Nieuwe studie geeft aan dat leeftijd een sleutelrol speelt in de relatie tussen multitasking door technologie en cognitie

Naarmate technologie populairder is geworden, is multitasking enorm toegenomen. Tegenwoordig gebruiken mensen hun smartphones voor een overvloed aan doeleinden, terwijl ze zich ook bezighouden met de wereld om hen heen, maar zijn we echt in staat om ons daar allemaal tegelijk op te concentreren? Een studie gepubliceerd in Wetenschappelijke rapporten wil onderzoeken hoe media-multitasking verband houdt met multitasking-vermogen.

Naarmate smartphones in populariteit zijn gegroeid, is het steeds gebruikelijker geworden om tijd door te brengen op meerdere verschillende sociale netwerkplatforms. Dit heeft geleid tot “media-multitasking”, wat het concept is van interactie met meerdere informatiestromen en tegelijkertijd deelnemen aan andere evenementen. Amerikaanse jongeren gebruiken technologie ongeveer 10 uur per dag, wat betekent dat een groot deel van hun tijd wordt besteed aan multitasking in de media.

Van multitasking is over het algemeen aangetoond dat het aanzienlijke cognitieve vaardigheden gebruikt, waardoor de prestaties minder sterk worden wanneer een persoon meerdere dingen tegelijk probeert te doen. Als gevolg hiervan zijn er zorgen dat multitasking van de media de cognitieve vaardigheden van jongeren negatief beïnvloedt. Dit onderzoek probeert deze relatie te onderzoeken.

Studie auteur Natasha Matthews en collega’s rekruteerden 1.511 deelnemers die het National Science and Technology Centre in Australië bezochten. De leeftijd van de deelnemers varieerde van 7 jaar tot 70 jaar. De gegevens werden verzameld als een ‘bewaakte tentoonstelling’ met zes werkstations. Deelnemers vulden demografische vragen, een technologie-multitasking-enquête en een cognitieve multitasking-test in die drie taken omvatte. Alle aspecten van dit onderzoek zijn ingevuld op een digitale tablet.

De resultaten toonden aan dat hoge niveaus van media-multitasking gerelateerd waren aan verbeterde multitasking-vaardigheden. Maar deze relatie bestond alleen bij deelnemers die kinderen waren voor jonge volwassenen, in de leeftijd van 7 tot 29 jaar. Er waren hogere kosten voor media-multitasking bij oudere deelnemers.

“Interessant is dat in onze gegevens het teken van de relatie tussen multitaskingkosten en multimediagebruik ook verandert met de leeftijd van positief bij jonge deelnemers naar negatief bij oudere deelnemers, wat suggereert dat de demografische samenstelling van deelnemersgroepen het patroon van resultaten aanzienlijk kan hebben beïnvloed waargenomen in eerdere studies”, aldus de onderzoekers.

Hoewel dit te wijten kan zijn aan de constante mediaconsumptie van jongeren die hun geest “trainen” om effectiever te multitasken, suggereren de auteurs van het onderzoek dat dit waarschijnlijker is door een parallelle relatie waarbij, terwijl jonge mensen hun multitasking-vaardigheden en cognitief functioneren aanscherpen, ze ook steeds meer media gebruiken en consumeren.

“Tegelijkertijd dat multitasking-vaardigheden worden ontwikkeld, besteden kinderen meer van hun nieuwe vaardigheden aan de verschillende digitale technologieën die ze tot hun beschikking hebben”, legden ze uit.

Deze studie heeft belangrijke stappen gezet om media-multitasking en cognitieve vaardigheden beter te begrijpen. Ondanks dit heeft het enkele beperkingen. Een van die beperkingen is dat de onderzoekers een steekproef gebruikten van mensen die naar een wetenschapscentrum gingen, wat kan leiden tot mensen met betere cognitieve vaardigheden. Bovendien werd deze steekproef gerekruteerd in één stad in Australië; toekomstig onderzoek zou een meer diverse steekproef kunnen omvatten.

De studie, “Media-multitasking en cognitieve controle gedurende de levensduur”, is geschreven door Natasha Matthews, JB Mattingley en PE Dux.

Leave a Comment