Paus verontschuldigt zich voor ‘catastrofaal’ schoolbeleid in Canada

MASKWACIS, Alberta (AP) – Paus Franciscus heeft maandag een historische verontschuldiging aangeboden voor de samenwerking van de Katholieke Kerk met Canada’s “catastrofale” beleid van inheemse residentiële scholen.

“Het spijt me zeer”, zei Francis onder applaus van overlevenden van de school en leden van de inheemse gemeenschap die zich verzamelden in een voormalige residentiële school ten zuiden van Edmonton, Alberta. Hij noemde het schoolbeleid een “rampzalige fout” die onverenigbaar was met het evangelie en zei dat verder onderzoek en genezing nodig zijn.

“Ik smeek nederig om vergiffenis voor het kwaad dat door zoveel christenen is begaan tegen de inheemse volkeren”, zei Franciscus.

In de eerste gebeurtenis van zijn ‘boetvaardige pelgrimstocht’ van een week, reisde Francis naar de landen van vier Cree-landen om te bidden op een begraafplaats en vervolgens de lang gezochte verontschuldiging af te leveren op het nabijgelegen powwow-ceremoniële terrein. Vier hoofdmannen begeleidden de paus in een rolstoel naar de plaats nabij de voormalige Ermineskin Indian Residential School, en gaven hem een ​​gevederde hoofdtooi nadat hij had gesproken, wat hem tot ereleider van de gemeenschap maakte.

Franciscus’ woorden gingen verder dan zijn eerdere verontschuldiging voor de “betreurenswaardige” misbruiken die door missionarissen werden begaan en namen in plaats daarvan de institutionele verantwoordelijkheid voor de samenwerking van de kerk met het “catastrofale” assimilatiebeleid van Canada, waarvan de Waarheids- en Verzoeningscommissie van het land zei dat het neerkwam op een “culturele genocide”.

Meer dan 150.000 inheemse kinderen in Canada werden van de 19e eeuw tot de jaren 70 gedwongen om door de overheid gefinancierde christelijke scholen te bezoeken in een poging hen te isoleren van de invloed van hun huizen en cultuur. Het doel was om ze te kerstenen en te assimileren in de reguliere samenleving, die eerdere Canadese regeringen als superieur beschouwden.

Ottawa heeft toegegeven dat fysiek en seksueel misbruik wijdverbreid was op de scholen, waarbij studenten werden geslagen omdat ze hun moedertaal spraken. Die erfenis van dat misbruik en isolement van familie is door inheemse leiders aangehaald als een oorzaak van de epidemische percentages van alcohol- en drugsverslaving die nu in Canadese reservaten zijn.

verhouding
YouTube-videominiatuur

De vondsten van honderden potentiële begraafplaatsen op voormalige scholen in het afgelopen jaar trokken internationale aandacht voor de scholen in Canada en hun tegenhangers in de Verenigde Staten. De onthullingen brachten Francis ertoe om gehoor te geven aan de oproep van de waarheidscommissie tot verontschuldiging op Canadese bodem; Katholieke religieuze ordes exploiteerden 66 van de 139 residentiële scholen in het land.

Als weerspiegeling van de tegenstrijdige emoties van de dag, huilden sommigen in de menigte terwijl Francis sprak, terwijl anderen applaudisseerden of stil bleven luisteren naar zijn woorden, geleverd in zijn moedertaal Spaans met Engelse vertalingen. Anderen kozen ervoor om helemaal niet aanwezig te zijn.

“Ik heb 50 jaar op deze verontschuldiging gewacht, en vandaag hoorde ik het eindelijk”, zei overlevende Evelyn Korkmaz. “Een deel van mij is verheugd, een deel van mij is verdrietig, een deel van mij is verdoofd.” Ze voegde er echter aan toe dat ze had gehoopt een “werkplan” van de paus te horen over wat hij vervolgens zou doen om zich te verzoenen, inclusief het vrijgeven van kerkelijke dossiers over kinderen die stierven op de scholen.

Velen in de menigte droegen traditionele kleding, waaronder kleurrijke lintrokken en vesten met inheemse motieven. Anderen droegen oranje overhemden, die een symbool zijn geworden van overlevenden van de school, herinnerend aan het verhaal van een vrouw wiens geliefde oranje overhemd, een geschenk van haar grootmoeder, op een school in beslag werd genomen en vervangen door een uniform.

“Het is iets dat nodig is, niet alleen voor mensen om te horen, maar ook voor de kerk om verantwoordelijk te zijn”, zei Sandi Harper, die met haar zus en een kerkgroep uit Saskatchewan reisde ter ere van hun overleden moeder, die naar een residentiële school ging.

“Hij beseft dat deze weg naar verzoening tijd zal vergen, maar hij is echt aan boord met ons”, zei ze, terwijl ze de verontschuldiging “oprecht” noemde.

Ondanks de plechtigheid van het evenement, leek de sfeer soms vrolijk: Chiefs verwerkten de locatie op een hypnotiserende drumbeat, ouderen dansten en de menigte juichte en zong oorlogsliederen, overwinningsliederen en ten slotte een genezingslied. Deelnemers paradeerden met een lange rode vlag door het terrein met de namen van meer dan 4.000 kinderen die stierven op of nooit thuiskwamen van residentiële scholen; Francis kuste het later.

