Post-Roe, conservatieven promoten een manier om pasgeborenen anoniem op te geven

De Safe Haven Baby Box in een brandweerkazerne in Carmel, Ind., zag eruit als een boekenwinkel in de bibliotheek. Het was al drie jaar beschikbaar voor iedereen die anoniem een ​​baby wilde afstaan.

Tot begin april had niemand het echter ooit gebruikt. Toen het alarm afging, opende Victor Andres, een brandweerman, de doos en vond tot zijn ongeloof een pasgeboren jongen gewikkeld in handdoeken.

De ontdekking haalde het lokale tv-nieuws, dat de moed van de moeder prees en het ‘een tijd voor feest’ noemde. Later die maand haalde meneer Andres nog een pasgeboren baby, een meisje, uit de doos. In mei verscheen er een derde baby. Tegen de zomer werden er nog drie baby’s achtergelaten op locaties met babyboxen in de hele staat.

De babyboxen maken deel uit van de veilige havenbeweging, die lange tijd nauw verbonden is geweest met anti-abortusactivisme. Veilige havens bieden wanhopige moeders een manier om hun pasgeboren baby’s anoniem af te staan ​​voor adoptie, en, zeggen voorstanders, te voorkomen dat ze pijn doen, in de steek laten of zelfs doden. De toevluchtsoorden kunnen dozen zijn, waardoor ouders kunnen voorkomen dat ze met iemand praten of zelfs niet gezien worden wanneer ze hun baby’s afgeven. Traditioneel zijn de toevluchtsoorden locaties zoals ziekenhuizen en brandweerkazernes, waar medewerkers worden opgeleid om een ​​persoonlijke overdracht van een ouder in crisis te accepteren.

Alle 50 staten hebben wetten over veilige havens die bedoeld zijn om moeders die zich overgeven te beschermen tegen strafrechtelijke vervolging. De eerste, bekend als de “Baby Moses” -wet, werd in 1999 in Texas aangenomen, nadat een aantal vrouwen baby’s in vuilnisbakken of afvalcontainers had achtergelaten. Maar wat begon als een manier om de meest extreme gevallen van kindermishandeling te voorkomen, is een breder fenomeen geworden, vooral gesteund door religieus rechts, dat adoptie sterk promoot als alternatief voor abortus.

In de afgelopen vijf jaar hebben meer dan 12 staten wetten aangenomen die babyboxen toestaan ​​of op andere manieren veilige havens uitbreiden. Volgens deskundigen op het gebied van reproductieve gezondheid en kinderwelzijn zal het overgeven van veilige havens waarschijnlijk vaker voorkomen na de beslissing van het Hooggerechtshof om Roe v. Wade teniet te doen.

Tijdens de pleidooien in de zaak, Dobbs v. Jackson Women’s Health Organization, suggereerde rechter Amy Coney Barrett dat de veilige havenwetten een alternatief boden voor abortus door vrouwen toe te staan ​​”de lasten van het ouderschap” te vermijden. In de uitspraak van de rechtbank noemde rechter Samuel A. Alito Jr. wetten voor veilige havens als een ‘moderne ontwikkeling’ die, naar de mening van de meerderheid, de noodzaak van abortusrechten overbodig maakte.

Maar voor veel experts op het gebied van adoptie en de gezondheid van vrouwen zijn veilige havens nauwelijks een wondermiddel.

Voor hen is een overgave van een veilige haven een teken dat een vrouw door de kieren van bestaande systemen is gevallen. Ze kunnen hun zwangerschap verborgen hebben gehouden en zijn bevallen zonder prenatale zorg, of ze kunnen lijden aan huiselijk geweld, drugsverslaving, dakloosheid of psychische aandoeningen.

De adopties zelf kunnen ook problematisch zijn, waarbij vrouwen zich er mogelijk niet van bewust zijn dat ze de ouderlijke rechten beëindigen, en kinderen met weinig informatie over hun afkomst achterblijven.

Als een ouder een veilige haven gebruikt, “is er een crisis geweest en heeft het systeem op de een of andere manier al gefaald”, zegt Ryan Hanlon, voorzitter van de National Council for Adoption.

Overgave van veilige havens is nog steeds zeldzaam. De National Safe Haven Alliance schat dat er in 2021 115 juridische afkopen hebben plaatsgevonden. De afgelopen jaren zijn er jaarlijks meer dan 100.000 binnenlandse adopties en meer dan 600.000 abortussen geweest. Studies tonen aan dat de overgrote meerderheid van de vrouwen die een abortus weigeren, niet geïnteresseerd zijn in adoptie en doorgaan met het opvoeden van hun kinderen.

