Live Rusland-Oekraïne Oorlogsnieuws – The New York Times

Credit…Mauricio Lima voor The New York Times

Veertigduizend Russische soldaten gedood in minder dan zes maanden oorlog. Die duizelingwekkende bewering van het Oekraïense leger op woensdag is onmogelijk te verifiëren en overtreft de schattingen van de Verenigde Staten en westerse bondgenoten ver.

Maar het komt overeen met westerse beoordelingen dat de oorlog een hoge tol heeft geëist van het Russische leger, en onderstreept een centrale vraag op dit punt in een conflict waarin beide partijen zware verliezen hebben geleden.

Zou Rusland een punt van uitputting naderen?

Hoewel de westerse bondgenoten van Oekraïne lagere schattingen van de Russische doden hebben gegeven – met de meest recente schatting van het Pentagon op 15.000 en de Britten zeggen dat het waarschijnlijk dichter bij 25.000 lag – is er overeenstemming over hun verliezen.

“Rusland heeft wat ik een stoomwals noem bijeengebracht”, zei Ben Barry, een senior fellow bij het International Institute for Strategic Studies, in een verwijzing naar zijn militaire kracht, niet in de laatste plaats op het gebied van artillerie. “We weten niet op welk punt Rusland zonder stoom zal komen te zitten.”

Succes op het slagveld wordt doorgaans gemeten in termen van terreinwinst en relatieve aantallen slachtoffers. Naar de mate van in beslag genomen grondgebied heeft Moskou terrein gewonnen sinds april, toen president Vladimir V. Poetin van Rusland de oostelijke Donbas-regio tot het middelpunt van zijn campagne maakte. De stad Lysychansk, het laatste Oekraïense bolwerk in de provincie Loehansk in de Donbas, viel deze maand.

De heer Barry zei dat de cruciale vraag was of Moskou een “culminatiepunt” bereikt – een punt waarop een “offensief geen voorraden meer heeft of zoveel slachtoffers maakt dat het niet vol te houden is.”

Er zijn aanwijzingen dat zo’n moment zou kunnen naderen.

De offensieve operaties van Rusland in Oost-Oekraïne hebben in weken geen significante strategische winst opgeleverd. En nadat de Oekraïense troepen in de eerste weken van de oorlog de controle over het grootste deel van de zuidelijke regio van Cherson hadden verloren, hebben ze nu 44 steden en dorpen langs de grensgebieden bevrijd, ongeveer 15 procent van het grondgebied, aldus de militaire gouverneur van de regio.

Het kan zijn dat Moskou opzettelijk langzaam opvoert, maar Phillips O’Brien, een professor in strategische studies aan de Universiteit van St. Andrews in Schotland, zei dat het tempo van zijn artillerie-aanvallen in de provincie Donetsk ook was afgenomen. Gegevens van NASA-satellieten die branden en thermische anomalieën over de hele wereld detecteren, “laten zien dat het Russische afstandsvuur enorm afneemt”, zei hij in een recent onderzoek. draad op Twitter.

Een mogelijke verklaring voor de achteruitgang is de impact van de recentelijk ingezette langeafstandswapens, en in het bijzonder de HIMARS, op vrachtwagens gemonteerde, meervoudige raketwerpers geleverd door de Verenigde Staten. Oekraïne heeft herhaaldelijk beweerd sinds de inzet Russische munitiedepots achter de frontlinie te hebben geraakt.

Oekraïense troepen hebben 50 Russische munitiedepots vernietigd met behulp van de nieuwe wapens, zei de minister van Defensie, Oleksiy Reznikov, maandag.

Het was niet mogelijk om de juistheid van de bewering te verifiëren, maar de voorzitter van de Joint Chiefs of Staff, generaal-majoor Mark A. Milley, vertelde vorige week op een persconferentie dat de stakingen “het Russische vermogen om hun troepen te bevoorraden voortdurend aantasten. , het bevel over en de controle over hun troepen.”

Een recent rapport van het Royal United Services Institute, een onderzoeksgroep gevestigd in Londen, betoogde dat ontwikkelingen in de frontlinie op de lange termijn minder kritisch waren dan de onderliggende kracht van de rivaliserende oorlogsmachines. Zaken als training, logistiek en bevoorrading zullen uiteindelijk de uitkomst van het conflict bepalen. Het Oekraïense leger heeft een brute pak slaag gekregen en zijn troepen lopen ook het risico uitgeput te raken.

“Er moet voor worden gezorgd dat de oorlogsinspanning van Oekraïne kan worden volgehouden”, aldus het rapport. Het alternatief is “een symmetrische patstelling die alleen maar kan leiden tot een uitputtingsconflict, waardoor de uitputting van Oekraïne gevaar loopt”.

Wat een grote test voor beide legers zou kunnen zijn, lijkt snel dichterbij te komen. Oekraïense troepen verzamelen troepen rond de regio Cherson voor een tegenoffensief dat tot nu toe de meest ambitieuze poging van het land zou kunnen zijn om grondgebied terug te winnen. Voor Moskou zal de strijd een test zijn van zijn uithoudingsvermogen.

Leave a Comment