Ouders van Sandy Hook-slachtoffer bij Alex Jones-proces eisen $ 150 miljoen aan schadevergoeding

AUSTIN, Texas – Advocaten van de ouders van een kind dat omkwam bij de schietpartij op de Sandy Hook-school, zeiden dinsdag tegen een jury dat de samenzweringszender Alex Jones hen $ 150 miljoen zou moeten betalen omdat ze beweerden dat ze medeplichtig waren aan een complot van de regering om de schietpartij te vervalsen. een voorwendsel voor wapenbeheersingsinspanningen.

Het bedrag van $ 150 miljoen, voorgesteld door de advocaat van de ouders, Mark Bankston, vertegenwoordigt de eerste keer dat de familie van een Sandy Hook-slachtoffer een dollarbedrag op de lijdende Mr. Jones en zijn Infowars-website en uitzending, gevestigd in Austin, heeft gezet, veroorzaakt door leugens verspreiden over de schietpartij op 14 december 2012, in Newtown, Conn., waarbij 20 eersteklassers en zes onderwijzers omkwamen.

Het bedrag in dollars, hoewel groot, was passend, zei dhr. Bankston en noemde de valse beweringen van dhr. Jones “de meest verachtelijke en verachtelijke campagne van laster en laster in de Amerikaanse geschiedenis”.

De heer Jones, die dinsdag in de rechtszaal was voor de openingsverklaringen van beide partijen, was zichtbaar van streek door de voorgestelde toekenning. Tijdens een pauze explodeerde hij in woede in de gang buiten de rechtszaal, noemde de procedure een ‘showproces’ en beschouwde hij ze als een ‘grondwetvernietigende, absolute, totale en complete aanfluiting’.

Voordat het proces begon, plaatste de heer Jones even een stuk ducttape over zijn mond met het logo van Infowars.com en de woorden “Save the 1st”, een verwijzing naar het Eerste Amendement. De heer Jones legde de band met de slogan op tafel voor zich neer tijdens de openingsverklaringen, met het oog op de jury, terwijl hij zijn hoofd schudde in tegenstelling tot de opmerkingen van de heer Bankston.

Hij zat op een paar meter afstand van Neil Heslin en Scarlett Lewis, de ouders van het kind dat werd vermoord in Sandy Hook, Jesse Lewis, 6.

Het proces is de eerste van drie waarin jury’s zullen beslissen hoeveel schadevergoeding aan de families van de slachtoffers wordt toegekend. In dit eerste proces moeten de heer Heslin en mevrouw Lewis getuigen over de kwelling die ze hebben geleden sinds de heer Jones in zijn show in 2017 suggereerde dat de televisieherinnering van de heer Heslin aan het wiegen van Jesse’s lichaam kort na de schietpartij vals was. De familie heeft sindsdien jarenlang te maken gehad met beschuldigingen en bedreigingen.

Leonard Pozner en Veronique De La Rosa, de ouders van Noah Pozner, het jongste slachtoffer van Sandy Hook, zullen in september in Austin getuigen tijdens een tweede proces. Diezelfde maand zullen de families van acht andere Sandy Hook-slachtoffers getuigen tijdens het derde proces, in Connecticut.

De rechtszaken komen nadat de families van de 10 slachtoffers vorig jaar een rechtszaak wegens laster tegen de heer Jones wonnen, toen rechters oordeelden dat hij standaard aansprakelijk was voor het herhaaldelijk niet overleggen van door de rechtbank bevolen documenten en getuigenissen. Die uitspraken vormen de basis voor de processen van deze zomer, waarin jury’s de families een geldelijke schadevergoeding zullen toekennen als gevolg van hun overwinningen.

De advocaat van de heer Jones, Federico Reynal, suggereerde tijdens de juryselectie op maandag dat hij de juryleden zou vragen om de ouders een enkele dollar schadevergoeding toe te kennen, deels omdat het extra trauma veroorzaakt door de heer Jones zo verbleekte in vergelijking met de dood van hun zoon.

