Duitsland vervolgt zijn laatste nazi’s – in de negentig of ouder

Toen ze vorige maand voor een Duitse rechtbank verscheen, zat Irmgard Furchner in een rolstoel met haar handtas vast. Haar masker en hoofddoek maakten het moeilijk om het gezicht te zien van de 97-jarige – die is beschuldigd van meer dan 11.000 tellingen van “medeplichtigheid aan” moord tijdens de Holocaust.

De bewoner van het verpleeghuis was secretaresse in het kantoor van de commandant van het concentratiekamp Stutthof bij Danzig en behoort nu tot de laatste voormalige nazi’s die in Duitsland worden vervolgd.

De beklaagden zijn achter in de negentig of zelfs honderdjarig, maar Duitse aanklagers en een nazi-jager zijn vastbesloten dat ze terechtstaan ​​voor de moord op zes miljoen joden.

Vorige maand werd de 101-jarige Josef Schuetz de oudste voormalige nazi die werd vervolgd. Hij werd veroordeeld voor de moord op meer dan 3.500 joden, minderheden en politieke gevangenen terwijl hij tussen 1942 en 1945 als concentratiekampbewaker in het vernietigingskamp Sachsenhausen diende. Een regionale Duitse rechtbank veroordeelde hem tot vijf jaar gevangenisstraf, hoewel hij niet wordt verwacht volgens rapporten tijd moeten uitzitten vanwege een slechte gezondheid. Schuetz, die in Duitsland bekend staat als Josef S. vanwege de privacywetten in het land, heeft de beschuldigingen herhaaldelijk ontkend. Zijn advocaat vertelde AFP dat hij in beroep zou gaan tegen een veroordeling.

De vervolging van Schuetz werd mogelijk gemaakt nadat de Duitse regering meer dan tien jaar geleden haar beleid ten aanzien van nazi-oorlogsmisdadigers had gewijzigd. Voorheen moesten openbare aanklagers een specifiek misdrijf tegen een specifiek slachtoffer bewijzen. Maar in de afgelopen jaren heeft Duitsland vervolging toegestaan ​​van nazi’s die in vernietigingskampen of mobiele moordeenheden hebben gediend, “alleen op basis van hun dienst”, zei nazi-jager Efraim Zuroff.

Irmgard Furchner was secretaresse in het kantoor van de commandant van het concentratiekamp Stutthof in de buurt van Danzig, en - op 97-jarige leeftijd - is een van de laatste voormalige nazi's die in Duitsland worden vervolgd.
Irmgard Furchner was secretaresse in het kantoor van de commandant van het concentratiekamp Stutthof bij Danzig, en is op 97-jarige leeftijd een van de laatste voormalige nazi’s die in Duitsland worden vervolgd.
MARCUS BRANDT/POOL/AFP via Getty Images
Josef Schuetz is de oudste voormalige nazi, op 101-jarige leeftijd, die wordt vervolgd en veroordeeld – voor de moord op meer dan 3.500 Joden, minderheden en politieke gevangenen terwijl hij diende als concentratiekampbewaker.
Josef Schuetz is de oudste voormalige nazi, op 101-jarige leeftijd, die wordt vervolgd en veroordeeld – voor de moord op meer dan 3.500 Joden, minderheden en politieke gevangenen terwijl hij diende als concentratiekampbewaker.
AFP via Getty Images

“In het verleden heeft Duitsland jammerlijk gefaald op het gebied van nazi-vervolgingen”, zegt Zuroff, hoofd van het Simon Wiesenthal Centrum in Jeruzalem en directeur van de afdeling Oost-Europese Zaken. Zuroff, 73, jaagt al meer dan 40 jaar op nazi’s.

Tussen 1949 en 1985 waren er 200.000 onderzoeken en 120.000 aanklachten tegen voormalige nazi’s in Duitsland, maar minder dan 7.000 veroordelingen, vertelde Zuroff aan The Post. “En de straffen waren belachelijk”, vervolgde Zuroff. “Mensen die in Treblinka hebben gediend [death camp] drie jaar gekregen.”

