Omicron BA.5 Surge: 5 manieren om veilig te blijven

De Verenigde Staten zitten midden in een nieuwe golf van coronavirus, dit keer dankzij de Omicron-subvariant BA.5. Wetenschappers waarschuwen dat de nieuwe subvariant de meest overdraagbare versie van het virus tot nu toe lijkt te zijn, en het herinfecteert mensen die al een of twee keer met eerdere varianten te maken hebben gehad, soms pas een paar weken geleden.

Het kleine percentage mensen dat Covid-19 twee en een half jaar heeft vermeden, komt er ook achter dat BA.5 manieren heeft om langs hun verdediging te glippen. Zelfs president Biden, die een infectie had weten te voorkomen, testte donderdag positief. Zoals veel Amerikanen hadden de president en zijn assistenten hun waakzaamheid laten verslappen en de strenge Covid-voorzorgsmaatregelen die eerder in het Witte Huis waren toegepast, versoepeld.

Iedereen wil gewoon weer normaal worden, hoewel uit peilingen blijkt dat maar weinig Amerikanen zeker weten hoe leven met Covid er echt uit zou moeten zien. Het is onwaarschijnlijk dat de meeste steden maskermandaten of andere beschermende maatregelen die eerder tijdens de pandemie werden gebruikt, of zelfs tijdens de oorspronkelijke Omicron-piek, terug zullen brengen.

“We hebben een verschuiving in onze baseline gehad”, zegt Michael Osterholm, een epidemioloog en directeur van het Center for Infectious Disease Research and Policy aan de Universiteit van Minnesota. Het aantal ziekenhuisopnames is sinds mei ruwweg verdubbeld en er sterven elke dag meer dan 400 Amerikanen, maar deze aantallen zijn aanzienlijk lager dan de piek van de winterse Omicron-golf.

“Eerder in de pandemie zouden we deze cijfers nooit hebben geaccepteerd”, zei Dr. Osterholm.

Er is ook het potentieel voor het ontwikkelen van symptomen van langdurige Covid, die onderzoekers volledig proberen te begrijpen. Toch wegen experts die zorgen af.

“We kunnen ons leven leiden in de wetenschap dat dit risico bestaat”, zegt Dien Ho, bio-ethicus aan het Massachusetts College of Pharmacy and Health Sciences.

De vraag is: aan welke volksgezondheidsmaatregelen moet de natie prioriteit geven? En wat kunt u individueel doen om uw blootstellingsrisico te verlagen, de meedogenloze cyclus van nieuwe varianten te vertragen en de verstoring van het dagelijks leven te minimaliseren? Hier zijn vijf stappen die u moet nemen, als u dat nog niet heeft gedaan.

Als u uw booster – of helemaal geen injecties – hebt ontvangen, zeggen experts dat de huidige stijging een goede reden is om nu een afspraak te maken. Vaccins bieden uitstekende bescherming tegen ernstige ziekten en boostershots kunnen die voordelen versterken. Maar minder dan de helft van de Amerikanen heeft boosters gekregen en minder dan een derde van de volwassenen die in aanmerking komen voor hun tweede booster (of vierde injectie) – degenen die immuungecompromitteerd zijn of ouder dan 50 – hebben het gekregen.

Het gebruik door de Centers for Disease Control and Prevention van de term “volledig gevaccineerd” om de eerste twee doses vaccins vroeg in de pandemie te beschrijven, heeft niet geholpen. Hoewel het bureau sindsdien is overgestapt om te zeggen dat mensen “up-to-date” moeten zijn met al hun injecties, is het vroege gebruik van “volledig gevaccineerd” helaas blijven hangen.

“Veel mensen hebben gezegd: ‘Ik heb mijn twee injecties gehad en ik ben klaar’,” zei Dr. Osterholm.

Sommige mensen kunnen ook worden ontmoedigd door nieuw onderzoek waaruit blijkt dat de immuniteit tegen infectie aanzienlijk daalt binnen drie maanden, en de nieuwste Omicron-subvarianten zijn veel bedrevener in het ontwijken van immuniteit dan eerdere versies van het virus, voegde Dr. Osterholm eraan toe.

