Hoe kwam een ​​man die werd beschuldigd van het aanvallen van Lee Zeldin vrij zonder borgtocht?

Het duurde niet lang voordat de aanval op vertegenwoordiger Lee Zeldin tijdens een campagne-evenement het laatste vlampunt werd in de politieke strijd over de borgtochtwetten van New York.

Uren na de aanval van vorige week was de heer Zeldin, de Republikeinse kandidaat voor het gouverneurschap van New York, wiens kritiek op de door de Democraten geleide wijzigingen in het borgtochtstatuut een belangrijk punt van zijn campagne geweest, zei op Twitter dat hij verwachtte dat de man die bij de aanval was gearresteerd, David Jakubonis, vrij zou gaan.

Toen zijn voorspelling uitkwam, sprak hij uitgebreid en benadrukte hij tijdens persconferenties en televisie-optredens hoe de vrijlating van de heer Jakubonis zonder borgtocht een voorbeeld was van de problemen met de borgtochtwet.

Maar bijna onmiddellijk riep de betrokkenheid van de politieke bondgenoten van dhr. Zeldin vragen op over het incident. Veel democraten maakten gebruik van de relatie tussen de kandidaat en de officier van justitie van Monroe County, Sandra Doorley, die deze week nog op de website van de heer Zeldin stond als medevoorzitter van de campagne. Ze merkten op dat de sheriff die de aanklacht tegen meneer Jakubonis had ingediend, Todd K. Baxter uit Monroe County, ook een uitgesproken tegenstander was van de borgtochtwet.

En ten slotte vroegen ze zich af waarom meneer Jakubonis was aangeklaagd voor poging tot mishandeling in de tweede graad, een aanklacht die niet in aanmerking komt voor borgtocht, wat vrijwel garandeert dat hij zou worden vrijgelaten zoals meneer Zeldin had voorspeld.

“Ik heb geen idee waarom een ​​openbare aanklager de zwaardere overtreding niet zou aanklagen”, zei Charles D. Lavine, een democraat die voorzitter is van de gerechtelijke commissie van de Vergadering en een voormalig strafrechtadvocaat is. ‘Dit is een situatie waarin iemand een gekozen functionaris aanvalt met een wapen. Zou het kunnen zijn – zoals sommige mensen suggereren – dat de aanklacht zo was opgesteld dat Zeldin in staat was te klagen over de borgtochtwetten in de staat New York? Dat weet ik niet.”

Staatsraadslid Demond Meeks, een democraat uit Rochester, ging nog verder en zei dat hij verrast was over de “lichtere” aanklacht, gezien de reputatie van mevrouw Doorley als een “agressieve” aanklager, en zei dat de affaire “absoluut een politieke truc” was.

Er is geen bewijs dat erop wijst dat de aanklacht werd gekozen om de vrijlating van dhr. Jakubonis te verzekeren, wat diende om de campagneboodschap van dhr. Zeldin te versterken. Verschillende strafrechtadvocaten uit Monroe County zeggen dat de aanklacht passend was gezien de bijzonderheden van de aanval op 21 juli.

En in een interview zei Jeffrey Branagan, de onderzoeksfunctionaris op het kantoor van de sheriff die de aanklacht indiende, dat er geen input was van het kantoor van de officier van justitie, behalve om hem te vertellen dat de aanklacht niet in aanmerking kwam voor borgtocht.

Een woordvoerder van het kantoor van de sheriff, sergeant Mike Zamiara, zei dinsdag dat het kantoor van de sheriff op de hoogte was van enige controverse rond deze zaak.

Hij stond er echter op dat de ‘sheriff’s office geen hond heeft in deze strijd en dat we er niet bij willen zijn. Er was geen poging om hier iets te beïnvloeden.”

Een woordvoerster van de campagne van de heer Zeldin reageerde niet onmiddellijk op een verzoek om commentaar.

De aflevering begon donderdag bij een campagnestop in de buurt van Rochester, toen een man, door de politie geïdentificeerd als meneer Jakubonis, meneer Zeldin benaderde terwijl hij een toespraak hield. In de video van de ontmoeting leek meneer Jakubonis zijn linkerarm op de schouder van de kandidaat te leggen en vervolgens zijn rechterhand, waarin hij een plastic puntige sleutelhanger in de vorm van een kattenkop vasthield, in de richting van de borst van meneer Zeldin te bewegen. , zeggende “Je bent klaar,” meerdere keren.

Meneer Zeldin leek hem gemakkelijk af te houden, en de man werd snel tegen de grond getakeld en nam de kandidaat mee. Dhr. Jakubonis werd later die avond door het kantoor van sheriff Baxter aangeklaagd; Meneer Zeldin was ongedeerd.

Sheriff Baxter was uitgesproken in zijn verzet tegen de wijzigingen in de borgtochtwet van de staat, die begin 2020 van kracht werd en sindsdien twee keer is gewijzigd. Democraten hebben de wijzigingen aangenomen, die hebben voorkomen dat mensen in de gevangenis worden vastgehouden voor relatief kleine misdaden. (Ernstigere misdrijven, waaronder geweldsmisdrijven, komen nog steeds in aanmerking voor borgtocht.)

De tegenstanders van de wet hebben gezegd dat de veranderingen hebben geleid tot meer misdaad, maar gegevens hebben niet aangetoond dat dit het geval is, en onderzoekers zeggen dat, aangezien de wet samenviel met het begin van de pandemie, het jaren zal duren voordat het volledige effect ervan kan worden bereikt. wees vastberaden. Maar nu sommige categorieën van misdaad toenemen, zijn er meer mensen aangeklaagd, vrijgelaten en opnieuw gearresteerd, waardoor de critici van de wet munitie kregen.

