Groeiend aantal in GOP terug Pelosi op mogelijke reis naar Taiwan

WASHINGTON (AP) – De naar verluidt plannen van House Speaker Nancy Pelosi om naar Taiwan te reizen, hebben de politieke verdeeldheid van Washington opgebroken, met een breuk met president Joe Biden over het bezoek aan het zelfbesturende eiland, terwijl prominente Republikeinen een politieke tegenstander aanmoedigen die ze normaal gesproken minachten .

Pelosi’s aanhangers zijn onder meer een conservatieve Republikeinse senator, ten minste twee voormalige regeringsfunctionarissen van Trump en de laatste spreker van het Huis die de reis naar Taiwan maakte, ook een Republikein. Ze dringen er bij Biden op aan om de reis te steunen, ook al dreigt China met een krachtige reactie als ze gaat.

Pelosi, D-Calif., heeft de reis niet publiekelijk bevestigd. Het Witte Huis en het kantoor van de spreker moeten elkaar nog rechtstreeks uitdagen, en Biden heeft niet publiekelijk gezegd dat Pelosi niet moet gaan.

Biden heeft het afzwakken van de toenemende invloed van China tot een kernonderdeel gemaakt van zijn ethos op het gebied van buitenlands beleid, maar de relatie tussen Biden en China is gecompliceerd en hij heeft getracht onnodige spanningen te vermijden. China beschouwt het democratische, zelfbestuurde Taiwan als zijn eigen grondgebied en heeft het vooruitzicht geopperd het met geweld te annexeren.

Het Witte Huis bereidt zich voor op een nieuw gesprek tussen Biden en de Chinese president Xi Jinping, een gesprek dat de Amerikaanse president deze week zei te verwachten ondanks zijn COVID-19-diagnose.

Het groeiende refrein dat Biden ertoe aanzet Pelosi publiekelijk te steunen, verhoogt ook het risico dat de president als onvoldoende streng voor China wordt beschouwd.

“Spreker Pelosi zou naar Taiwan moeten gaan en president Biden zou voorzitter Xi overduidelijk moeten maken dat de Chinese Communistische Partij er niets aan kan doen”, zei senator Ben Sasse, R-Neb., maandag. “Geen zwakte en zelfafschrikking meer. Dit is heel eenvoudig: Taiwan is een bondgenoot en de voorzitter van het Huis van Afgevaardigden zou een ontmoeting moeten hebben met de Taiwanese mannen en vrouwen die de dreiging van communistisch China onder ogen zien.”

Het Witte Huis weigerde maandag rechtstreeks in te gaan op de reis van Pelosi – inclusief of de spreker de zegen van Biden heeft – aangezien ze het niet heeft bevestigd.

“De regering voorziet leden van het Congres routinematig van informatie en context voor mogelijke reizen, inclusief geopolitieke en veiligheidsoverwegingen”, zei Karine Jean-Pierre, perssecretaris van het Witte Huis, zonder rechtstreeks te reageren op de mogelijke plannen van Pelosi. “De leden van het Congres zullen hun eigen beslissingen nemen.”

De woordvoerder van het ministerie van Buitenlandse Zaken, Ned Price, weigerde ook om eventuele zorgen te bespreken.

“Ik zal gewoon ons beleid herhalen, en dat is dat we ons blijven inzetten voor het handhaven van vrede en stabiliteit in de zeestraat en ons ‘One China’-beleid”, zei Price, verwijzend naar het Amerikaanse standpunt dat Peking erkent als de regering van China, maar toestaat voor informele betrekkingen en defensiebanden met Taipei.

Privé is de regering vooral bezorgd dat een samenloop van aankomende evenementen een Chinese reactie op een Pelosi-bezoek nog sterker en levendiger zou kunnen maken dan het anders zou zijn, aldus functionarissen. Het congres van de Chinese Communistische Partij, dat in november wordt verwacht, waarop Xi van plan is zijn greep op de macht verder te versterken, is een van die gebeurtenissen.

Internationale gebeurtenissen in de komende maanden kunnen China er ook toe aanzetten om krachtiger te reageren dan in het verleden als het denkt dat zijn zorgen worden genegeerd of dat zijn president niet wordt gerespecteerd, aldus de functionarissen. Die omvatten de jaarlijkse Algemene Vergadering van de VN in september en verschillende toppen in Azië – de G-20 in Indonesië, de Oost-Aziatische top in Cambodja en het Azië-Pacific Economische Samenwerkingsforum in Thailand – gepland voor oktober en november. De functionarissen spraken op voorwaarde van anonimiteit om het perspectief van de administratie te bespreken.

