Grondwettelijk referendum Kais Saied kan democratie in Tunesië ontmantelen

Opmerking

TUNIS — Kort nadat hij eind 2019 tot president van Tunesië werd gekozen, slenterde Kais Saied zijn gebruikelijke coffeeshop in de hoofdstad binnen alsof er niets was veranderd.

Farouk Chihaoui, die in het café shisha of tabakswaterpijpen serveert, kon zijn ogen niet geloven. Hier was de man die tot voor kort universitaire rechtenstudies doceerde, altijd buiten parkeerde in een oude Peugeot, zijn rekeningen betaalde en ‘precies op de mensen leek’.

Behalve nu, vergezeld van beveiliging en begroet door een zwermende menigte, was hij hun president. “Ik nam een ​​selfie zoals een vriend zou hebben gedaan. Eerlijk gezegd was het best bijzonder.”

Voor Chihaoui versterkte die ontmoeting zijn overtuiging, een overtuiging die werd gedeeld door veel van de aanhangers van de president, dat Saied een van hen is. Hij zal maandag “ja” stemmen in een controversieel referendum over een nieuwe grondwet waarvan Saied volhoudt dat het Tunesië naar een meer welvarende toekomst zal leiden.

Verzet bouwt zich op in Tunesië terwijl populistische leider meer macht zoekt

Veel andere Tunesiërs geloven dat het tegenovergestelde zal uitkomen. Ze zeggen dat Saied het afgelopen jaar een langdurige machtsgreep heeft uitgevoerd en dat zijn voorgestelde grondwet, die slechts enkele weken geleden werd gepubliceerd, tot stand kwam via een onwettig proces. Ze zeggen dat het referendum zijn eenmansregering alleen maar zal versterken en de vooruitgang zal vernietigen die is geboekt sinds de revolutie van 2011 in het land dictator Zine el-Abidine Ben Ali omverwierp en de Arabische Lente in het Midden-Oosten op gang bracht.

Aangezien er geen minimumdeelname vereist is en veel van Saieds tegenstanders het proces boycotten om het geen geloofwaardigheid te geven, wordt algemeen verwacht dat het referendum zal slagen. Zijn tegenstanders bekritiseerden zijn besluit om maandag in het openbaar over het referendum te spreken in wat zij bestempelden als een flagrante schending van de regels voor het stilzwijgen van de verkiezingen. Maandag laat in de nacht zeiden verkiezingsfunctionarissen dat de opkomst 27 procent overtrof, een hoger resultaat dan veel waarnemers hadden verwacht.

De stemming komt op de dag dat Saied het parlement ontsloeg en zijn premier ontsloeg, waardoor het land plotseling werd verdeeld tussen degenen die zijn beslissing vierden als noodzakelijk om een ​​einde te maken aan een aanhoudende politieke crisis en degenen die het bestempelden als een staatsgreep die het voortbestaan ​​van de regering bedreigde. enige democratie die uit de Arabische Lente is voortgekomen.

De verhuizing, die plaatsvond te midden van een dodelijke golf van gevallen van coronavirus en een politieke impasse tussen de president en een verdeeld parlement, werd aanvankelijk breed gevierd in Tunesië en wierp Saied, een man die ooit een onwaarschijnlijke kandidaat leek om zo’n immense politieke macht uit te oefenen, in de schijnwerper.

Zijn hoogdravende manier van spreken en aandringen op het gebruik van formeel Arabisch in plaats van het Tunesische dialect hebben hem de bijnaam ‘RoboCop’ opgeleverd. Zelfs enkele van zijn aanhangers, waaronder Chihaoui, erkennen dat hij het typische charisma en de gezelligheid mist die een succesvolle politieke figuur zo vaak vergezelt.

Toch liep hij voor het presidentschap op een moment dat Tunesiërs, moe van een decennium van mislukking om de economie te verbeteren en politici die hun beloften niet nakwamen, zijn status als relatieve buitenstaander in het politieke systeem en een perceptie van zijn betrouwbaarheid verwelkomden. Hij won 73 procent van de stemmen.

Hij werd afgelopen zomer immens populair bij degenen die zijn drastische maatregelen om het parlement te schorsen als noodzakelijk zagen om corrupte of ineffectieve functionarissen uit de weg te ruimen, ook in de gematigde islamitische Ennahda-partij, ooit een dominante kracht in de regering.

Maar voor sommige van die supporters was de populariteit van korte duur. Nu worstelt het land, ondergedompeld in een verergerende economische crisis en met wijdverbreide politieke verdeeldheid, met wat veel van zijn voormalige aanhangers zien als de gevolgen van hun eerdere misvatting.

Tunesië onder landen met economische gevolgen van oorlog in Oekraïne

“Hij ging recht onder ieders neus voorbij”, zei Abderraouf Betbaieb, een gepensioneerde diplomaat die Saied al tientallen jaren kent en deel uitmaakte van zijn binnenste cirkel voordat hij in 2020 stopte. “Hij stortte het land in een crisis.”

