EXCLUSIEF VS en Taliban boeken vooruitgang op Afghaanse reserves, maar er blijven grote hiaten

KABUL/WASHINGTON, 26 juli (Reuters) – Ambtenaren van de VS en de Taliban hebben voorstellen uitgewisseld voor de vrijgave van miljarden dollars uit de reserves van de Afghaanse centrale bank in het buitenland in een trustfonds, zeiden drie bronnen die bekend waren met de gesprekken, en gaven een hint van vooruitgang in inspanningen om de economische crisis in Afghanistan te verlichten.

Volgens twee van de bronnen blijven er echter aanzienlijke verschillen tussen de partijen bestaan, waaronder de weigering van de Taliban om de hoogste politieke aangestelden van de bank te vervangen, van wie er één onder Amerikaanse sancties staat, evenals verschillende leiders van de beweging.

Sommige deskundigen zeiden dat een dergelijke stap zou helpen het vertrouwen in de instelling te herstellen door het te isoleren van inmenging door de islamitische militante groepering die een jaar geleden de macht greep, maar die buitenlandse regeringen niet erkennen.

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Het vrijmaken van contant geld lost misschien niet alle financiële problemen van Afghanistan op, maar het zou wel verlichting bieden voor een land dat werd getroffen door een terugval in buitenlandse hulp, aanhoudende droogte en een aardbeving in juni waarbij 1.000 mensen omkwamen. Miljoenen Afghanen gaan een tweede winter tegemoet zonder genoeg te eten.

Hoewel de Taliban het concept van een trustfonds niet verwerpen, verzetten ze zich tegen een Amerikaans voorstel voor controle door derden over het fonds dat teruggegeven reserves zou aanhouden en uitbetalen, zei een bron van de Taliban-regering die sprak op voorwaarde van anonimiteit.

De Verenigde Staten zijn in gesprek met Zwitserland en andere partijen over de oprichting van een mechanisme dat het trustfonds zou omvatten, waarvan de uitbetalingen zouden worden beslist met de hulp van een internationale raad, volgens een Amerikaanse bron die ook weigerde genoemd te worden. om de zaak te bespreken.

Een mogelijk model zou het Afghanistan Reconstruction Trust Fund kunnen zijn, een door de Wereldbank beheerd fonds dat is opgericht om donaties van buitenlandse ontwikkelingshulp aan Kabul te krijgen, voegde de Amerikaanse bron eraan toe.

“Er is nog geen overeenstemming bereikt”, zegt Shah Mehrabi, een Afghaans-Amerikaanse professor economie die in de hoogste raad van de Afghaanse centrale bank zit.

Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken en het Zwitserse ministerie van Buitenlandse Zaken wilden geen commentaar geven. De Afghaanse centrale bank reageerde niet op verzoeken om commentaar.

SIGNIFICANT DEEL

De speciale vertegenwoordiger van de VS voor Afghanistan Thomas West, die dinsdag sprak op een op Afghanistan gerichte conferentie in Oezbekistan, verwelkomde de dialoog.

“We hebben duidelijk gemaakt dat een toekomstige herkapitalisatie van de (Afghaanse) centrale bank en het Afghaanse financiële systeem mogelijk is, mits redelijke en serieuze stappen worden genomen om de centrale bank te professionaliseren, haar AML/CFT (anti-witwas- en terrorismefinanciering) architectuur en zijn onafhankelijkheid”, zei hij.

Sinds de Taliban afgelopen augustus Kabul onder de voet gelopen werd toen de door de VS geleide troepen zich terugtrokken na 20 jaar strijd tegen de militanten, zijn er ongeveer $ 9 miljard aan reserves buiten Afghanistan gehouden, waaronder $ 7 miljard in de Verenigde Staten.

Buitenlandse regeringen en mensenrechtenorganisaties hebben de Taliban beschuldigd van misbruik, waaronder buitengerechtelijke executies tijdens en na de opstand, en de beweging heeft de vrijheden van vrouwen ingeperkt sinds ze weer aan de macht is.

De internationale gemeenschap wil dat de groep haar staat van dienst op het gebied van vrouwen- en andere rechten verbetert voordat ze officieel wordt erkend.

De Taliban hebben beloofd vermeende moorden te onderzoeken en zeggen dat ze werken aan het veiligstellen van het recht van Afghanen op onderwijs en vrijheid van meningsuiting binnen de grenzen van de islamitische wet.