De Amerikaanse functionarissen zeiden dat de regering betwijfelt of China actie zou ondernemen tegen Pelosi zelf of zou proberen een bezoek te saboteren of anderszins te verstoren, maar ze zeiden dat de regering niet uitsluit dat China provocerende overvluchten van militaire vliegtuigen in of nabij Taiwanese landen zou kunnen escaleren. luchtruim- en marinepatrouilles in de Straat van Taiwan mocht de reis plaatsvinden. De functionarissen zeiden ook dat de regering niet uitsluit dat China zijn acties ook buiten de directe omgeving van Taiwan zou opvoeren als blijk van kracht, en zo mogelijk de militaire operaties in de betwiste gebieden van de Zuid-Chinese Zee zou uitbreiden.

Eerder maandag organiseerde Taipei luchtaanvaloefeningen en het leger van het eiland voerde routinematige verdedigingsoefeningen uit te midden van toenemende spanningen over het mogelijke bezoek, hoewel er geen direct verband was tussen die oefeningen en de bedreigingen van Pelosi als Pelosi de reis zou maken.

De Chinezen in het algemeen waarderen of begrijpen het concept van de scheiding der machten tussen de uitvoerende, wetgevende en rechterlijke macht niet volledig. Die onderscheidingen voor hen zijn verder vertroebeld omdat de laatste keer dat een spreker van het Huis Taiwan, Newt Gingrich, bezocht, hij de voorzitter was van een door de Republikeinen gecontroleerd Huis onder een Democratische president.

Pelosi zou op bezoek komen in een tijd dat de Democraten het Huis, de Senaat en het Witte Huis controleren, dus er zijn zorgen dat de Chinezen dit als een regeringszetel beschouwen.

Gingrich twitterde maandag zelf steun voor Pelosi: “Wat denkt het Pentagon als het publiekelijk waarschuwt dat voorzitter Pelosi naar Taiwan gaat? Als we zo geïntimideerd zijn door de Chinese communisten dat we niet eens een Amerikaanse voorzitter van het Huis kunnen beschermen, waarom zou Peking dan geloven dat we Taiwan kunnen helpen overleven. Angst is gevaarlijk.”

Mark Esper, een minister van Defensie tijdens de regering-Trump, zei maandag dat hij onlangs was teruggekeerd uit Taipei en dat er meer hooggeplaatste Amerikaanse functionarissen zouden moeten komen om het Amerikaanse beleid in de regio vorm te geven. Hij benadrukte ook dat China geen vetorecht mag hebben over waar Amerikaanse functionarissen reizen.

“Ik denk dat als de spreker wil gaan, ze moet gaan”, zei Esper op CNN’s “New Day”.

Ondertussen tweette voormalig minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo, een Republikein die in de Trump-regering diende, op zondag: “Nancy, ik ga met je mee. Ik ben verboden in China, maar niet in het vrijheidslievende Taiwan. Zie je daar!”

Biden uitte vorige week de bezorgdheid van de Amerikaanse regering over het mogelijke bezoek van Pelosi en vertelde verslaggevers na terugkeer uit Massachusetts dat het leger denkt dat haar reis “nu geen goed idee” is.

Een woordvoerder van Pelosi weigerde maandag opnieuw commentaar te geven, daarbij verwijzend naar het beveiligingsprotocol. Vorige week zei Pelosi dat het “belangrijk voor ons was om steun te betuigen aan Taiwan” en dat ze geloofde dat Biden bedoelde “misschien was het leger bang dat ons vliegtuig zou worden neergeschoten of iets dergelijks door de Chinezen.”

Pelosi heeft zichzelf gepositioneerd als een wetgever die niet bang is om Peking te confronteren bijna sinds het moment dat ze in 1987 in het Congres werd beëdigd. Toen ze twee jaar na het bloedbad in 1989 een bezoek bracht aan het Tiananmen-plein, ontvouwde ze uitdagend een spandoek met de tekst ‘Aan degenen die stierven voor democratie in China’. Drie jaar geleden sprak Pelosi zijn steun uit voor pro-democratische demonstranten in Hong Kong, wat opnieuw de woede van de Chinese regering opwekte.

Ze was van plan om in april Taiwan te bezoeken, maar stelde de reis uit nadat ze positief was getest op COVID-19.

____

AP Congressional Correspondent Lisa Mascaro heeft bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment