Polen koopt honderden Zuid-Koreaanse tanks en houwitsers na het sturen van wapens naar Oekraïne


Seoul, Zuid-Korea
CNN

Polen koopt bijna 1.000 tanks, meer dan 600 stukken artillerie en tientallen straaljagers uit Zuid-Korea, deels ter vervanging van uitrusting die aan Oekraïne is geschonken om Kiev te helpen de Russische invasie te bestrijden, vertelde het Poolse ministerie van Defensie dinsdag aan CNN.

De overeenkomst, die naar verwachting woensdag officieel in Polen zal worden aangekondigd, houdt in dat Warschau 980 tanks zal kopen op basis van het Zuid-Koreaanse K2-model, 648 zelfrijdende K9 gepantserde houwitsers en 48 FA-50 straaljagers, aldus het ministerie. Het zou de waarde van de deal niet bevestigen.

De eerste 180 K2-tanks, gemaakt door Hyundai Rotem en uitgerust met automatisch ladende 120 mm kanonnen, zullen naar verwachting dit jaar arriveren, met de productie van 800 verbeterde tanks vanaf 2026 in Polen, aldus het ministerie.

De eerste 48 K9-houwitsers, gemaakt door Hanwha Defense, zullen naar verwachting ook dit jaar arriveren, met de levering van een tweede batch van 600 die in 2024 zal beginnen. Vanaf 2025 zullen deze in Polen worden geproduceerd, aldus het ministerie.

Het ministerie zei dat deze gepantserde voertuigen gedeeltelijk de tanks uit het Sovjettijdperk zouden vervangen die Polen aan Oekraïne heeft geschonken om te gebruiken in zijn strijd tegen Rusland.

De opmerkingen van het ministerie aan CNN komen nadat de Poolse minister van Defensie Mariusz Błaszczak op 22 juli tweette dat de deal “de veiligheid van Polen en de kracht van het Poolse leger aanzienlijk zou vergroten”.

CNN heeft contact opgenomen met de Zuid-Koreaanse Defense Acquisition Program Administration en de betrokken wapenfabrikanten voor commentaar.

Chun In-Bum, een gepensioneerde Zuid-Koreaanse generaal, zei dat de deal met Polen het grootste wapenexportverdrag van Seoul ooit is.

Hij prees ook de betrokken wapens.

“De K9 (houwitser)… is waarschijnlijk het beste artilleriesysteem ter wereld, dat alleen kan wedijveren met het Duitse systeem. De FA-50 is een gevechtsversie van de T-50, die de reputatie heeft de beste trainer ter wereld te zijn. De K2-tank in zijn nieuwste versie zal beter zijn dan alles wat Zuid-Korea tot nu toe heeft, ‘zei Chun.

Een Zuid-Koreaanse K2-tank neemt in 2018 deel aan een live-vuurdemonstratie.

Leif-Eric Easley, universitair hoofddocent internationale studies aan de Ewha Womans University in Seoul, zei dat de wapenovereenkomst zijn oorsprong had in de regering van voormalig president Moon Jae-in, die grote buitenlandse contracten zocht om de Zuid-Koreaanse defensie-industrie te stimuleren.

De opvolger van Moon, president Yoon Suk Yeol, die in mei aantrad, wil ook dergelijke export stimuleren, zei Easley.

“Maar de oorlog in Oekraïne vergroot de geopolitieke inzet” voor Seoul, zei Easley.

De winstgevende wapenovereenkomst met Polen, een NAVO-lid, betekent dat van Zuid-Korea wordt verwacht dat het de “last voor de verdediging van de internationale orde” deelt, zei Easley.

“Washington en de NAVO zullen verwachten dat Seoel de hulp aan Oekraïne opvoert en sancties tegen Rusland handhaaft, ook al brengt dit enige kosten met zich mee voor de Zuid-Koreaanse economie”, zei Easley.

Sinds de toetreding tot de NAVO in 1999, is Polen een belangrijk lid geworden van de 30-koppige alliantie en heeft het in de VS gemaakte militaire uitrusting gekocht, waaronder Abrams belangrijkste gevechtstanks en F-35 stealth-straaljagers.

Polen is ook een grote steunpilaar van de regering in Kiev geworden na de Russische invasie, en heeft overeenkomsten gesloten om meer dan 200 tanks en zelfrijdende houwitsers naar Oekraïne te sturen.

Tijdens een bezoek aan Seoel in mei zei de Poolse minister van Defensie dat de oorlog in Oekraïne aantoont dat Polen dringend behoefte heeft aan Zuid-Koreaanse wapens.

“We hebben gesproken over het versnellen van de levering van deze wapens aan het Poolse leger. Waarom is het belangrijk? Vanwege de oorlog aan onze oostgrens. Het is belangrijk dat de Poolse strijdkrachten worden uitgerust met moderne uitrusting, beproefde uitrusting, en dat is de uitrusting die door Korea wordt geproduceerd”, zei Błaszczak destijds.

Hij zei dat Zuid-Korea en Polen met vergelijkbare veiligheidssituaties te maken hadden en daarom vergelijkbare wapens nodig hadden.

“Waarom is Koreaanse apparatuur bewezen? Omdat Korea de uitdaging heeft van zijn noorderbuur, die ook een agressief beleid voert, is het onze taak om de Poolse strijdkrachten uit te rusten met modern materieel. Apparatuur die de agressor zal afschrikken. Dergelijke apparatuur wordt ongetwijfeld … geproduceerd in Korea,” zei Błaszczak.

Sommige analisten van de defensie-industrie vragen zich echter af of de Zuid-Koreaanse wapens wel geschikt zijn voor Europa.

Nicholas Drummond, een analist van de defensie-industrie die gespecialiseerd is in landoorlogvoering en een voormalige Britse legerofficier, zei dat de K2-tank in wezen een minder capabele versie is van de Duitse Leopard 2-hoofdgevechtstank.

“Zelfde pistool. Zelfde motor en versnellingsbak. Maar over het algemeen minder geavanceerd met inferieure elektronische architectuur. … Geen slechte tank. Maar niet de klasse van het veld”, zei hij.

Drummond zei ook dat hardware die in Azië is gemaakt, tijdens een oorlog in Europa uiteindelijk problemen kan krijgen met de toeleveringsketen.

“Het klopt dat Aziatische landen uit Korea kopen, omdat deze klanten in oorlogstijd gemakkelijk kunnen worden ondersteund. Maar het zal waarschijnlijk een grotere uitdaging zijn om Europese klanten te ondersteunen in een noodgeval”, zei hij.

Een FA-50 Golden Eagle-straaljager van de Zuid-Koreaanse luchtmacht op een Amerikaanse luchtmachtbasis in Zuid-Korea in 2017.

De FA-50-jet, geproduceerd door Korea Aerospace Industries in samenwerking met de Amerikaanse defensiegigant Lockheed Martin, is een supersonisch licht gevechtsvliegtuig, geschikt voor grondaanvallen en sommige lucht-luchtmissies.

Het vliegtuig, dat sinds 2013 door de Zuid-Koreaanse luchtmacht wordt gevlogen, is bewapend met Sidewinder lucht-luchtraketten, Maverick lucht-grondraketten en een drieloops 30 mm kanon voor beschietingsvluchten. Het kan ook precisiegeleide en zwaartekrachtbommen gebruiken.

De FA-50, in zijn gevechts- en trainingsversies, heeft exportklanten gevonden in Colombia, Indonesië, Irak, de Filippijnen en Thailand. Maar met de bestelling van 48 vliegtuigen zou Polen de grootste exploitant van de jets buiten Zuid-Korea worden.

Leave a Comment