Maar de beweging naar veilige havens is veel prominenter geworden, deels door een impuls van een charismatische activist met wortels in anti-abortusactivisme, Monica Kelsey, oprichter van Safe Haven Baby Boxes.

Terwijl mevr. Kelsey en bondgenoten in het hele land lobbyen, hebben staten als Indiana, Iowa en Virginia getracht de overgave van veilige havens gemakkelijker, sneller en anoniemer te maken – waardoor oudere baby’s kunnen worden afgezet, of ouders die afstand doen van de plaats delict kunnen verlaten zonder te spreken aan een andere volwassene of het delen van een medische geschiedenis.

Sommigen die met veilige kinderen werken, maken zich vooral zorgen over de babyboxen. Er zijn er nu meer dan 100 in het hele land.

“Wordt dit kind zonder dwang overgegeven?” vroeg Micah Orliss, directeur van de Safe Surrender Clinic in het Children’s Hospital Los Angeles. “Is dit een ouder die zich in een slechte positie bevindt en zou kunnen profiteren van wat tijd en discussie in een warme overdrachtservaring om hun beslissing te nemen?”

Mevr. Kelsey is een voormalig dokter en brandweerman, en een geadopteerde die zegt dat ze bij de geboorte in de steek werd gelaten door haar tienermoeder, die was verkracht.

Ze ontmoette voor het eerst een baby ‘veilig’ – een concept dat dateert uit het middeleeuwse Europa – tijdens een reis in 2013 naar een kerk in Kaapstad, Zuid-Afrika, waar ze op een pro-onthoudingstoespraak was.

Ze keerde terug naar Indiana om een ​​non-profitorganisatie op te richten, Safe Haven Baby Boxes, en installeerde haar eerste babybox in 2016.

Om een ​​van de dozen van mevrouw Kelsey te gebruiken, trekt een ouder een metalen lade open en onthult een ziekenhuiswieg met temperatuurregeling. Zodra de baby binnen is en de lade is gesloten, wordt deze automatisch vergrendeld; de ouder kan het niet opnieuw openen. Er wordt een alarm geactiveerd en het personeel van de faciliteit heeft toegang tot de wieg. De box verstuurt ook een 911-oproep. Sinds 2017 zijn er eenentwintig baby’s in de dozen achtergelaten, en de gemiddelde tijd dat een kind in de doos zit, is minder dan twee minuten, zei mevrouw Kelsey.

Ze heeft geld ingezameld om tientallen billboards op te hangen die reclame maken voor de veilige haven. De advertenties bevatten een foto van een knappe brandweerman die een pasgeboren baby wiegt en het noodnummer van de Safe Haven Baby Box.

Mevrouw Kelsey zei dat ze contact had met wetgevers in het hele land die de dozen naar hun regio wilden brengen, en voorspelde dat haar dozen binnen vijf jaar in alle 50 staten zouden zijn.

“We zijn het er allemaal over eens dat een baby in mijn doos moet worden geplaatst en niet in een container om te sterven,” zei ze.

Vanwege de anonimiteit is er beperkte informatie over de ouders die veilige havens gebruiken. Maar Dr. Orliss, van de kliniek voor veilige havens in Los Angeles, voert jaarlijks psychologische en ontwikkelingsevaluaties uit bij zo’n 15 van dergelijke baby’s, waarbij hij ze vaak volgt tijdens hun peuterjaren. Uit zijn onderzoek bleek dat meer dan de helft van de kinderen gezondheids- of ontwikkelingsproblemen heeft, vaak als gevolg van onvoldoende prenatale zorg. In Californië, in tegenstelling tot in Indiana, moet de overgave van veilige havens persoonlijk worden gedaan, en ouders krijgen een optionele vragenlijst over de medische geschiedenis, die vaak ernstige problemen zoals drugsgebruik aan het licht brengt.

Toch doen veel kinderen het goed. Tessa Higgs, 37, een marketingmanager in het zuiden van Indiana, adopteerde haar 3-jarige dochter, Nola, nadat het meisje enkele uren na haar geboorte in een veilige haven was afgezet. Mevr. Higgs zei dat de biologische moeder de Safe Haven Baby Box-hotline had gebeld nadat ze een van de billboards van de groep had gezien.