Er zijn nu zes vervolgingen in Duitsland gaande tegen degenen die tijdens de oorlog in vernietigingskampen hebben gewerkt, hoewel dat aantal kan veranderen naarmate de openbare aanklagers doorgaan met het opsporen en opzetten van zaken tegen anderen, volgens hoofdofficier van justitie Thomas Will, hoofd van de Centrale kantoor van de staatsjustitieadministraties voor het onderzoek naar nationaal-socialistische misdaden in Ludwigsburg.

Voormalig nazi-secretaris Irmgard Furchner afgebeeld in 1944.
Voormalig nazi-secretaris Irmgard Furchner afgebeeld in 1944.
Nieuwsflits
Irmgard Furchner wordt berecht in Itzehoe, Duitsland.  Een nazi-jager zei dat, zolang voormalige nazi's en samenzweerders nog in leven zijn, "Ze mogen niet in vrede leven."
Irmgard Furchner wordt berecht in Itzehoe, Duitsland. Een nazi-jager zei dat, zolang voormalige nazi’s en samenzweerders nog in leven zijn, “ze niet in vrede mogen leven.”
REUTERS

“Volgens de Duitse wet is er geen verjaringstermijn voor moord en ook niet voor hulp en medeplichtigheid”, vertelde Will aan The Post, eraan toevoegend dat zijn bureau vermoedelijke nazi’s onderzoekt en de zaken vervolgens overdraagt ​​aan lokale openbare aanklagers in de gebieden waar de misdaden worden gepleegd. heeft plaatsgevonden of waar de verdachten momenteel wonen.

Sinds de veroordeling in 2011 van John Demjanjuk, een autoarbeider uit Ohio die in München werd veroordeeld omdat hij een lage bewaker was in het vernietigingskamp Sobibor in het door de nazi’s bezette Polen, hebben openbare aanklagers in Duitsland zich gericht op “systematische massamoorden in concentratiekampen en nu ook in krijgsgevangenenkampen’, zei Will.

Voor Will en zijn bureau is leeftijd geen probleem, tenzij de beschuldigde te zwak is om terecht te staan, zei hij.

Furchner werkte in het Duitse nazi-concentratiekamp Stutthof in Sztutowo, in het noorden van Polen.
Furchner werkte in het Duitse nazi-concentratiekamp Stutthof in Sztutowo, in het noorden van Polen.
KFP/AFP via Getty Images

“Het is wettelijk niet mogelijk om in individuele gevallen af ​​te zien van vervolging – bijvoorbeeld vanwege de leeftijd van de verdachte – aangezien de noodzakelijke handhaving van het strafrecht in geval van moord geen enkele beoordelingsvrijheid toelaat”, zei hij tegen The Post. “Een onmisbare voorwaarde voor elke strafrechtelijke veroordeling is echter het vermogen van de beschuldigde om terecht te staan. Vooral bij zeer oude mensen moet dit keer op keer zorgvuldig worden gecontroleerd. Als dit onderhandelingsvermogen ontbreekt, kan er geen strafrechtelijke procedure plaatsvinden.”

De zes verdachten die zijn kantoor onlangs heeft onderzocht, variëren in leeftijden tussen 96 en 100, zei hij. Omdat het onderzoek gaande is, zei Will dat hij de identiteit van de verdachten niet kan bevestigen, waaronder bewakers die werkten in vernietigingskampen zoals Buchenwald, Sachsenhausen en Stalag IB Hohenstein, een krijgsgevangenenkamp in het voormalige Oost-Pruisen (nu Polen) waar zowel geallieerde als Sovjet-soldaten.

Dat kamp stond bekend om zijn barre omstandigheden en herhaalde tyfusepidemieën. Volgens rapporten stierven tussen 1941 en 1942 meer dan 25.000 soldaten, de meesten van hen Sovjets in het krijgsgevangenenkamp.