De heer Bankston zei dinsdag in zijn verklaring dat de prijs van $ 150 miljoen symbool stond voor één dollar voor de reputatieschade van de ouders en één dollar voor hun emotionele schade voor elk van de een kwart van de Amerikanen die in een onderzoek van de Fairleigh Dickinson University uit 2013 zeiden dat ze dacht dat de schietpartij op Sandy Hook zeker of mogelijk nep was.

“Gedurende 10 jaar heeft meneer Jones Neil en Scarlett beroofd van de tijd die ze nodig hadden om te genezen van de gewelddadige dood van hun zoon Jesse, omdat meneer Jones meer van zijn producten wilde verkopen,” zei hij. “Dat is natuurlijk een enorm vonnis, maar het zal recht doen aan de omvang van de schade die in deze zaak is aangericht.”

De heer Reynal begon zijn inleidende opmerkingen door de presentatie van de heer Bankston ‘een samenzwering van leugens’ te noemen.

“Ik ben vereerd om Alex Jones te vertegenwoordigen” en zijn bedrijf, zei de heer Reynal. “Hij is een van de meest polariserende figuren in deze natie”, die was “geannuleerd, gestraft voor verklaringen met betrekking tot deze zaak.”

De heer Reynal herhaalde de lang gekoesterde bewering van de heer Jones dat hij alleen de valse beweringen van anderen herhaalde, waaronder leden van zijn Infowars-publiek. In feite verspreidde Mr. Jones slechts enkele uren na de gebeurtenis valse beweringen over de schietpartij in zijn uitzending.

De heer Reynal heeft ook een bewering naar voren gebracht die is gedaan door anderen die zijn aangeklaagd wegens het verspreiden van politieke leugens, waaronder onwaarheden over de verkiezingen van 2020: dat een bewering, hoe opruiend of wild ook, niet lasterlijk is als de persoon die hem maakt gelooft dat deze waar is , of, zoals de heer Jones heeft beweerd, ze kunnen de waarheid niet van onwaarheid onderscheiden omdat ze zijn misleid door wat de heer Reynal ‘mainstream media-leugens’ noemde.

Rechter Maya Guerra Gamble van de districtsrechtbank van Travis County waarschuwde herhaaldelijk de advocaten van de heer Jones dat ze niet aan het procederen waren over zijn recht op het eerste amendement om de valse beweringen te doen, omdat hij zijn recht op een proces in de smaadzaken al had verspeeld.

De voorgestelde toekenning van $ 150 miljoen zou alleen voor compenserende schade zijn, zei dhr. Bankston. De jury zal ook beslissen over het al dan niet toekennen van punitieve schadevergoedingen. De heer Jones heeft de afgelopen jaren een jaarlijkse omzet van meer dan $ 50 miljoen behaald door voedingssupplementen, op samenzwering gerichte video’s en boeken, kogelvrije vesten en uitrusting voor de dag des oordeels te verkopen tijdens zijn uitzendingen. Dhr. Bankston wil de verslagen presenteren die door Infowars zijn vrijgegeven tijdens de voorbereidingen voor het proces waaruit blijkt dat de uitzendingen van dhr. Jones over Sandy Hook ervoor hadden gezorgd dat het publiek en de productverkoop van Infowars enorm waren gestegen.

De families Sandy Hook zeggen dat ze een breder doel hebben: ze willen dat de processen Amerikanen waarschuwen voor de toenemende schade die is aangericht aan kwetsbare mensen en het maatschappelijk leven door virale politieke leugens, of het nu gaat om neptheorieën die massaschietpartijen ontkennen of valse beweringen over een gestolen verkiezing van 2020 die geweld tegen het Capitool op 6 januari 2021.

“Dit is een zaak over het creëren van verandering”, vertelde de heer Bankston dinsdag aan de jury. “Je hebt de macht om te voorkomen dat dit ooit nog gebeurt.”

De heer Jones, een bondgenoot van voormalig president Donald J. Trump die de aanval van 6 januari live uitzond terwijl deze zich ontvouwde, wordt kritisch bekeken vanwege zijn rol bij het plannen van gebeurtenissen rond de rellen.

Leave a Comment