“Vanaf de eerste dag is ze zo gezond en gelukkig en bloeiend geweest en heeft ze alle ontwikkelingsmijlpalen overtroffen”, zei mevrouw Higgs over Nola. “Ze is perfect in onze ogen.”

Voor sommige vrouwen die hulp zoeken, is het eerste aanspreekpunt de noodtelefoon van Safe Haven Baby Box.

Die hotline, en een andere die wordt onderhouden door de Safe Haven National Alliance, vertelt bellers waar en hoe ze legaal kinderen kunnen afstaan, samen met informatie over het traditionele adoptieproces.

Safe-haven-groepen zeggen dat ze bellers informeren dat anonieme overgave een laatste redmiddel is, en geven informatie over hoe ze hun baby’s kunnen houden, inclusief manieren om luiers te krijgen, geld te huren en tijdelijke kinderopvang.

“Als een vrouw opties krijgt, zal ze kiezen wat het beste voor haar is,” zei mevrouw Kelsey. “En als dat betekent dat ze op haar moment van crisis een babybox kiest, moeten we haar allemaal steunen in haar beslissing.”

Maar de hotline van mevrouw Kelsey spreekt niet over de wettelijke tijdsbeperkingen voor hereniging met de baby, tenzij bellers erom vragen, zei ze.

In Indiana, dat de meeste babyboxen heeft, specificeert de staatswet geen tijdlijn voor het beëindigen van de rechten van biologische ouders na overgave van een veilige haven, of voor adoptie. Maar volgens Don VanDerMoere, de officier van justitie in Owen County, Ind., die ervaring heeft met wetten voor het verlaten van baby’s in de staat, staat het biologische families vrij om naar voren te komen totdat een rechtbank de ouderlijke rechten beëindigt, wat 45 tot 60 dagen na een anonieme verklaring kan gebeuren. overgave.

Omdat deze afstanden anoniem zijn, leiden ze doorgaans tot gesloten adopties. Geboorteouders kunnen de ouders niet selecteren en geadopteerden hebben weinig tot geen informatie over hun familie van herkomst of medische geschiedenis.

De heer Hanlon, van de Nationale Raad voor Adoptie, wees op onderzoek dat aantoont dat biologische ouders op de lange termijn meer tevreden zijn over het opgeven van hun kinderen als biologische en adoptiegezinnen een relatie onderhouden.

En in veilige havens, als een moeder van gedachten verandert, moet ze aan de staat bewijzen dat ze geschikt is.

Volgens mevrouw Kelsey hebben sinds het begin van haar operatie twee vrouwen die zeiden dat ze hun baby’s in dozen hadden gestopt, geprobeerd de voogdij over hun kinderen terug te krijgen. Dergelijke gevallen kunnen maanden of zelfs jaren duren om op te lossen.

Biologische moeders zijn ook niet immuun voor juridische risico’s en kunnen mogelijk niet door de technische details van de veilige havenwet van elke staat navigeren, zei Lori Bruce, een medisch ethicus bij Yale.

Terwijl veel staten moeders die zich overgeven beschermen tegen strafrechtelijke vervolging als baby’s gezond en ongedeerd zijn, zijn moeders in ernstige crisissituaties – bijvoorbeeld die te maken hebben met verslaving of huiselijk geweld – mogelijk niet beschermd als hun pasgeborenen op de een of andere manier worden getroffen.

Het idee dat een getraumatiseerde, postpartum moeder in staat zou zijn om “de wetten correct te googlen, is mager”, zei mevrouw Bruce.

Met de ondergang van Roe, “weten we dat we meer verlaten baby’s zullen zien”, voegde ze eraan toe. “Mijn zorg is dat dit betekent dat meer aanklagers vrouwen kunnen vervolgen voor het onveilig in de steek laten van hun kinderen – of het niet volgen van de letter van de wet.”

Vrijdag ondertekende de gouverneur van Indiana een wetgeving die de meeste abortussen verbiedt, met kleine uitzonderingen.

En de beweging naar veilige havens gaat door.

Mevr. Higgs, de adoptiemoeder, heeft contact gehouden met Monica Kelsey van Safe Haven Baby Boxes. “De dag dat ik hoorde over Roe vs. Wade, sms’te ik Monica en zei: ‘Ben je klaar om nog drukker te worden?'”

Leave a Comment