Google probeert de fouten van Google Glass te herstellen

Elk groot technologiebedrijf werkt aan computerbrillen. Geen van hen wil echt als eerste gaan.

Ze herinneren zich allemaal hoe Google Glass en de ‘Glassholes’ die ze in het openbaar droegen, het lachertje van de wereld werden. Dus ze hebben gewacht, hun tijd afgewacht, hun prototypes verfijnd en om de zoveel tijd ervoor gezorgd dat investeerders weten dat, nee, ze de eerste potentieel iPhone-grote kans sinds de iPhone niet voorbij laten gaan.

Maar nu zet Google zelf de volgende stap. En of je nu bang bent geweest voor het moment waarop de alziende ogen van Big Tech weer op de hoofden van mensen verschijnen of alleen maar de dagen aftelt tot je een handsfree camera-computer kunt bezitten, je moet weten dat we op het punt staan ​​om met hen te strijden nogmaals.

Google deelde deze afbeelding om zijn prototype AR-bril weer te geven.
Afbeelding: Google

Afgelopen dinsdag onthulde Google dat het met camera’s uitgeruste augmented reality-brillen in het openbaar gaat testen, en de blogpost van het bedrijf bevat tal van verklaringen die zijn ontworpen om u te verzekeren dat dit niet het tijdperk van Glassholes helemaal opnieuw zal zijn. Google beweert dat het begint met “enkele tientallen” testers, en de camera’s en microfoons op de bril “ondersteunen geen fotografie en videografie”. Ze verzamelen wel visuele gegevens, maar Google wil dat je je gebruiksscenario’s voorstelt zoals “het menu voor je vertalen” – niet iemand tegenover je opnemen in een bar.

De ondersteuningspagina van het bedrijf bevat ook een volledige lijst met veelgestelde vragen, zoals “Waar worden afbeeldingsgegevens voor gebruikt?”; “Hoe lang wordt het bewaard?”; en “Hoe weet ik of ik in de buurt ben van producten die worden getest?” Blijkt dat er een LED is die oplicht als Google besluit afbeeldingen op te slaan voor analyse, en het belooft ze 30 dagen later te verwijderen.

Voor nu zegt Google dat zijn testers ze niet zullen gebruiken in scholen, ziekenhuizen, kerken, speeltuinen en dergelijke – hoewel het niets zegt over restaurants en bars, waar Glass jaren geleden beroemde dragers in de problemen bracht.

Als je een hekel hebt aan dit idee, is er waarschijnlijk niets dat ik kan zeggen om je van het tegendeel te overtuigen, en dat zou ik ook niet per se willen; Ik ga niet doen alsof ik weet of zo’n gadget zou moeten in de wereld bestaan. Ik denk alleen dat je je moet realiseren dat als de test van Google niet eindigt in volslagen walging, het niet lang zal duren voordat Apple, Microsoft en anderen ook hun langverwachte bril in de ring gooien.

En in 2022 zou ik niet echt wedden op walging, vooral omdat we tien jaar lang telefoons op dingen in het openbaar hebben gericht, waarbij elk element van ons leven wordt gedocumenteerd, om ons voor te bereiden op wat komen gaat.

Sinds de dag in 2012, toen een team van Google-skydivers op Moscone Center landde met de eerste openbare Google Glass-prototypes, is het gebruik van mobiele camera’s explosief gestegen. Niet alleen hebben telefooncamera’s point-and-shoots volledig vernietigd, maar ze hebben ook de sociale normen veranderd. In 2012 was het nog een beetje raar om een ​​camera tevoorschijn te halen in een bar of restaurant; nu zou het raar zijn niet om een ​​selfie met vrienden te maken of een paar foto’s te maken van een bijzonder smakelijk ogende maaltijd. En de angst dat je per ongeluk een vreemdeling vastlegt in je opname? Het is zo’n normale alledaagse gebeurtenis dat Google een “magische” achtergrondgum gebruikt als verkoopargument voor zijn Pixel-telefoons.

De Snap Pixy is een zelfvliegende camera.
Foto door Vjeran Pavic / The Verge

Bovendien filmen mobiele camera’s niet alleen wanneer iemand denkt zijn smartphone uit zijn zak te halen; ze vliegen door de lucht. Iedereen kan nu een zelfvliegende camera van Snap kopen voor $ 230 om openbare plaatsen robotisch te filmen, en we hebben het grootste deel van een decennium gehad om te wennen aan het idee dat de camera van iemand anders van bovenaf op je neerkijkt. Het overgrote deel van de consumentendrone-revolutie vond plaats na Google Glass – de DJI Phantom werd pas in 2013 uitgebracht.