In november 2019 schreef Sheriff Baxter een opiniestuk waarin hij de staat opriep om het statuut terug te draaien voordat het van kracht werd en beweerde dat “het publiek geschokt zal zijn door de negatieve impact die deze wet zal hebben op de veiligheid van onze gemeenschappen.” En de dag na de aanval van meneer Jakubonis, de sheriff aangekondigd op Twitter dat hij zijn agenda had vrijgemaakt om de hervormingen van het strafrecht te “repareren” met elke staatswetgever die geïnteresseerd was.

De heer Branagan zei dat hij niet met de sheriff had gesproken voordat hij de aanklacht had vastgesteld die tegen de heer Jakubonis moest worden ingediend.

Hij zei dat hij naar de plaats van de aanval was gereden en meneer Zeldin en enkele van zijn stafleden had geïnterviewd over wat er was gebeurd. Hij had niet eerder gesproken met de heer Zeldin, een congreslid dat Suffolk County op Long Island vertegenwoordigt, en zei dat hij niet wist wie de kandidaat was.

Nadat hij zijn onderzoek had afgerond, belde dhr. Branagan drie keer met het kantoor van de officier van justitie. De eerste twee waren voor Perry Duckles, een plaatsvervanger van mevrouw Doorley, aan wie meneer Branagan meedeelde dat hij van plan was een aanklacht in te dienen voor poging tot mishandeling in de tweede graad.

Op het moment van hun tweede telefoontje had meneer Duckles net vernomen dat er twee politieagenten waren doodgeschoten in Rochester. Dus vroeg hij dhr. Branagan om verdere gesprekken over de zaak te leiden naar Matthew Schwartz, het hoofd van de afdeling grote misdrijven van de officier van justitie.

Tijdens een gesprek met dhr. Schwartz bevestigde dhr. Branagan met dhr. Schwartz dat de aanklacht niet in aanmerking kwam voor borgtocht.

De heer Branagan zei dat het in Monroe County niet ongebruikelijk was dat de sheriff dergelijke aanklachten indiende zonder dat er een aanklager aanwezig was, en advocaten die daar voor de strafrechter werken waren het daarmee eens.

Toch zijn de banden van de officier van justitie met Mr. Zeldin onder de loep genomen in de zaak van Mr. Jakubonis. Calli Marianetti, een woordvoerster van mevrouw Doorley, zei dat de officier van justitie niet persoonlijk betrokken was bij gesprekken over de aanklacht tegen de heer Jakubonis en vanaf vrijdag had besloten zich terug te trekken uit de zaak. (Meneer Zeldin beweerde maandag dat mevr. Doorley zichzelf had teruggetrokken in een “onmiddellijke beslissing” na de aanval, volgens de Albany Times Union.)

Mevrouw Doorley, de heer Duckles en de heer Schwartz waren niet beschikbaar voor commentaar.

Mevrouw Marianetti voegde eraan toe dat mevrouw Doorley in het voorjaar was gestopt met het adviseren van de campagne van meneer Zeldin. Ze zei dat er geen “officiële terugtrekking” uit de campagne was geweest, omdat er nooit papierwerk was geweest dat de rol van mevrouw Doorley formaliseerde. In een verklaring per e-mail later op donderdag zei het kantoor van mevrouw Doorley dat het de heer Zeldin had geïnformeerd over haar besluit om niet betrokken te zijn bij zijn campagne op 28 april.

Verdedigingsadvocaten en voormalige openbare aanklagers die in Monroe County werkzaam zijn, zeiden dat de poging tot aanranding passend was gezien de bijzonderheden van de aanval van dhr. Jakubonis op dhr. Zeldin, en dat ze niets openlijks verdachts zagen aan de omstandigheden waarin het werd ingediend.

Jill Paperno, die 35 jaar als openbare verdediger in Monroe County werkte voordat hij in het voorjaar naar een privépraktijk vertrok, zei dat de aanklacht van poging tot geweld logisch was, aangezien de puntige sleutelhanger die Jakubonis in zijn hand had, er niet uitzag. het veroorzaken van de “ernstige lichamelijke verwonding” die nodig zou zijn om een ​​hogere mate van mishandeling aan te klagen. (In New York betekent ernstig lichamelijk letsel dat er een aanzienlijk risico op overlijden bestaat, of de mogelijkheid van misvorming of aantasting van een lichaamsorgaan.)

Donald M. Thompson, een partner bij de firma Easton Thompson Kasperek Shiffrin in Rochester en een strafrechtadvocaat, was het ermee eens dat de aanklacht de beschuldigingen nauwkeurig weergaf, dat het niet bijzonder mild was en dat het niet ongebruikelijk was dat de twee agentschappen discussieerden over de heffing vooraf.

Op de vraag of het gecoördineerd had kunnen worden in het voordeel van meneer Zeldin, dacht meneer Thompson na.

“Als een politieke overweging, zou dat zijn gebeurd?” hij zei. “Ik denk dat we het niet kunnen uitsluiten. Is daar enig bewijs van? Niet dat ik weet. Maar zeker mensen die zo geneigd zijn in die richting zouden dat argument kunnen aanvoeren. Omdat we het gordijn niet terug kunnen trekken, kun je niet zeggen, waarom het is gebeurd of niet waarom het is gebeurd.”

De heer Jakubonis is sindsdien federaal beschuldigd van het aanvallen van een lid van het Congres met een gevaarlijk wapen. Hij zit sinds zaterdag in federale hechtenis; woensdag staat een hoorzitting over detentie gepland.

Leave a Comment