‘POSITIEVE BEWEGING’

Tijdens besprekingen in Doha vorige maand hebben de Taliban aan Amerikaanse functionarissen hun reactie voorgelegd op het Amerikaanse voorstel voor een mechanisme om Afghaanse activa vrij te maken, zei Mehrabi, de Taliban-functionaris en een hoge diplomaat.

Deskundigen waarschuwden dat het vrijgeven van fondsen slechts tijdelijke verlichting zou brengen en dat er nieuwe inkomstenstromen nodig waren om de directe buitenlandse hulp te vervangen die 70 procent van het overheidsbudget financierde voordat het werd stopgezet na de Taliban-overname.

Maar de uitwisseling van voorstellen werd door sommigen gezien als een sprankje hoop dat er een systeem kan worden gecreëerd dat de vrijgave van Afghaanse centralebankfondsen mogelijk maakt en ervoor zorgt dat ze niet toegankelijk zijn voor de Taliban.

De onderhandelingen over de activa en andere zaken liepen vast nadat Washington in maart bijeenkomsten in Doha had afgezegd toen de Taliban hun belofte om middelbare scholen voor meisjes te openen niet nakwamen. Lees verder

“Het is over het algemeen een positieve zet”, zei Mehrabi, die eraan toevoegde dat hij het tegenaanbod van de Taliban niet had gezien.

De Taliban-functionaris zei dat de groep openstond voor het toestaan ​​van een door het ministerie van Buitenlandse Zaken benoemde contractant om toezicht te houden op de naleving van de antiwitwasnormen door de centrale bank van Afghanistan, en dat toezichthoudende deskundigen naar Afghanistan zouden kunnen gaan.

Maar de Taliban waren bezorgd dat het Amerikaanse idee een parallelle centrale bankstructuur zou kunnen creëren, voegde de functionaris eraan toe, en waren niet bereid om politieke topfunctionarissen te verwijderen, waaronder vice-gouverneur Noor Ahmad Agha, die onder Amerikaanse terrorismesancties staat.

De Amerikaanse bron ontkende dat het voorgestelde trustfonds zou neerkomen op een parallelle centrale bank.

EERSTE TRANCHE

De onderhandelingen waren gericht op een eerste vrijgave van $ 3,5 miljard die de Amerikaanse president Joe Biden had bevolen om “ten behoeve van het Afghaanse volk” opzij te zetten van $ 7 miljard aan Afghaanse reserves die worden aangehouden door de Federal Reserve Bank van New York.

De andere 3,5 miljard dollar wordt aangevochten in rechtszaken tegen de Taliban als gevolg van de aanslagen van 11 september 2001 in de Verenigde Staten, maar rechtbanken kunnen ook besluiten om die fondsen vrij te geven.

West zei in februari dat fondsen die door Biden opzij zijn gezet mogelijk kunnen worden gebruikt om een ​​hervormde centrale bank en het verlamde banksysteem te herkapitaliseren.

De economie van Afghanistan belandde in een vrije val na de Taliban-overname, waarbij de buitenlandse reserves van de centrale bank bevroren waren, Washington en andere donoren de hulp stopzetten en de Verenigde Staten de leveringen van harde valuta beëindigden.

De banksector stortte bijna in en de nationale munteenheid, de Afghani, stortte in.

De Wereldbank zegt te zijn versterkt, hoewel er nog steeds tekorten aan dollars en Afghanen zijn. Hoge werkloosheid en stijgende prijzen, aangewakkerd door droogte, de COVID-19-pandemie en de Russische invasie van Oekraïne, verergerden de humanitaire crisis.

Experts zeiden dat het vrijgeven van in het buitenland aangehouden fondsen aan de centrale bank zou helpen de crisis te beteugelen.

“Je hebt een centrale bank nodig die de waarde van de valuta reguleert, de prijzen reguleert en de liquiditeit voor import verzekert”, zegt Graeme Smith, senior consultant voor de International Crisis Group. “Dit is niet optioneel (of) mensen zullen niet eten.”

Registreer nu voor GRATIS onbeperkte toegang tot Reuters.com

Rapportage door Charlotte Greenfield en Jonathan Landay; Aanvullende rapportage door Michael Shields in Zürich en Mukhammadsharif Mamatkulov in Tasjkent; Bewerking door Mike Collett-White en David Holmes

Onze normen: de Thomson Reuters Trust Principles.

Leave a Comment