Nieuwe vaccins die meer gericht zijn op Omicron-subvarianten zullen waarschijnlijk in de herfst aankomen, en de Biden-administratie overweegt om de geschiktheid voor boosters uit te breiden. Maar als u tot een risicogroep behoort die in aanmerking komt voor tweede boosters, moet u niet proberen de timing van uw schoten uit te spelen. Volgens de CDC zal nu gevaccineerd worden “niet voorkomen dat u in de herfst of winter een geautoriseerd variantspecifiek vaccin krijgt wanneer ze voor u worden aanbevolen.”

U moet de Covid-19-statistieken in de gaten houden om uw eigen risico te bepalen en te beslissen wanneer u meer beschermingsniveaus wilt toevoegen. Voor het grootste deel van de pandemie was de kleurgecodeerde kaart van het risico op gemeenschapsniveau van de CDC een goede indicator van gevallen en overdrachtssnelheden. Maar het bureau heeft onlangs de manier veranderd waarop het deze risiconiveaus berekent om meer nadruk te leggen op lokale ziekenhuisopnames.

Casenummers volgen niet langer nauw samen met ziekenhuisopnames vanwege de mix van natuurlijke of vaccinimmuniteit, thuistesten en behandelingen die beschikbaar zijn, waardoor het realtime volgen van het virus vervaagt. In plaats daarvan raden experts aan andere manieren te gebruiken om op de hoogte te blijven van de Covid-19-risico’s van uw gemeenschap: bekijk lokaal nieuws en maak gebruik van uw sociale netwerken.

Praat met uw familie en vrienden en met andere leden van uw gemeenschap om erachter te komen of ze onlangs Covid hebben gehad of iemand kennen die Covid heeft of onlangs heeft gehad, zei Ajay Sethi, een epidemioloog aan de Universiteit van Wisconsin-Madison. Omdat de kans groter is dat u met mensen in uw netwerk omgaat, krijgt u mogelijk een beter beeld van de incidentie in uw gemeenschap en wat uw eigen risico om ziek te worden is.

Wanneer meer van uw naaste contacten Covid krijgen of vaker opnieuw worden geïnfecteerd, zoals veel mensen in het hele land nu, is dit een goede indicator dat u en uw collega’s maskers moeten gaan opzetten en meer Covid-beschermingen moeten toevoegen.

Sommige mensen aarzelen misschien om te vertellen dat ze het virus hebben, voegde Dr. Sethi eraan toe, ofwel omdat ze zich een uitbijter voelen, zich schamen dat ze het hebben opgelopen of het stigma kennen dat kleeft aan het hebben van familieleden met verschillende pandemische ideologieën. Maar “dat is een beetje het tegenovergestelde van wat we moeten doen”, zei hij.

Draag mondkapjes van goede kwaliteit op openbare plaatsen waar je jezelf moet beschermen, of je nu besmet bent met Covid-19 of niet. Elke infectie kan nog steeds het risico met zich meebrengen van het ontwikkelen van slopende lange Covid-symptomen, zei Caitlin Rivers, een epidemioloog bij het Johns Hopkins Center for Health Security.

“Voor mij is het denkproces niet veel veranderd,” zei Dr. Rivers. “Ik blijf een masker dragen wanneer ik binnen ben en probeer zoveel mogelijk activiteiten naar buiten te verplaatsen.”

Andere experts zijn het erover eens dat als je zonder masker wilt gaan, buitenlucht aanzienlijk veiliger is dan binnenruimtes. Maar zelfs buiten, hoe dichter mensen bij elkaar zijn, hoe groter het risico om het virus op te lopen.

“Hoe besmettelijk BA.5 ook is, we moeten erkennen dat het belangrijk is dat je je niet in drukke omstandigheden met beperkte lucht bevindt,” zei Dr. Osterholm.

Als je bijvoorbeeld een zomerbarbecue organiseert, wil je misschien minder gasten uitnodigen om het risico op virusoverdracht te verkleinen. U kunt ook controleren of iedereen is ingeënt en onlangs negatief heeft getest. Bij grotere bijeenkomsten, zoals openluchtconcerten of bruiloften waar je minder controle hebt, moet je jezelf een paar dagen daarna maskeren en controleren op nieuwe symptomen, zei Dr. Osterholm.

Sneltests zijn een effectief middel om de verspreiding van Covid-19 tegen te gaan als je ze regelmatig gebruikt. Als je alleen test nadat je een mogelijke blootstelling hebt gehad, dan doe je het verkeerd, zei Dr. Sethi. Boek in plaats daarvan sociale evenementen door vóór en drie tot vijf dagen na grote bijeenkomsten te testen om jezelf en degenen die je ontmoet het beste te beschermen, zei hij.

