Oorlog in Oekraïne: hoe HIMARS de brute opmars van Rusland stopte

EEN Door de VS gemaakt mobiel artilleriesysteem wordt door Oekraïense troepen met verwoestende gevolgen gebruikt in de strijd tegen de Russische invasie. Zozeer zelfs dat Oekraïne om tientallen meer heeft gevraagd om het tij van de oorlog mogelijk te keren.

Volgens Amerikaanse en Oekraïense militaire functionarissen heeft het High Mobility Artillery Rocket System (HIMARS), een op een vrachtwagen gemonteerde raketwerper, grote schade aangericht aan Russische posities ver achter de frontlinies, door commandoposten en munitiedepots te vernietigen.

De Oekraïense minister van Defensie, Oleksii Reznikov, zei maandag in televisieopmerkingen dat de strijdkrachten van zijn land het raketsysteem hebben gebruikt om meer dan 50 Russische munitiedepots te vernietigen sinds ze vorige maand van de VS werden ontvangen. Rapporten van commandanten op de grond suggereren dat ze een rol hebben gespeeld bij het vertragen van de opmars van Rusland in de Donbas-regio.

De eerste HIMARS werden in juni aan Oekraïne geleverd, op een moment dat Oekraïense troepen zware verliezen leden in Donbas. Het Pentagon kondigde vrijdag de levering van nog vier systemen aan, waarmee het totale aantal op 16 komt. De VS hebben ook zo’n 200 Oekraïners opgeleid om ze te bedienen.

De HIMARS geeft Oekraïense troepen de mogelijkheid om raketten sneller en nauwkeuriger af te vuren dan ooit tevoren. De op vrachtwagens gemonteerde draagraketten vuren GPS-geleide raketten af ​​die doelen op 80 kilometer afstand kunnen raken. De vrachtwagens van waaruit ze worden afgevuurd, zijn wendbaar en moeilijk te herkennen, waardoor ze moeilijk te vernietigen zijn voor Rusland.

Hun succes is aangeprezen door zowel Oekraïense als Amerikaanse militaire leiders. In een briefinggesprek van het Pentagon met verslaggevers vorige week zei een hoge Amerikaanse defensiefunctionaris dat de Oekraïners “met hun HIMARS zeer nauwkeurige, zeer nauwkeurige doelwitten van kritieke Russische posities gebruikten”.

Een hoge Amerikaanse militaire functionaris noemde HIMARS tijdens dezelfde briefing “de meest opgejaagde dingen in heel Oekraïne” vanwege hun effectiviteit bij het verstoren van Russische operaties.

“De Oekraïners zijn goed. Op dit moment hebben ze een echt significant effect op het vermogen van de Russen om operaties te vervolgen,” vertelde de functionaris aan De onafhankelijke.

“De Oekraïners hebben veel energie geconcentreerd op [targeting] het Russische commando en controle, hun logistieke bevoorradingsgebieden, om allerlei soorten bevoorrading te omvatten, met name munitie, “voegden ze eraan toe.

De aanvallen op commandocentra zijn bijzonder verwoestend geweest voor het huidige offensief van Rusland in het zuidoosten van Oekraïne, voegde de functionaris eraan toe.

“We weten uit de manier waarop de Russen vechten dat ze iemand nodig hebben die hen vertelt wat ze moeten doen. Als je de mensen kunt doden die hen vertellen wat ze moeten doen, kun je die mensen ervan weerhouden vooruit te gaan. En dat blijven we zien”, aldus de functionaris.

“We zien aanwijzingen dat de Russen zich proberen aan te passen aan het effect dat de HIMARS op hen heeft”, voegde ze eraan toe.

Sinds Rusland op 24 februari van dit jaar zijn buurland binnenviel, is de levering van westerse wapens van cruciaal belang voor de verdediging van Oekraïne. Tijdens de slag om de hoofdstad Kiev, toen Russische grondtroepen herhaalde pogingen deden om de stad te omsingelen en de Oekraïense regering te onthoofden, waren het de in de VS gemaakte Javelin en de in het VK gemaakte Next generation Light Anti-Tank Weapon (NLAW) die het tij hielpen keren .