Efraim Zuroff
Efraim Zuroff, hoofd van het Simon Wiesenthal Centrum in Jeruzalem, jaagt al meer dan 40 jaar op nazi’s.
AFP/Getty Images

“De belangrijkste daders zijn crimineel geclassificeerd als moordenaars en hun aanhangers maken zich schuldig aan medeplichtigheid aan moord”, zei Will. “Voorwaarde is echter dat deze helpers betrokken waren bij de processen en ook de gevolgen van hun handelen erkenden, en getuige waren van massamoord.”

Zuroff, die talloze zaken bij Will’s agentschap heeft ingediend, hoopt dat Duitse aanklagers Herbert Wahler zullen blijven onderzoeken, een voormalige hospik die naar verluidt deel uitmaakte van de mobiele moordeenheid Einzatgruppe C, die 33.771 Joodse mannen, vrouwen en kinderen in Babyn Yar heeft afgeslacht. , een ravijn buiten de hoofdstad van Oekraïne in 1941.

Een regionale Duitse rechtbank in Kassel nam die zaak een paar jaar geleden voor het eerst op, maar sloot die in 2020 af wegens gebrek aan bewijs.

Demonstranten hebben geëist dat Herbert Wahler, 100, wordt berecht voor zijn vermeende rol in een Waffen-SS-eenheid van de nazi's die ongeveer 78.000 Joodse mensen heeft vermoord.  Hij woont nu in Meslungen, Duitsland.
Demonstranten hebben geëist dat Herbert Wahler, 100, wordt berecht voor zijn vermeende rol in een Waffen-SS-eenheid van de nazi’s die ongeveer 78.000 Joodse mensen heeft vermoord. Hij woont nu in Meslungen, Duitsland.

Toch zei Zuroff: “Waarom heb je een hospik nodig bij een bloedbad?”

“Wat is geweest, is geweest; het is voorbij”, vertelde Wahler in 2017 aan de Duitse omroep ARD toen hem werd gevraagd naar zijn tijd tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Nu heeft een afstammeling van een Babyn Yar-slachtoffer een aanvraag ingediend om Wahlers zaak te heropenen. Voor Zuroff, die een paar jaar geleden samen met andere vermeende leden van de Einzatzgruppen die nog in Duitsland woonden, Wahler opspoorde, is de aanklager een laatste kans om zowel de daders als de medeplichtigen van massamoord voor het gerecht te brengen voor hun misdaden uit de Tweede Wereldoorlog.

John Demjanjuk, een autowerker uit Ohio, was 91 toen hij in München werd veroordeeld omdat hij een lage bewaker was in het vernietigingskamp Sobibor.  Hij stierf een jaar later.
John Demjanjuk, een autowerker uit Ohio, was 91 toen hij in München werd veroordeeld omdat hij een lage bewaker was in het vernietigingskamp Sobibor. Hij stierf een jaar later.
ZUMA24.com; ZUMAPRESS.com

Will weigerde commentaar op de zaak-Wahler.

“Zolang de leden van de Einzatzgruppen nog in leven zijn, mogen ze niet in vrede leven”, zei Zuroff.

Het is een mening die wordt gedeeld door de afstammelingen van overlevenden van de Holocaust. Afgelopen december, op de dag dat Herbert Wahler zijn 100ste verjaardag vierde in Meslungen, een rustig kuuroord in Midden-Duitsland, stond een groep demonstranten voor zijn deur.

Een Einsatzgruppe D-soldaat staat op het punt in 1942 een geknielde jood neer te schieten bij een gedeeltelijk gevuld massagraf in Vinnitsa, Oekraïense SSR, Sovjet-Unie.
Wahlers tak van de Waffen-SS was verantwoordelijk voor het afslachten van 33.771 Joden in Babin Yar in Oekraïne.
Getty Images
Dr. Efraim Zuroff levert een jaarverslag over de tien meest gezochte voormalige nazi's tijdens een briefing in Los Angeles op 19 november 2009.
Dr. Efraim Zuroff levert een jaarverslag over de tien meest gezochte voormalige nazi’s tijdens een briefing in Los Angeles op 19 november 2009.
MARK RALSTON/AFP/Getty Images

Met grote portretten van joden die tijdens de Holocaust omkwamen, omsingelden ze het huis van Wahler en eisten ze dat de Duitse autoriteiten een van de laatst levende nazi’s zouden vervolgen.