Google Glass ging ook vooraf aan de brede acceptatie van 4G LTE, waardoor livestreaming en instant video-publicatie naar de massa kwamen. Dat is de reden dat je de politie kunt opnemen en hen misschien verantwoordelijk kunt houden. (Weet je nog dat Google Glass-experts schreven over het concept van ‘sousveillance’, een vorm van omgekeerd toezicht waarbij mensen hun eigen camera’s gebruiken om de kijkers in de gaten te houden? Telefoons brachten ons daar al halverwege.)

De politie duwt een oudere man tegen de grond in Buffalo, NY op 4 juni 2020.

De politie duwt een oudere man tegen de grond in Buffalo, New York, op 4 juni 2020. Iemand was aan het filmen.
Afbeelding: Mike Desmond / WBFO-FM Buffalo

Openbare ruimtes staan ​​nu vol met camera’s die in alle richtingen zijn gericht, en er is heel weinig privacy buiten uw huis. De samenleving heeft ook niet veel succesvolle uitdagingen op de proliferatie van camera’s gesteld. En zelfs als filmen illegaal zou zijn, hoe zou je het dan controleren? Het is niet eenvoudig om te zien of iemand daadwerkelijk aan het opnemen is, TikTok aan het controleren is of zelfs maar onderweg aan het werk is.

Zoals mijn voormalige collega Ellis Hamburger het in 2014 uitdrukte, zijn we nu allemaal Glassholes. En ik heb het gevoel dat dit alleen maar meer waar is geworden door de pandemie, omdat zelfs technologie-holdouts zijn gaan vertrouwen op zakcomputers voor eerste levensbehoeften zoals socialisatie en voedsel. In de afgelopen paar jaar heb ik mensen gezien die technologie afzworen voor dingen die ze persoonlijk konden doen, met tegenzin naar Amazon, DoorDash, Facebook, Instacart en meer. En ik vermoed dat sommigen van hen nu meer open-minded zullen zijn over de voordelen van technologie.

Zelfs headsets dragen misschien niet helemaal het stigma dat ze hadden vanwege de pandemie. Het gebruik van VR explodeerde tijdens de lockdowns van 2020, ook al zijn de totale verkoopcijfers nog steeds relatief klein. De moderne opkomst en ondergang en opkomst van virtual reality is, nogmaals, iets dat is gebeurd na De noodlottige lancering van Google Glass in 2012.

De pandemie kan er ook toe leiden dat sommige van onze sociale normen, zoals maskeren, opnieuw worden ingesteld, wat als handig neveneffect heeft dat je identiteit voor camera’s wordt verborgen en tegelijkertijd de verspreiding van ziektekiemen wordt verminderd. Het is niet zo moeilijk om je voor te stellen dat landen die zouden tolereren dat burgers een Bane-achtig masker dragen, ook andere op het hoofd gedragen gadgets tolereren. Je herinnert je misschien een tijd dat Bluetooth-headsets als te dom en onbeleefd werden beschouwd om in het openbaar te dragen, en die zijn nu grondig genormaliseerd.

Snapchat’s vierde generatie Spectacles zijn de eerste met AR, en het bedrijf rolt ze privé uit in plaats van ze openbaar te verkopen. Je moet voorzichtig zijn na Glass.
Foto door Amanda Lopez voor The Verge

Trouwens, Google is niet de eerste die een teen in deze wateren dompelt. Snapchat is nu op de vierde generatie van zijn Spectacles-camerabrillen, Meta heeft zijn Ray-Ban-verhalen en je zou kunnen stellen dat Meta’s Project Aria-test behoorlijk lijkt op wat Google nu doet. Geen enkele heeft tot nu toe het soort stank gegenereerd dat Google Glass tien jaar geleden ervoer.

Natuurlijk kan dat veranderen als een toekomstige bril opdringeriger blijkt te zijn dan onze bestaande telefoons en drones. Er zullen zeker serieuze vragen zijn over gegevensverzameling en privacy, vooral gezien het trackrecord van sommige van de bedrijven die ze bouwen.

Maar in 2022 denk ik dat de grotere uitdaging voor Apple, Google, Meta, Microsoft en Snap is om uit te zoeken hoe we AR-ervaringen kunnen bouwen waarvoor we eigenlijk zouden betalen – ervaringen die aantrekkelijker of handiger zijn dan wat telefoons al bieden. Zoals we in mei schreven toen Google een paar realtime vertaalbrillen plaagde, heeft het bedrijf daar een intrigerend idee:

Het is erg moeilijk om naar die video te kijken en een Glasshole te zien. Maar het is ook te gemakkelijk om de vaporware te herkennen.

Leave a Comment