Advocaat en politicus Samia Abbou was nooit geboeid door Saied, maar was een van degenen die zijn onconventionele interventie afgelopen juli toejuichten, in de hoop dat het een nieuwe start zou betekenen voor de democratie van het land.

Maar in september, toen Saied een verlenging van de noodtoestand en een verdere uitbreiding van zijn bevoegdheden aankondigde, vond ze dat hij te ver van het script was afgeweken. Vervolgens kondigde hij in december aan dat het parlement geschorst zou blijven tot na een referendum in juli. Ten slotte zei hij in maart dat het parlement was ontbonden en sindsdien de leden van de onafhankelijke kiescommissie heeft vervangen door zijn aangestelden.

Nu, zei ze, is ze er zeker van dat de nieuwe grondwet slechts de basis legt voor een ‘dictatuur’. “Ik kan geen spijt hebben van iets dat moest gebeuren”, zei ze over haar steun voor zijn eerste beslissing afgelopen juli. Maar wat daarna kwam “werd te kwader trouw gedaan. Het was niet eerlijk.”

“Hij slaagde erin de mensen in tweeën te delen”, zei ze. “We hebben dit nooit meegemaakt, zelfs niet onder het regime van Ben Ali”, verwijzend naar de in 2011 afgezette dictator. “We zijn fanatiek geworden, voor of tegen. Mensen lachen niet meer samen, zelfs niet in één gezin.”

Zelfs de expert aan wie Saied de opdracht gaf om de nieuwe grondwet te schrijven, is een van degenen die de president nu publiekelijk afkeuren en de stemming van maandag boycotten, omdat hij zegt dat het een ethisch “verraad” zou zijn als hij zou deelnemen.

Sadok Belaid, de voormalige decaan van de rechtenfaculteit van de Universiteit van Tunis die Saied als jonge man lesgaf, stemde dit voorjaar in om de adviescommissie te leiden die verantwoordelijk is voor het opstellen van het nieuwe juridische document. Hij kende Saied al tientallen jaren, zei hij, en beschreef hem als ‘zeer sympathiek, heel aardig, heel bescheiden’.

Wekenlang, herinnert Belaid zich, werkte hij onvermoeibaar aan het project. De dag nadat hij zijn voltooide versie van de nieuwe grondwet had ingediend, zei hij, ging hij naar het ziekenhuis voor een operatie die hij had uitgesteld om het document te schrijven.

Later die dag, in zijn ziekenhuisbed en nog steeds onder narcose, zei hij dat Saied hem bezocht en hem een ​​stapel papieren overhandigde die hij beschreef als een aangepaste versie van zijn werk.

Pas toen de president vertrok, realiseerde Belaid, die in de tachtig is, zich dat hij een geheel andere versie van de grondwet hanteerde, een versie die Saied grotendeels zelf leek te hebben geschreven. De nieuwe versie geeft Saied meer bevoegdheden en vermindert de invloed van het parlement, naast andere veranderingen die door zijn tegenstanders breed worden veroordeeld.

“Het is een echte komedie” die “slecht afloopt”, zei Belaid. “De realiteit is dat de president dit prestige dat hij heeft in de ogen van de bevolking heeft gebruikt om een ​​tekst door te geven die niet beantwoordt aan de behoeften of eisen van het volk, maar aan zijn eigen bedoelingen.”

Terug in het café zei Chihaoui dat het inderdaad Saied’s reputatie als iemand ‘gecultiveerd’ was die hem naar zijn kandidatuur trok. Toch, in een Tunesië dat geteisterd wordt door politieke machtsstrijd, “dacht ik dat het een droom was.” Hij zei: ‘Een man van het volk die president wordt? Het was niet al te logisch.” Nu Saied aan de macht is, zei hij, steunt hij elke beslissing die de president kan nemen. “Alles wat hij doet is voor de mensen.”

Net buiten het café sprak Sami bin Mohamed, 42, een verkoper, een veel minder optimistische mening uit. Hij rookte een sigaret, beklaagde zich over de verslechterende economische situatie en zei dat hij het referendum zal boycotten. “Elke president werkt voor zijn eigen bestwil”, zei hij. In armere buurten, voegde hij eraan toe, “is iedereen van plan illegaal te vertrekken. Ik denk niet dat het mogelijk is om hier dingen te repareren.”

In het centrum verzamelde zich zaterdag een kleine menigte om te protesteren tegen het referendum en hun steun uit te spreken voor de Ennahda-partij. “We zijn hier omdat de heer Kais Saied een staatsgreep pleegt in Tunesië”, zei Fathia Azaiz, 63. “Hij verandert alles”, zei ze. “De president isoleert zichzelf en is niet democratisch.”

Vlakbij liep Kawthar Guettiti, 36, een grafisch ontwerper, met haar 6-jarige dochter, die een kleine Tunesische vlag vasthield. Ze zal maandag ‘ja’ stemmen, zei ze, omdat ze erop vertrouwt dat Saied van plan is het land op een steviger pad te brengen voor de toekomst van haar dochter. “Hij heeft een juridische achtergrond. Hij weet heel goed wat hij doet. Hij zal net zo min een dictator zijn als de anderen,’ zei ze.

Leave a Comment