Houd thuis een voorraad snelle tests bij, vooral als u geen toegang hebt tot een openbare testsite of tests via uw werkplek, zei Alyssa Bilinski, een expert op het gebied van gezondheidsbeleid aan de Brown University. Elk huishouden kan drie rondes gratis tests bestellen – of 16 tests in totaal – bij de overheid. Mensen met een verzekering kunnen ook acht gratis tests per maand vergoed krijgen.

Onthoud gewoon dat je negatief kunt testen, zelfs als je symptomen van Covid-19 hebt, zei Dr. Sethi. Quarantaine als je denkt dat je ziek bent. Test voor de zekerheid nog een dag of twee na uw negatieve resultaat. En als u Covid-19 heeft, test dan nadat uw symptomen zijn afgenomen of zelfs verdwenen. Een positieve antigeentest is een redelijk betrouwbare indicatie dat u nog steeds besmettelijk bent, zelfs als uw symptomen zijn afgenomen of verdwenen.

Wanneer mensen ze niet vaak genoeg gebruiken, zijn snelle tests minder nuttig vanuit het oogpunt van de volksgezondheid, zei Dr. Sethi.

Bereid u voor vertrek voor op de mogelijkheid om tijdens een reis besmet te raken.

“Het is een goed idee om te reizen met een gedrukte lijst van al uw huidige medicijnen, uw medische en vaccinatiegeschiedenis en de contactgegevens van uw leverancier voor het geval u medische hulp nodig heeft tijdens het reizen”, zegt Dr. Annie Luetkemeyer, een professor in besmettelijke ziekten. ziekten aan de Universiteit van Californië, San Francisco.

Houd voldoende ruimte op uw creditcard en lees uw gezondheids- of reisverzekeringspolissen zorgvuldig om te zien welke kosten zij dekken als u uw reis moet verlengen vanwege Covid-19. En doe een beetje onderzoek naar klinieken en apotheken op je bestemming.

Hoewel u zonder diagnose Paxlovid, een antivirale behandeling voor Covid-19, niet preventief kunt krijgen, kunt u de Test to Treat-locator gebruiken om plaatsen te vinden waar testen en onmiddellijke behandeling beschikbaar zijn in de Verenigde Staten. Apothekers kunnen Paxlovid ook rechtstreeks voorschrijven aan patiënten die positief testen maar geen medische zorgverlener kunnen zien, zei Kuldip Patel, de senior associate chief apotheekfunctionaris van het Duke University Hospital in North Carolina.

Buiten de Verenigde Staten hangt de beschikbaarheid van behandeling echter af van waar u zich bevindt. Zowel Paxlovid als een ander antiviraal middel genaamd molnupiravir staan ​​op de lijst van aanbevolen geneesmiddelen van de Wereldgezondheidsorganisatie voor de behandeling van Covid-19 en zijn goedgekeurd voor gebruik in verschillende landen.

Maar u kunt ook de onzekerheid van het vinden van medicijnen in het buitenland vermijden. Als u een hoog risico loopt op Covid-19-complicaties of als u immuungecompromitteerd bent en het risico loopt op een lagere werkzaamheid van het vaccin, kunt u met uw arts praten over het krijgen van de monoklonale antilichaambehandeling Evusheld voordat u op reis gaat, zei Dr. Luetkemeyer. Misschien wilt u ook vrij verkrijgbare medicijnen bij u hebben – zoals paracetamol, ibuprofen, hoestonderdrukkers en keelpastilles – om de symptomen te verlichten als u ziek wordt.

U kunt kiezen welke stappen op dit moment de meeste schade beperken, en die berekeningen kunnen voor verschillende mensen anders zijn. Het land “worstelt om te herschikken hoe het risico van Covid eruit ziet”, zei Dr. Bilinski. Maar dat betekent niet dat we maatregelen die ons veilig zullen houden volledig moeten opgeven, voegde ze eraan toe. De BA.5-piek kan een herinnering zijn dat er een middenweg is tussen het hebben van Covid-voorzorgsmaatregelen die je leven domineren en doen alsof de pandemie voorbij is.

Leave a Comment