Meer dan een op de vijf Amerikaanse kinderen en tieners is zwaarlijvig

De zwaarlijvigheidscrisis in Amerika werd alleen maar erger tijdens de COVID-19-pandemie, waarbij het percentage van de aandoening onder de jongsten in de bevolking sterk toenam, vindt een nieuwe studie.

Onderzoekers van het Pediatric Obesity and Health Behaviour Laboratory in Baton Rouge, Louisiana, ontdekten dat 21,5 procent van de Amerikanen tussen de twee en 19 jaar zwaarlijvig was in 2020.

Dit is een sprong van 17 procent ten opzichte van eerdere gegevens die in 2016 werden verzameld – wat wijst op de verergering van de zwaarlijvigheidscrisis in Amerika en op een ander potentieel negatief langetermijneffect dat de COVID-19-pandemie had op de gezondheid van Amerikanen.

Hoge obesitaspercentages in Amerika zijn echter niet alleen beperkt tot de jeugd, met de Centers for Disease Control and Prevention (CDC) die melden dat meer dan 40 procent van de Amerikaanse volwassenen zwaarlijvig is.

De percentages van obesitas bij kinderen in de VS zijn tussen 2011 en 2020 met 17% gestegen, waarbij degenen van 12 tot 19 jaar het meeste risico lopen

Kinderen die zwaarlijvig zijn, hebben meer kans om de rest van hun leven in die toestand te blijven, waardoor ze later veel gezondheidsproblemen krijgen (bestandsfoto)

Kinderen die zwaarlijvig zijn, hebben meer kans om de rest van hun leven in die toestand te blijven, waardoor ze later veel gezondheidsproblemen krijgen (bestandsfoto)

‘Obesitas onder jongeren is een groot probleem voor de volksgezondheid in de VS’, schreven onderzoekers in het onderzoek.

Het team, dat hun bevindingen maandag in JAMA Pediatrics publiceerde, verzamelde gegevens uit de jaren 2010 van de National Health and Nutrition Examination Survey voor het onderzoek.

Het onderzoek wordt jaarlijks uitgevoerd door de Centers for Disease Control and Prevention om het algemene niveau van gezondheids- en voedingsgerelateerde problemen in de Verenigde Staten te meten.

In totaal werden gegevens van 14.967 kinderen tussen twee en 19 jaar in het onderzoek opgenomen.

De gegevens werden ook opgesplitst in drie leeftijdsgroepen, twee tot vijfjarigen, zes tot elfjarigen en adolescenten van 12 tot 19 jaar.

In totaal bleek iets meer dan 21 procent van de kinderen van twee tot 19 jaar te voldoen aan de criteria om als klinisch zwaarlijvig te worden beschouwd – een sprong van 17 procent ten opzichte van de 17,7 procent die in 2011 en 2012 werd geregistreerd.

HOE BENVLOEDT OBESITY DE HERSENEN?

Het effect van obesitas op de hersenen is slecht begrepen en een groeiend onderzoeksgebied.

Een studie van de Universiteit van Alabama suggereert dat gewichtstoename ons cognitief functioneren schaadt, zelfs bij mensen zonder dementie.

En hersenscans van morbide zwaarlijvige patiënten laten zien dat oudere mensen die gevaarlijke hoeveelheden gewicht dragen een hogere mate van afbraak van de hersencellen hebben.

Het is echter onduidelijk of dit ook bij jongere patiënten voorkomt.

Obesitas is ook in verband gebracht met een verminderde aandachtsspanne, evenals een langzamere motorsnelheid en informatieverwerking.

Oudere mensen blijken consequent meer getroffen te zijn, wat te wijten kan zijn aan het feit dat de cognitieve functie sowieso afneemt met de leeftijd.

En verminderde cognitieve functies kunnen het vermogen van een zwaarlijvige persoon om af te vallen beïnvloeden.

Slecht geheugen en slecht functioneren zijn ook in verband gebracht met patiënten die ‘wegglijden’ van hun afslankprogramma na bariatrische chirurgie.

Bron: Psychologie vandaag

Deze stijging werd vooral gevoed door de oudste leeftijdsgroep. Adolescenten van 12 tot 17 jaar zagen een enorme toename van 27 procent in obesitas tussen 2011 en 2020, een sprong van 20,1 procent naar 25,6 procent.

De verschuiving was het grootst tussen 2015 en 2016 naar 2020 en steeg van 21,7 procent naar 25,6 procent.

Obesitas bij kinderen van zes tot elf kwam niet zo vaak voor, maar de percentages zijn ook schrikbarend hoog.

Onderzoekers ontdekten dat 22,8 procent van de kinderen in de leeftijdsgroep klinisch zwaarlijvig is – een stijging van 20,4 procent in 2015 en 2016.

Het percentage zwaarlijvigheid onder kinderen van twee tot vijf jaar neemt echter af, een potentieel veelbelovend teken dat de Amerikaanse voedingscrisis binnenkort kan worden bedwongen.

Uit het onderzoek bleek dat 12,9 procent van de jongste kinderen in het onderzoek zwaarlijvig was, vergeleken met 13,9 procent vier jaar eerder.

Het is echter nog steeds een stijging in de loop van het decennium, van 10,3 procent in 2011 en 2012.

Onderzoekers maken zich zorgen over de bevindingen en schrijven dat er meer onderzoek moet worden gedaan om vast te stellen welke risicofactoren een kind kan hebben om later in het leven zwaarlijvig te worden.

De oorzaken van de zwaarlijvigheidscrisis in het land zijn echter veelzijdig en worden niet aan slechts één factor toegeschreven.

Uit een onderzoek van Pew Research bleek dat Amerikanen nu 23 procent meer calorieën eten dan in voorgaande decennia.

Dit wordt gecombineerd met een meer sedentaire levensstijl die velen leiden. Kinderen hebben nu minder kans om de aanbevolen dagelijkse lichaamsbeweging van één uur te krijgen dan in voorgaande jaren.

De pandemie heeft deze problemen waarschijnlijk verergerd. Kinderen die thuis bleven van school, gingen minder vaak buiten spelen waar ze meer zouden bewegen.

Ze hadden ook meer kans om de hele dag door te snacken en calorieën toe te voegen die ze voorheen niet zouden hebben in een meer gestructureerde schoolomgeving.

Hoewel zwaarlijvige kinderen nog steeds tijd hebben om af te vallen en uiteindelijk een gezond leven te leiden, zorgt het ervoor dat ze later meer gezondheidsproblemen krijgen.

Veel zwaarlijvige kinderen worden gediagnosticeerd met diabetes of prediabetes, de eerste is een levenslange aandoening die dagelijks moet worden beheerd om een ​​gezond leven te leiden.

Ze hebben ook meer kans om de rest van hun leven zwaarlijvig te blijven, waardoor ze later gezondheidsproblemen krijgen, zoals diabetes, hartaandoeningen en hoge bloeddruk.

Leave a Comment