Oak Fire in Californië vernietigt minstens 55 gebouwen terwijl het meer dan 17.000 hectare in de buurt van Yosemite National Park verbrandt

Bemanningen boekten vooruitgang in hun poging om de brand maandag te bedwingen, waardoor de uitbreiding van de brandwond vertraagde nadat de brand in het weekend ontplofte, hoewel het nog steeds slechts 16 procent is, zei staatsbrandbeheerbureau Cal Fire. Volgens het agentschap worden nog steeds meer dan 2.400 bouwwerken bedreigd.

“Het was een succesvolle dag voor vliegtuigen en brandweerlieden, wat resulteerde in een minimale groei van het vuur”, zei Cal Fire maandagavond, eraan toevoegend: “Bemanningen gaan door met het bouwen van controlelijnen en het blussen van hotspots langs bestaande lijnen.”

Bijna 3.000 brandweerlieden bestrijden de brand en zetten lucht- en landinspanningen in, waaronder twee dozijn helikopters, 302 brandweerauto’s en 82 bulldozers, volgens de update van maandagavond van Cal Fire.

Maar uitdagend terrein en overvloedige droge vegetatie die het vuur aanwakkerden, hebben de inspanningen om de groei te stoppen bemoeilijkt, vertelde Cal Fire-woordvoerder Captain Keith Wade maandag aan CNN.

“De voetafdruk hier, het areaal aan beschikbare brandstoffen om te verbranden wanneer het vuur oplaait, samen met de beschikbare topografie – de canyons, de drainages – de wind die door deze gebieden stroomt, kan het brandgedrag grillig maken en het kan exploderen … de woestheid van dat vuur kan soms intens zijn,” zei Wade.

Tot dusver zijn er deze maand 23 bosbranden geweest in Californië, volgens Cal Fire, maar slechts drie hebben meer dan 500 acres overschreden. Niemand is in de buurt gekomen van de massavernietiging van de Oak Fire, deels als gevolg van de extreem droge omstandigheden in het gebied, zei Wade.

Brandweerlieden dweilen hotspots terwijl ze vechten tegen California's Oak Fire.

“Ik denk dat het echte verschil dat brandweerlieden hier ervaren, is hoe droog alles is, het is zeker (droger) geweest naarmate de jaren vorderden,” zei hij. “We hebben gemerkt dat er minder neerslag lijkt te zijn, minder vocht en dat de beschikbare brandstoflading zeker aanwezig is.”

De snelle groei van de brand heeft de evacuatie-inspanningen ook bemoeilijkt, vertelde Jon Heggie, hoofd van het Cal Fire Battalion, CNN maandag, waarbij hij opmerkte dat ambtenaren en wetshandhavers hun best doen om bewoners te informeren wanneer ze moeten vertrekken.

“De realiteit is dat het zo snel gaat, het geeft mensen niet veel tijd en ze zullen soms gewoon moeten evacueren met de shirts op hun rug,” zei Heggie.

De toenemende vooruitgang die de brandweerlieden hebben geboekt, heeft ambtenaren in staat gesteld om de evacuatiebevelen in sommige gebieden te verminderen om adviezen af ​​te vuren, zei Cal Fire.

Volgens een zaterdagpersbericht van het kantoor van gouverneur Gavin Newsom moesten minstens 3.000 mensen hun huis ontvluchten in het weekend. Op de Mariposa Elementary School is een evacuatieopvang ingericht voor ontheemde bewoners.
In de provincie Mariposa is sinds zaterdag de noodtoestand afgekondigd, toen Newsom de proclamatie aankondigde.
Brandweerfunctionarissen in Zuid-Californië verwachten dat deze zomer een bijzonder uitdagend brandseizoen zal brengen vanwege de toegenomen frequentie van bosbranden en de droge, hete omstandigheden in een groot deel van de staat.
Brandweerlieden werken aan het indammen van de hotspots van de Oak Fire, die vrijdag begon te branden.

Heggie schreef de “snelheid en intensiteit” van Oak Fire toe aan de langdurige droogte en door de mens veroorzaakte klimaatverandering.

“Wat ik je kan vertellen is dat dit een direct gevolg is van wat klimaatverandering is”, zei hij. “Je kunt in Californië geen tienjarige droogte hebben en verwachten dat alles hetzelfde blijft. En we betalen nu de prijs voor die tienjarige droogte en die klimaatverandering.”

Californië is een van de westelijke staten die te lijden hebben gehad onder een langdurige megadroogte die zwaar is verergerd door de klimaatcrisis.

“Die dode brandstof die het gevolg is van die klimaatverandering en die droogte is de oorzaak van deze, wat we nu ‘mega-branden’ noemen,” zei Heggie.

Het zijn niet alleen de westelijke VS die te maken hebben met extreme brandomstandigheden. Volgens een rapport van het VN-milieuprogramma zijn bosbranden over de hele wereld geïntensiveerd en komen ze steeds vaker voor. Uit de analyse van het rapport blijkt dat het aantal extreme natuurbranden tegen 2050 met 30% zal toenemen.

Het rapport suggereerde dat het tijd is dat we “leren leven met vuur”, en roept autoriteiten en beleidsmakers op om samen te werken met lokale gemeenschappen om inheemse kennis te gebruiken en te investeren in planning en preventie.

Poppy Harlow, Taylor Romine, Stella Chan, Sara Smart en Rachel Ramirez van CNN hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment