Nobelprijswinnaar voor de Vrede, voormalig minister van het Noordereiland David Trimble op 77-jarige leeftijd overleden

LONDEN – David Trimble, een voormalige eerste minister van Noord-Ierland die de Nobelprijs voor de Vrede won omdat hij een sleutelrol speelde bij het beëindigen van de decennia van geweld in Noord-Ierland, is overleden, zei de Ulster Unionist Party maandag. Hij was 77.

De partij zei in een verklaring namens de familie Trimble dat de vakbondspoliticus eerder maandag “na een korte ziekte” is overleden.

Trimble, die de UUP leidde van 1995 tot 2005, was een belangrijke architect van het Goede Vrijdag-akkoord van 1998 dat een einde maakte aan drie decennia van gewelddadige conflicten in Noord-Ierland, bekend als ‘The Troubles’.

Keir Starmer, leider van de Britse oppositiepartij Labour, noemde Trimble in een tweet maandag “een torenhoge figuur van Noord-Ierland en de Britse politiek”.

De UUP was de grootste protestantse vakbondspartij van Noord-Ierland toen ze, onder leiding van Trimble, instemde met het vredesakkoord van Goede Vrijdag.

Hij was de eerste leider van de partij in 30 jaar die een ontmoeting had met de Ierse premier in Dublin. In 1997 werd Trimble de eerste vakbondsleider die onderhandelde met de Ierse republikeinse partij Sinn Fein.

Van links, David Trimble, de eerste minister van Noord-Ierland, de Amerikaanse president Bill Clinton, Seamus Mallon, de vice-eerste minister van Noord-Ierland, en de Britse premier Tony Blair op de trappen van de parlementsgebouwen, Stormont, Belfast, Noord-Ierland, 13 december 2000.
Van links, David Trimble, de eerste minister van Noord-Ierland, de Amerikaanse president Bill Clinton, Seamus Mallon, de vice-eerste minister van Noord-Ierland, en de Britse premier Tony Blair op de trappen van de parlementsgebouwen, Stormont, Belfast, Noord-Ierland, 13 december 2000.
AP Foto/Peter Morrison, Bestand

Trimble deelde in 1998 de Nobelprijs voor de Vrede met de katholieke gematigde leider John Hume, hoofd van de Sociaal-Democratische en Arbeiderspartij, voor hun werk.

In hetzelfde jaar werd hij eerste minister in de eerste regering met machtsdeling in Noord-Ierland, met Seamus Mallon van de SDLP als vice-eerste minister.

Maar zowel de UUP als de SDLP zagen zichzelf al snel overschaduwd door meer harde partijen – de Democratic Unionist Party en Sinn Fein.

Trimble worstelde om zijn partij bijeen te houden toen de machtsdelende regering werd opgeschrikt door meningsverschillen over de ontwapening van de IRA en andere paramilitaire groepen. Senior collega’s liepen over naar de DUP, Trimble verloor zijn zetel in het Britse parlement in 2005 en kort daarna nam hij ontslag als partijleider. Het jaar daarop werd hij benoemd tot lid van de Eerste Kamer van het Parlement, het House of Lords.

De Amerikaanse president Bill Clinton, links, ontmoet David Trimble, eerste minister in de nieuwe regering van Noord-Ierland, in de parlementsgebouwen in Belfast, Noord-Ierland, 13 december 2000.
President Bill Clinton, links, ontmoet David Trimble, eerste minister in de nieuwe regering van Noord-Ierland, in de parlementsgebouwen in Belfast, Noord-Ierland, 13 december 2000.
Poolfoto via AP, bestand

De machtsdeling in Noord-Ierland heeft sindsdien veel crises doorgemaakt, maar de vredesregeling heeft grotendeels standgehouden.

“Het Goede Vrijdag-akkoord is iets waar iedereen in Noord-Ierland het mee eens is geweest”, zei Trimble eerder dit jaar. “Het betekent niet dat ze het met alles eens zijn. Er zijn aspecten waarvan sommigen dachten dat het een vergissing was, maar het belangrijkste is dat dit werd afgesproken.”

Trimble wordt overleefd door zijn vrouw Daphne en kinderen, Richard, Victoria, Nicholas en Sarah.

Leave a Comment