Kroatië opent langverwachte brug over Bosnië | Nieuws

Kroatië heeft een langverwachte brug geopend die de zuidelijke Adriatische kust, inclusief de populaire toeristische bestemming Dubrovnik, verbindt met de rest van het land, waarbij een smalle strook Bosnisch grondgebied wordt omzeild.

De overspanning van 2,4 km strekt zich uit van het Kroatische vasteland tot het schiereiland Peljesac dat aansluit op het zuidelijke deel van de Kroatische kustlijn, genesteld tussen de zee en de Dinarische Alpen.

De opening van de brug op dinsdag komt omdat Kroatië dit jaar op zoek is naar een opleving van het toerisme, omdat het hoopt pre-pandemische bezoekers te trekken.

INTERACTIEF - Kroatië opent brug om Bosnië-kaart te omzeilen
(Al Jazeera)

“Het belang van de brug is enorm, en het is niet alleen emotioneel vanwege de verbinding met het Kroatische grondgebied, maar ook voor het toerisme en de economie in het algemeen”, zei minister van Transport Oleg Butkovic eerder deze maand.

De verbinding zal een einde maken aan de onnoemelijke uren die pendelaars, handelaren en toeristen aan de grens met Bosnië en Herzegovina doorbrengen en is een van de meest ambitieuze infrastructuurprojecten van het land sinds Kroatië zich in 1991 onafhankelijk verklaarde van Joegoslavië.

Het was echter de bloedige ontbinding van de federatie die een lappendeken van verdeeldheid over de Balkan veroorzaakte, waarbij de grenzen tussen de zes voormalige republieken veranderden in internationale grenzen.

Bosnië behield uiteindelijk zijn toegang tot de kust, maar de kleine uitgang die naar de Adriatische Zee leidde, liep dwars door Kroatië.

Als gevolg hiervan bleven ongeveer 90.000 mensen, inclusief inwoners van Dubrovnik, tot nu toe afgesloten van de rest van het land.

De harde grens zorgde voor rijen en bureaucratie voor handelaren, en hoofdpijn voor toeristen die over de weg naar het zuiden hoopten te komen.

“Het is inderdaad een historisch project voor Kroatië”, zegt Sabina Mikulic, eigenaar van een hotel, glampingsite en wijnmakerij in Orebic, de grootste stad van het schiereiland.

Inwoners van de pittoreske regio van rode wijnstokken, kiezelstranden en oesterkwekerijen kijken uit naar het einde van hun geografische isolement veroorzaakt door de Bosnische grens.

De urenlange wachttijden aan de grens en de angst om de laatste veerboot van de dag te missen, behoren nu tot het verleden, zeggen ze.

“Het was echt vermoeiend en maakte de mensen hier bitter”, vertelde Mikulic aan persbureau AFP.

Peljesac-brug in Kroatië
Een foto toont een zicht op de brug op de achtergrond op 18 juli 2022 [Elvis Barukcic/AFP]

Door de EU gefinancierd, van Chinese makelij

De opening van de brug heeft lang op zich laten wachten en niet zonder controverse.

Kroatië probeerde voor het eerst de brug te bouwen in 2007, maar het project liep vijf jaar later vast vanwege budgettaire beperkingen.

In 2017 wees de Europese Unie – waar Kroatië in 2013 lid van werd – 357 miljoen euro ($ 365 miljoen) toe, ongeveer 85 procent van de kosten.

In 2018 werd een Chinees bedrijf geselecteerd om de brug te bouwen, wat de eerste significante Chinese betrokkenheid bij een infrastructuurproject in Kroatië markeert.

Maar niet iedereen was blij met de bouw van de brug, waarbij functionarissen in Bosnië beweerden dat het de maritieme toegang zou belemmeren door te voorkomen dat schepen met een hoog tonnage de enige haven binnenvaren.

De Kroatische regering stemde er uiteindelijk mee in om de hoogte van de brug te verhogen tot 55 m (181 voet) in een poging het geschil te onderdrukken, hoewel dit de kosten van de constructie verhoogde.

Kroatië, een land met 3,8 miljoen inwoners, trekt elk jaar miljoenen toeristen in de hoop te kunnen genieten van de zon langs de prachtige kust met meer dan 1.000 eilanden en eilandjes.

Buiten het toerisme zal de brug waarschijnlijk ook een zegen zijn voor bedrijven en handelaren.

Door de wachttijden aan de grens moest oesterkweker Mario Radibratovic decennialang uren extra reizen om zijn bederfelijke schelpdieren naar het noorden op de markt te brengen.

Maar met de opening van de brug zal de reis naar het noorden drastisch inkrimpen.

Voor de 57-jarige zal de opening van de brug een “onmetelijke opluchting” brengen.

“We worden eindelijk onderdeel van Kroatië”, vertelde Radibratovic, die oesters en mosselen kweekt in het dorp Mali Ston, aan AFP.

“Tot nu toe voelden we ons tweederangsburgers.”

Leave a Comment