De Verenigde Staten hebben tot dusver voor ongeveer 8,2 miljard dollar aan wapens en steun naar Oekraïne gestuurd

(AFP/Getty)

Toen Rusland zijn aanval op Kiev liet varen en al zijn troepen in het zuidoosten concentreerde, in een poging om in plaats daarvan de Donbas-regio in te nemen, had het opnieuw een voordeel. De strijd werd gedomineerd door artillerie, waarvoor Rusland meer geavanceerde systemen en munitie had.

Oekraïense slachtoffers liepen snel op. Begin juni vertelde een senior Oekraïense presidentiële assistent, Mykhailo Podolyak, aan de BBC dat tussen de 100 en 200 Oekraïense troepen werden gedood op de Donbas frontlinie elke dag.

Dat veranderde toen de eerste zending HIMARS in Oekraïne aankwam.

Rob Lee, een senior fellow bij het Foreign Policy Research Institute (FPRI) en voormalig marinier van de VS die de verliezen van Russische uitrusting opspoort, beschreef de HIMARS als een “extreem nauwkeurig wapensysteem” dat een sleutelrol heeft gespeeld bij het verminderen van Ruslands artillerievoordeel.

“Het is een lager risico om het doelwit te worden van Russische artillerie, omdat je ze ‘s nachts kunt bedienen, je hoeft geen [unmanned aerial vehicles] om het doelwit te observeren, en je kunt daarna een beoordeling doen, “vertelde hij De onafhankelijke.

De eerste video van de HIMARS in actie in Oekraïne werd op 24 juni geplaatst, zei hij. Sindsdien zijn video’s van munitiedepots die door HIMARS worden geraakt “een bijna dagelijkse gebeurtenis”, voegde hij eraan toe.

“De Oekraïners hebben gezegd dat de Russen daardoor veel minder artilleriemunitie afvuren. Die vermindering geeft de Oekraïense grondtroepen een betere kans om hun posities te verdedigen”, zei hij.

Het resultaat is dat “er niet veel Russische winsten zijn geweest” in de afgelopen drie weken, voegde de heer Lee eraan toe.

De vraag die overblijft is of de HIMARS voldoende zal zijn voor Oekraïne om een ​​tegenoffensief te lanceren. De heer Reznikov zei eerder deze maand in een video-optreden bij de Atlantische Raad dat zijn troepen er nog tientallen nodig zouden hebben om dat doel te bereiken.

“Voor een effectief tegenoffensief hebben we er minstens 100 nodig”, zei hij De Washington Post. “Dat zou een game changer zijn.”

De Verenigde Staten hebben tot dusver voor ongeveer $ 8,2 miljard (£ 6,8 miljard) aan wapens en steun naar Oekraïne gestuurd tijdens de regering van president Joe Biden. Het nieuwste pakket omvat ongeveer $ 175 miljoen (£ 146 miljoen) aan apparatuur die is gehaald uit bestaande Amerikaanse militaire voorraden, zei het Pentagon vrijdag.

Terwijl Oekraïense functionarissen momenteel schreeuwen om HIMARS en andere soortgelijke systemen, zegt de heer Lee dat ze zich misschien zullen aanpassen aan weer een nieuwe verschuiving in de omgeving als Oekraïne in het offensief wil gaan.

“Het is belangrijk om in gedachten te houden dat er geen wonderwapens zijn. HIMARS is de afgelopen maand zeer effectief geweest, maar Rusland zal zich aanpassen”, zei hij.

Om territorium te veroveren, voegde hij eraan toe, heeft Oekraïne nieuwe vaardigheden en uitrusting nodig.

“Ze hebben tanks nodig, ze hebben… [unmanned aerial vehicles] ze hebben voldoende artilleriemunitie nodig, ze moeten doelen kunnen onderdrukken en eenheden zijn goed genoeg getraind om gecombineerde wapenoperaties uit te voeren.”

“HIMARS alleen is niet genoeg”, voegde hij eraan toe. “Je hebt andere ingrediënten nodig om een ​​offensieve operatie effectief uit te voeren.”

Leave a Comment