Wahler zou aanvankelijk in een Waffen-SS-eenheid hebben gediend – de gevechtstak van Hitlers elitetroepen die eind juli 1941 werd toegewezen aan Einsatzgruppen C. Die eenheid reisde van plaats naar plaats en vermoordde Joden en burgers. In de herfst van 1941 waren naar schatting zo’n 78.000 mensen vermoord door de mobiele moordeenheden. Het bloedbad in Babyn Yar aan de rand van Kiev was “de grootste massamoord in de geschiedenis van de Holocaust”, zei hij.

Naast de jacht op Wahler – een van de duizenden nazi’s die Adolf Hitler naar verluidt naar Oekraïne stuurde om Joden te vermoorden – heeft de in New York geboren Zuroff, die een doctoraat in de Europese geschiedenis heeft, een belangrijke rol gespeeld bij het vinden van nazi’s die naar Zuid-Amerika zijn gevlucht, Australië, de VS en Canada. Hij heeft op beroemde wijze Aribert Heim opgespoord, een Oostenrijkse SS-dokter die bekend staat als “Dr. Dood’ en de ‘Slager van Mauthausen’, die in Egypte woonden. Maar Heim stierf in 1992 voordat Zuroff hem voor het gerecht kon brengen.

Sovjet krijgsgevangenen kregen van de nazi's het bevel om het massagraf in Babin Yar te bedekken.
Sovjet krijgsgevangenen kregen van de nazi’s het bevel om het massagraf in Babin Yar te bedekken.
Wikipedia/John Hahle

Zuroff, die al sinds 1978 op nazi’s jaagt, schat dat zo’n 10.000 nazi-collaborateurs de VS illegaal zijn binnengekomen na de Tweede Wereldoorlog, en misschien zijn er nog honderden verspreid over de hele wereld, waarvan de meesten in Oostenrijk en Duitsland wonen.

“Oostenrijk heeft al meer dan 45 jaar geen nazi’s vervolgd”, zei hij, eraan toevoegend dat veel landen over de hele wereld niet de politieke wil hadden om na de oorlog oorlogsmisdadigers aan te pakken.

Zuroff, die verschillende boeken heeft geschreven over zijn nazi-jachtavonturen en andere Holocaust-gerelateerde zaken, weigert op te geven.

Wahler zou banden hebben gehad met de mobiele moordeenheid Einzatgruppe C, die zo'n 78.000 mensen heeft afgeslacht.
Wahler zou banden hebben gehad met de mobiele moordeenheid Einzatgruppe C, die zo’n 78.000 mensen heeft afgeslacht.
Universal History Archive/Universal Images Group via Getty Images

‘Ze zijn misschien oud, maar ze zijn nog steeds schuldig,’ zei hij.

Vorige maand stond Furchner, die ontkent een rol te spelen bij de moord op meer dan 11.000 gevangenen in het kamp waar ze als stenograaf werkte, via videolink in de rechtszaal tegenover een van haar aanklagers.

Halina Strnad, 95, en nu een inwoner van Melbourne, Australië, legde in grafisch detail uit hoe het was om een ​​gevangene in Stutthof te zijn in 1944. “Ik werd geslagen, ik werd geschopt, ik werd bespuugd”, zei ze. .

Nazi-officieren schieten en doden duizenden Joden in één enkele operatie tijdens het bloedbad van Babi Yar in september 1941.
Nazi-officieren schieten en doden duizenden Joden in één enkele operatie tijdens het bloedbad van Babi Yar in september 1941.
Foto’s uit de geschiedenis/Universal Images Group via Getty Images

Strnad beschreef verder hoe bijna alle vrouwelijke gevangenen in haar kazerne tyfus hadden opgelopen, inclusief zijzelf. Haar moeder stierf in haar armen, zei ze, en de meeste doden werden verbrand in een kuil.

Ze vertelde de rechtbank van Furchner: “Ik kan me niet voorstellen hoe het mogelijk was om niet te weten wat er is gebeurd.”

Leave a Comment