‘Het geld is weg’: geëvacueerde Oekraïners gedwongen terug te keren

Door CARA ANNA

26 juli 2022 GMT

POKROVSK, Oekraïne (AP) – Door de inslag van de raket werd de jonge vrouw zo hard tegen het hek geslingerd dat het versplinterde. Haar moeder vond haar stervende op de bank onder de perenboom waar ze van de middag had genoten. Tegen de tijd dat haar vader arriveerde, was ze weg.

Anna Protsenko werd twee dagen na thuiskomst vermoord. De 35-jarige had gedaan wat de autoriteiten wilden: ze evacueerde de regio Donetsk in Oost-Oekraïne terwijl Russische troepen dichterbij komen. Maar ergens anders een nieuw leven beginnen was ongemakkelijk en duur geweest.

Net als Protsenko zijn tienduizenden mensen met aanzienlijk risico teruggekeerd naar landelijke of industriële gemeenschappen dicht bij de frontlinie van de regio, omdat ze het zich niet kunnen veroorloven om op veiligere plaatsen te leven.

Protsenko had het twee maanden uitgeprobeerd en kwam toen thuis om een ​​baan aan te nemen in de kleine stad Pokrovsk. Op maandag streelden vrienden en familie haar gezicht en huilden voordat haar kist naast haar graf werd dichtgeslagen.

“Wij kunnen niet winnen. Ze huren ons nergens anders in en je moet nog steeds huur betalen”, zegt een vriend en buurman, Anastasia Rusanova. Je kunt nergens heen, zei ze, maar hier in Donetsk is alles van ons.

Het kantoor van de burgemeester van Pokrovsk schat dat 70% van degenen die geëvacueerd zijn naar huis zijn gekomen. In de grotere stad Kramatorskeen uur rijden dichter bij de frontlinie, zeiden functionarissen dat de bevolking was gedaald tot ongeveer 50.000 van de normale 220.000 in de weken na de Russische invasie, maar sindsdien is gestegen tot 68.000.

verhouding
YouTube-videominiatuur

Tienduizenden evacués uit de oostelijke regio Donetsk in Oekraïne keren terug naar huizen dicht bij de frontlinie, omdat ze het zich niet kunnen veroorloven om op veiligere plaatsen te wonen. (25 juli)

Het is frustrerend voor de Oekraïense autoriteiten omdat sommige burgers op het pad van oorlog blijven, maar ook de inwoners van de regio Donetsk zijn gefrustreerd. Sommigen beschreven dat ze zich in sommige delen van het land niet welkom voelden als Russischtaligen onder Oekraïenssprekenden.

Maar vaker was geldgebrek het probleem. In Kramatorsk zeiden sommige mensen die in de rij stonden te wachten op dozen met humanitaire hulp, dat ze te arm waren om überhaupt te evacueren. Donetsk en zijn economie worden sinds 2014 geteisterd door conflicten, toen door Rusland gesteunde separatisten begonnen te vechten tegen de Oekraïense regering.

“Wie zorgt er voor ons?” vroeg Karina Smulska, die een maand na haar evacuatie terugkeerde naar Pokrovsk. Nu, op 18-jarige leeftijd, is ze de belangrijkste geldverdiener van haar familie als serveerster.

Vrijwilligers rijden al maanden rond in de regio Donetsk sinds de Russische invasie om kwetsbare mensen te helpen evacueren, maar dergelijke inspanningen kunnen stilletjes op een mislukking uitlopen.

Volledige dekking: Fotografie

In een vochtig huis in het dorp Malotaranivka aan de rand van Kramatorsk hingen gespikkelde slierten vliegenpapier aan het plafond van de woonkamer. Stukken stof werden in de raamkieren gestopt om de tocht buiten te houden.

Tamara Markova, 82, en haar zoon Mykola Riaskov zeiden dat ze deze maand slechts vijf dagen als evacués in de centrale stad Dnipro doorbrachten voordat ze besloten om hun kansen terug naar huis te nemen.

“We zouden van elkaar gescheiden zijn”, zei Markova.

De tijdelijke opvang waar ze verbleven zei dat ze naar een verpleeghuis zou worden verplaatst en dat haar zoon, zijn linkerzijde geïmmobiliseerd na een beroerte, naar een tehuis voor gehandicapten zou gaan. Dat vonden ze onaanvaardbaar. In hun haast om te vertrekken, lieten ze zijn rolstoel achter. Het was te groot om mee te nemen in de bus.

Nu doen ze het. Als de sirene van de luchtaanval klinkt, gaat Markova onderdak bij de buren “totdat het bombardement stopt”. Eens per maand wordt humanitaire hulp verleend. Markova noemt het goed genoeg. Als de winter komt, zullen de buren hun ramen afdekken met plastic folie voor basisisolatie en de open haard reinigen van roet. Misschien hebben ze gas voor verwarming, misschien niet.

“Het was veel gemakkelijker onder de Sovjet-Unie”, zei ze over hun gebrek aan steun van de staat, maar ze was nog ongelukkiger met de Russische president Vladimir Poetin en wat zijn soldaten de gemeenschappen om haar heen aandoen.

‘Hij is oud,’ zei ze over Poetin. “Hij moet met pensioen.”

Heimwee en onzekerheid zorgen ook voor terugkeer naar Donetsk. Een dagelijkse evacuatietrein vertrekt vanuit Pokrovsk naar het relatief veiligere West-Oekraïne, maar er komt ook dagelijks een andere trein aan met mensen die besloten hebben naar huis te komen. De evacuatietrein is gratis, de retourtrein niet.

Oksana Tserkovnyi nam de trein naar huis met haar 10-jarige dochter twee dagen na de dodelijke aanval op 15 juli in Dnipro, waar ze meer dan twee maanden hadden verbleven. Hoewel de aanval de vonk was om terug te keren, had Tserkovnyi moeite om werk te vinden. Nu is ze van plan terug te keren naar haar vorige baan in een kolenmijn.

De kosten in Dnipro, al vol met evacués, vormden een ander punt van zorg. “We logeerden bij familieleden, maar als we hadden moeten huren, zou het veel meer zijn geweest”, zei Tserkovnyi. “Het begint bij 6.000 hryvnia ($ 200) per maand voor een studio, en je zult het niet kunnen vinden.”

Taxichauffeurs die in Pokrovsk wachten op de aankomende trein, zeiden dat veel mensen het opgeven om zich ergens anders te vestigen.

“De helft van mijn werk is zeker om deze mensen te nemen”, zei een chauffeur, Vitalii Anikiieev. “Omdat het geld op is.”

Half juli, zei hij, pikte hij een vrouw op die thuiskwam uit Polen nadat ze zich daar niet op haar plaats voelde. Toen ze haar dorp nabij de frontlinie bereikten, was er een krater waar haar huis had gestaan.

‘Ze huilde,’ zei Anikiieev. “Maar ze besloot te blijven.”

____

Associated Press-journalist Inna Varenytsia heeft bijgedragen.

____

Volg AP’s berichtgeving over gevechten in Oekraïne op https://apnews.com/hub/russia-ukraine

Leave a Comment