Het Russische Gazprom snijdt de gasleveringen aan Europa af, omdat Amerikaanse functionarissen zeggen dat de ‘grootste angst’ is uitgekomen


Washington
CNN

De regering-Biden werkt verwoed achter de schermen om de Europese bondgenoten verenigd te houden tegen Rusland, terwijl Moskou zijn energielevering aan de Europese Unie verder vermindert, wat paniek veroorzaakt aan beide zijden van de Atlantische Oceaan over mogelijk ernstige gastekorten op weg naar de winter, zeggen Amerikaanse functionarissen.

Maandag zei het Russische staatsgasbedrijf Gazprom dat het de stroom door de Nord Stream 1-pijpleiding naar Duitsland zou halveren, tot slechts 20% van zijn capaciteit. Een Amerikaanse functionaris zei dat de stap een vergelding was voor westerse sancties, en dat het het Westen op “onontgonnen terrein” plaatst als het gaat om de vraag of Europa genoeg gas zal hebben om de winter door te komen.

Als reactie op de onrust heeft het Witte Huis dinsdag presidentiële coördinator voor wereldwijde energie Amos Hochstein naar Europa gestuurd, zeiden functionarissen. Hij zal naar Parijs en Brussel reizen om noodplannen te bespreken met de energietaskforce tussen de VS en de EU die in maart is opgericht, een maand na de Russische invasie van Oekraïne.

“Dit was onze grootste angst”, zei de Amerikaanse functionaris. De impact op Europa kan een boemerang zijn voor de VS, waardoor de aardgas- en elektriciteitsprijzen stijgen, zei de functionaris. Het zal ook een belangrijke test zijn van de Europese veerkracht en eenheid tegen Rusland, aangezien het Kremlin geen tekenen vertoont van terugtrekking uit Oekraïne.

De VS en Brussel hebben de EU-leden gesmeekt om gas te besparen en op te slaan voor de winter, en dinsdag kwamen de ministers van Energie in principe overeen om het gasverbruik van augustus tot maart met 15% te verminderen.

De komende dagen zullen er ook discussies zijn over het verhogen van de productie van kernenergie in heel Europa om gastekorten te compenseren, zeiden functionarissen. Duitsland was van plan om eind 2022 het gebruik van kernenergie volledig af te schaffen, maar Amerikaanse functionarissen hopen Berlijn ervan te overtuigen de levensduur van zijn drie resterende kerncentrales te verlengen tijdens de energiecrisis, zei een functionaris.

Amerikaanse functionarissen, die met name in nauw contact staan ​​met Duitse en Franse functionarissen over dit onderwerp, maken zich grote zorgen dat Europa in de winter te maken krijgt met een ernstig gastekort. Dat komt omdat EU-landen de komende maanden moeite zullen hebben om hun reserves aan te vullen, waarbij Nord Stream 1 slechts een fractie van zijn capaciteit zal leveren.

Duitsland schrapte plannen voor een andere gaspijpleiding tussen Rusland en Europa, Nord Stream 2, nadat Rusland in februari Oekraïne was binnengevallen. De VS waren tegen die pijpleiding en waarschuwden dat het de Europese afhankelijkheid van Russisch gas alleen maar zou vergroten. Maar Duitsland voerde aan dat de pijpleiding een puur commercieel project was en dat het zou kunnen dienen als een energiebrug omdat het kernenergie en steenkool zou uitfaseren. De VS hebben uiteindelijk ontheffingen uitgevaardigd waardoor het pijpleidingproject kon doorgaan zonder verlammende sancties.

Nu zeiden functionarissen dat een verlaging van 15% in het Europese gasverbruik, samen met een toename van de wereldwijde export van vloeibaar aardgas naar Europa, inclusief vanuit de VS, waarschijnlijk niet voldoende is om de tekorten te compenseren.

“Dit is een open gasoorlog die Rusland voert tegen een verenigd Europa”, zei de Oekraïense president Volodymr Zelensky dinsdag. De Amerikaanse functionaris zei dat het duidelijk was dat de Russen “uithalen” en proberen “Europa te destabiliseren” omdat ze hun doelen in Oekraïne niet bereiken.

Een woordvoerder van de Nationale Veiligheidsraad noemde de acties van Rusland slechts de laatste pogingen om “aardgas te gebruiken als politiek en economisch wapen”.

“De energiedwang van Rusland heeft de energiemarkten onder druk gezet, de prijzen voor consumenten verhoogd en de wereldwijde energiezekerheid bedreigd. Deze acties onderstrepen alleen maar het belang van het werk dat de Verenigde Staten en de Europese Commissie doen om een ​​einde te maken aan onze afhankelijkheid van Russische energie”, aldus de woordvoerder. “We zullen blijven samenwerken met onze Europese partners om de afhankelijkheid van Russische energie te verminderen en hun inspanningen ondersteunen om zich voor te bereiden op verdere Russische destabilisatie van de energiemarkten.”

Leave a Comment