston. Hij creëerde een “massale campagne van leugens” en rekruteerde “wilde extremisten uit de marge van het internet … die zo wreed waren als meneer Jones wilde dat ze waren” voor de families van de 20 eersteklassers en zes onderwijzers die gedood, zei de advocaat.

Jones maakte gebruik van de explosieve populariteit van Sandy Hook-samenzweringsverhalen die zelfs jaren na de schietpartij een “obsessie” werden voor de website, zei Bankston, die videoclips afspeelde van Jones die in zijn programma beweerde dat de schietpartij een hoax was en “de hele ding was helemaal nep. … Het is gewoon niet gebeurd.”

In de verwachting dat Jones’ advocaten zouden beweren dat wat Jones zei over Sandy Hook spraak was die werd beschermd door het Eerste Amendement – Jones arriveerde bij het gerechtsgebouw met tape over zijn mond met de boodschap “Save the 1st” erop gedrukt – vertelde Bankston de jury: ” Dit heeft niets met de Grondwet te maken. Laster valt niet onder de vrijheid van meningsuiting. … Spreken is gratis, maar voor leugens moet je betalen.”

Tijdens de openingsopmerkingen van de verdediging noemde Jones’ advocaat Andino Reynal Jones een van de ‘meest polariserende figuren in deze natie’, die uitspraken deed over Sandy Hook ‘waarvan we niet betwisten dat ze ongelijk hadden’. Maar hij zei dat Jones al gestraft is voor die uitspraken toen hij van Facebook, YouTube, Spotify en Twitter werd gezet wegens het schenden van hun beleid ten aanzien van haatzaaien.

Jones is “al geannuleerd” en heeft miljoenen dollars verloren, zei Reynal, die de jury opriep om de schade te beperken tot $ 1.

Reynal schilderde een foto van een presentator van een talkshow die “een alternatieve kijk probeert te geven”, maar die door enkele van zijn gasten werd bedrogen.

‘Alex Jones had het mis om deze mensen te geloven, maar hij deed het niet uit wrok. Hij deed het omdat hij het geloofde. … Hij geloofde dat een burger het recht heeft om op Infowars te komen en te praten over wat hun vragen zijn, ‘zei Reynal.

Hij noemde de zaak ook een belangrijke voor de vrijheid van meningsuiting.

“Ik geloof in zijn recht om het te zeggen, en ik geloof in het recht van elke Amerikaan om te kiezen waar ze naar kijken, luisteren en geloven,” zei Reynal.

Tussen de openingsverklaringen van de twee partijen door stapte Jones de rechtszaal uit om verslaggevers te tieren en noemde het een “kangoeroerechtbank” en “showproces”, dat een aanval was op het Eerste Amendement. Hij keerde niet terug naar de rechtszaal voor de middag waarop de getuigenis begon, waarbij Infowars-producer Daria Karpova het standpunt innam.

Jones’ mediabedrijf wees Karpova aan om te getuigen over het publieksbereik van Infowars, en een deel van de video die door de website werd geproduceerd na de schietpartij op Sandy Hook. Het proces nam de rest van de dag een pauze voordat ze klaar was met de geplande getuigenis.

De jury zou Jones een grote financiële klap kunnen toebrengen die zijn constellatie van samenzwering die bedrijven leurt, in nog groter gevaar zou brengen. Hij is niet alleen verbannen van grote sociale-mediaplatforms, maar beweert ook dat hij miljoenen dollars aan schulden heeft – een claim die de eisers verwerpen.

De rechtbank van Texas en een andere in Connecticut vonden Jones aansprakelijk voor laster voor zijn vertolking van het bloedbad van Sandy Hook als een hoax waarbij acteurs betrokken waren om de wapenbeheersing te vergroten. In beide staten spraken de rechters zonder proces verstekvonnissen uit tegen Jones, omdat hij niet reageerde op gerechtelijke bevelen en documenten niet overhandigde.

In totaal klagen de families van acht Sandy Hook-slachtoffers en een FBI-agent die op de school reageerde, Jones en zijn bedrijf Free Speech Systems aan.

Jones heeft inmiddels toegegeven dat de schietpartij heeft plaatsgevonden. Tijdens een afzetting in aprilhield Jones vol dat hij niet verantwoordelijk was voor het lijden dat de ouders van Sandy Hook zeggen te hebben doorstaan ​​vanwege de hoax-samenzwering, waaronder doodsbedreigingen en intimidatie door Jones’ volgelingen.

Jones beweerde vorig jaar in rechtbankverslagen dat hij een negatief vermogen van $ 20 miljoen had, maar advocaten van Sandy Hook-families hebben een ander financieel beeld geschetst.

Uit gerechtelijke dossiers blijkt dat de Infowars-winkel van Jones, die voedingssupplementen en overlevingsuitrusting verkoopt, tussen 2015 en 2018 meer dan $ 165 miljoen verdiende. Jones heeft ook de luisteraars van zijn Infowars-programma aangespoord om geld te doneren.

De stam begon maandag in Austin, Texas – waar Jones woont en zijn show uitzendt – na maanden van vertraging. Het komt ook ongeveer twee maanden nadat een schutter 19 kinderen en twee leraren heeft vermoord op Robb Elementary School in Uvalde, ongeveer 235 mijl (235 kilometer) ten zuidwesten van Austin. Het was de dodelijkste schietpartij op een school sinds Sandy Hook.

Leave a Comment