“Ik werd niet teleurgesteld. Het was nogal een gedenkwaardige gebeurtenis”, zei Phil Fontaine, een overlevende van een residentiële school en voormalig hoofd van de Assembly of First Nations, die in de jaren negentig zijn verhaal over seksueel misbruik openbaar maakte.

Premier Justin Trudeau, die zich vorig jaar verontschuldigde voor het ‘ongelooflijk schadelijke regeringsbeleid’, was ook aanwezig, samen met andere functionarissen.

Als onderdeel van een rechtszaak waarbij de regering, kerken en ongeveer 90.000 overlevenden betrokken waren, betaalde Canada herstelbetalingen die miljarden dollars bedroegen die werden overgedragen aan inheemse gemeenschappen. De katholieke kerk van Canada zegt dat haar bisdommen en religieuze ordes meer dan $ 50 miljoen in contanten en bijdragen in natura hebben verstrekt en hopen in de komende vijf jaar $ 30 miljoen meer toe te voegen.

Hoewel de paus de schuld erkende, maakte hij ook duidelijk dat katholieke missionarissen slechts samenwerkten met en uitvoering gaven aan het regeringsbeleid, dat hij de ‘koloniserende mentaliteit van de machten’ noemde. Hij verwees met name niet naar pauselijke decreten uit de 15e eeuw die in de eerste plaats religieuze steun gaven aan de Europese koloniale machten.

Jeremy Bergen, een expert op het gebied van kerkelijke verontschuldigingen en professor in religieuze en theologische studies aan het Conrad Grebel University College in Waterloo, Ontario, zei dat Francis duidelijk maakte dat hij vergiffenis vroeg voor de daden van “leden van de kerk”, maar niet de instelling in haar geheel.

“Het idee is dat, als het Lichaam van Christus, de kerk zelf zondeloos is”, zei hij via e-mail.

“Dus als katholieken slechte dingen doen, handelen ze niet echt namens de kerk”, voegde Bergen eraan toe, en merkte op dat het een controversieel idee is waar veel katholieke theologen het niet mee eens zijn.

Francis zei dat de scholen generaties marginaliseerden, inheemse talen onderdrukten, leidden tot fysiek, verbaal, psychologisch en spiritueel misbruik en “onuitwisbare relaties tussen ouders en kinderen, grootouders en kleinkinderen beïnvloedden”. Hij riep op tot nader onderzoek, een mogelijke verwijzing naar verzoeken om verdere toegang tot kerkregisters en personeelsdossiers van priesters en nonnen om daders van misstanden te identificeren.

“Hoewel christelijke liefdadigheid niet afwezig was en er veel opmerkelijke voorbeelden waren van toewijding en zorg voor kinderen, waren de algemene effecten van het beleid in verband met de residentiële scholen catastrofaal”, zei Francis. “Wat ons christelijk geloof ons vertelt, is dat dit een rampzalige fout was, onverenigbaar met het evangelie van Jezus Christus.”

De eerste paus uit Amerika was vastbesloten om deze reis te maken, ook al dwongen gescheurde kniebanden hem eerder deze maand een bezoek aan Afrika af te zeggen.

Het zesdaagse bezoek – dat ook stops omvat in Quebec City en Iqaluit, Nunavut, in het hoge noorden – volgt op ontmoetingen die Franciscus in het voorjaar in het Vaticaan hield met delegaties van First Nations, Metis en Inuit. Die ontmoetingen culmineerden in de verontschuldiging van Francis op 1 april voor “betreurenswaardige” misstanden op residentiële scholen en een belofte om dit opnieuw te doen op Canadese bodem.

Francis herinnerde zich dat een van de delegaties hem een ​​set mocassins met kralen gaf als symbool van kinderen die nooit van de scholen terugkwamen, en vroeg hem om ze terug te brengen naar Canada. Francis zei dat ze in deze maanden “mijn gevoel van verdriet, verontwaardiging en schaamte levend hebben gehouden”, maar dat hij door ze terug te geven hoopte dat ze ook een pad konden vertegenwoordigen om samen te bewandelen.

Organisatoren van evenementen hadden maandag geestelijke gezondheidsadviseurs bij de hand, wetende dat het evenement voor sommige mensen traumatisch zou kunnen zijn.

Later maandag bezocht Franciscus de Sacred Heart Church of the First Peoples, een parochie in Edmonton waarvan het heiligdom vorige week werd ingewijd nadat het was hersteld van een brand. De kerk bevat inheemse taal en gebruiken in de liturgie, en beide waren te zien tijdens het evenement, met volksliederen en drums en vormden de achtergrond voor het bezoek van de paus.

____

Associated Press-schrijvers Rob Gillies in Toronto en Holly Meyer in Nashville, Tennessee, droegen bij.

____

Religieuze berichtgeving van Associated Press wordt ondersteund door de samenwerking van de AP met The Conversation US, met financiering van Lilly Endowment Inc. De AP is als enige verantwoordelijk voor deze inhoud.

Leave a Comment