Landen doen niet genoeg om apenpokken in te dammen, zegt epidemioloog

Volgens een epidemioloog van besmettelijke ziekten zijn er ernstige zorgen dat de VS en andere landen niet genoeg doen om te voorkomen dat apenpokken een grootschalige wereldwijde uitbraak wordt.

In het weekend heeft de Wereldgezondheidsorganisatie haar hoogste alarmniveau voor het virus geactiveerd en apenpokken bestempeld als een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid van internationaal belang.

De zeldzame aanwijzing betekent dat de WHO de uitbraak nu beschouwt als een voldoende grote bedreiging voor de wereldwijde gezondheid dat een gecoördineerde internationale reactie nodig is om te voorkomen dat het virus mogelijk escaleert tot een pandemie.

“Dit is een unieke uitbraak waarbij we dit virus kennen, maar het veroorzaakt een zeer grote uitbraak in een aantal landen over de hele wereld. Als we kijken naar het aantal gevallen, lopen de Verenigde Staten eigenlijk achter op Spanje in het aantal gevallen,” vertelde Dr. Syra Madad, senior directeur van het speciale pathogenenprogramma bij New York City Health + Hospitals, maandag aan CNBC’s “Squawk Box Asia”.

“Het is geen uitbraak om lichtvaardig te nemen. Wat echt een grote zorg is, is dat het een gevestigd virus wordt in de Verenigde Staten, maar ook in andere landen waar dit virus niet endemisch is”, voegde ze eraan toe.

Madad zei: “Het is echt onaanvaardbaar”, vooral in de nasleep van de Covid-pandemie, dat landen worstelen om de verspreiding van apenpokken in te dammen.

“Nu we alle lessen hebben getrokken uit Covid-19, zouden we niet te maken moeten hebben met een uitbraak van deze omvang en doen we niet genoeg om ervoor te zorgen dat dit niet endemisch wordt”, voegde ze eraan toe.

CNBC Gezondheid & Wetenschap

Lees de nieuwste wereldwijde gezondheidsdekking van CNBC:

Hoewel de WHO-verklaring geen eisen stelt aan nationale overheden, is het een dringende oproep tot actie.

Groeiende virusgevallen

De Amerikaanse centra voor ziektebestrijding en -preventie zeiden dat apenpokken zich kunnen verspreiden via ademhalingsdruppels na langdurige face-to-face interactie of intiem fysiek contact. Het virus kan zich ook verspreiden door contact met lichaamsvloeistoffen, huidlaesies en besmette items zoals beddengoed en kleding.

Volgens gegevens van de WHO zijn dit jaar tot nu toe meer dan 16.000 gevallen van apenpokken gemeld in meer dan 70 landen, en het aantal bevestigde infecties steeg van eind juni tot begin juli met 77%.

Madad zei dat terwijl mannen die seks hebben met mannen momenteel het grootste risico lopen op infectie, het virus zich begint te verspreiden naar een bredere gemeenschap.

“In de Verenigde Staten hebben bijvoorbeeld twee kinderen apenpokken opgelopen door overdracht van een huishouden van iemand die apenpokken heeft. We weten dat deze gevallen in de loop van de tijd kunnen toenemen naarmate er meer overdrachten plaatsvinden in de gemeenschap,” zei ze.

Maandag waarschuwde de WHO voor zelfgenoegzaamheid bij het beheersen van de uitbraak en zei dat er geen garantie is dat het virus zich binnen specifieke gemeenschappen zal blijven verspreiden.

Hoewel de gevallen tot nu toe voornamelijk zijn geconcentreerd in homo- en biseksuele gemeenschappen, zei het VN-gezondheidsagentschap dat er weinig aanwijzingen zijn dat de ziekte beperkt zal blijven tot die groepen.

Integendeel, hun vroege detectie zou een voorbode kunnen zijn van een bredere uitbraak.

Amerikaanse vaccinuitdagingen

Madad zei dat de beste manier om transmissieketens te doorbreken is om mensen te vaccineren die risico lopen en mogelijk zijn blootgesteld aan apenpokken. Ze merkte echter op dat toegang tot vaccins een probleem is, vooral in de VS

Vrijdag zei een hoge functionaris van het Witte Huis dat president Joe Biden overweegt een noodsituatie voor de volksgezondheid uit te roepen als reactie op de groeiende uitbraak van apenpokken. Dr. Ashish Jha, de Covid-responscoördinator van het Witte Huis, zei dat de regering bekijkt hoe een noodverklaring voor de volksgezondheid de Amerikaanse reactie op de uitbraak kan versterken.

De VS hebben tot nu toe meer dan 2500 gevallen van apenpokken gemeld in 44 staten, Washington, DC en Puerto Rico, volgens de CDC.

“De vaccins worden nog steeds vrijgegeven aan gebieden, steden en staten. Tegen het einde van dit jaar zullen we tegen het einde van 2023 of medio 2023 ongeveer 1,6 miljoen hebben – we zullen miljoenen doses hebben ’, zei Madad.

“Maar het probleem hier is dat het gewoon niet genoeg gebeurt”, voegde ze eraan toe, aangezien de vraag momenteel het aanbod overtreft. “We moeten deze epidemie echt voorblijven.”

Spencer Kimball van CNBC heeft bijgedragen aan het rapport.

Leave a Comment