De reactie van China op het potentiële bezoek van Pelosi aan Taiwan zou ‘ongekend’ kunnen zijn, maar de kans op een militair conflict is nog steeds klein, zeggen experts

Maar vorige week, China’s waarschuwingen tegen… een mogelijke reis van Nancy Pelosi, voorzitter van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden, naar Taipei leek in Washington zorgen te hebben veroorzaakt.

Sindsdien hebben een reeks opmerkingen van Amerikaanse functionarissen het gevoel van ongerustheid alleen maar vergroot.

Woensdag zei de Amerikaanse president Joe Biden tegen verslaggevers dat het Amerikaanse leger een bezoek van Pelosi aan Taiwan op dit moment “geen goed idee” vindt. Donderdag zei Pelosi dat het belangrijk is om steun te betuigen aan Taiwan, maar weigerde reisplannen te bespreken met het oog op veiligheid.

“Ik denk dat de president zei dat het leger misschien bang was dat mijn vliegtuig zou worden neergeschoten of iets dergelijks. Ik weet het niet precies,” zei Pelosi.

Op zondag woog de voormalige Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo ook en bood aan om Pelosi te vergezellen op haar gerapporteerde reis.

‘Nancy, ik ga met je mee. Ik ben verbannen in China, maar niet het vrijheidslievende Taiwan. Ik zie je daar!’ Pompeo schreef op Twitter.
Het mogelijke bezoek van Pelosi aan Taiwan geeft aanleiding tot bezorgdheid dat China het luchtruim zou kunnen verstoren, zegt een Amerikaanse functionaris
In privé hebben functionarissen van de Biden-regering hun bezorgdheid geuit dat China zou kunnen proberen een no-flyzone boven Taiwan af te kondigen om de mogelijke reis ongedaan te maken, vertelde een Amerikaanse functionaris aan CNN.

De Chinese regering heeft niet publiekelijk aangegeven welke “krachtige maatregelen” zij van plan is te nemen, maar sommige Chinese experts zeggen dat de reactie van Peking een militaire component zou kunnen inhouden.

“China zal reageren met ongekende tegenmaatregelen – de sterkste die het ooit heeft genomen sinds de crises in de Straat van Taiwan”, zegt Shi Yinhong, hoogleraar internationale betrekkingen aan de Chinese Renmin University.

Militaire conflicten laaiden op in de Straat van Taiwan in de jaren vijftig – het decennium na de oprichting van het communistische China, waarbij Peking verschillende afgelegen eilanden beschoten die door Taipei werden gecontroleerd bij twee verschillende gelegenheden.

De laatste grote crisis vond plaats in 1995-1996, nadat de toenmalige president van Taiwan, Lee Teng-hui, de VS bezocht. Woedend door het bezoek vuurde China raketten af ​​in de wateren rond Taiwan, en de crisis eindigde pas nadat de VS twee gevechtsgroepen van vliegdekschepen naar het gebied stuurde in een krachtige steunbetuiging voor Taipei.

“Als Pelosi doorgaat met haar bezoek, zullen de Verenigde Staten zich zeker voorbereiden om militair te reageren op een mogelijke Chinese militaire reactie”, zei Shi. “De situatie tussen China en de VS zal erg gespannen zijn.”

Pelosi’s reis zou niet de eerste keer zijn dat een zittende spreker van het Amerikaanse Huis Taiwan bezoekt. In 1997 ontmoette Newt Gingrich Lee, de eerste democratisch gekozen president van het eiland, in Taipei, slechts enkele dagen na zijn reis naar Peking en Shanghai, waar Gingrich zei dat hij de Chinese leiders waarschuwde dat de VS militair zouden ingrijpen als Taiwan zou worden aangevallen.
Volgens Gingrich was het antwoord dat hij toen kreeg ‘rustig’. In het openbaar bekritiseerde het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken Gingrich na zijn bezoek aan Taiwan, maar het antwoord bleef beperkt tot retoriek.

Peking heeft aangegeven dat het deze keer anders zou zijn.

Vijfentwintig jaar later is China sterker, machtiger en zelfverzekerder, en zijn leider Xi Jinping heeft duidelijk gemaakt dat Peking geen enkele vermeende minachting of uitdaging van zijn belangen meer zal tolereren.

“Het is een heel ander regime in Peking met Xi Jinping. China is in een positie om assertiever te zijn, om kosten en consequenties op te leggen aan landen die geen rekening houden met China’s belangen in hun beleidsvorming of acties,” zei Drew Thompson, een gastonderzoeker aan de Lee Kuan Yew School of Public Policy van de National University of Singapore.

“Dus in dat opzicht is het een heel ander China dan toen Newt Gingrich in 1997 op bezoek was.”

Wat u moet weten over de spanningen tussen China en Taiwan

Onder Xi heeft een opkomende golf van nationalisme China overspoeld en de steun voor “hereniging” met Taiwan – mogelijk met geweld – loopt hoog op.

Hu Xijin, voormalig redacteur van de door de staat gerunde nationalistische tabloid Global Times en een prominente agressieve stem in de Chinese online-expertise, heeft gesuggereerd dat de gevechtsvliegtuigen van het Chinese Bevrijdingsleger Pelosi’s vliegtuig naar Taiwan moeten “vergezellen” en over het eiland moeten vliegen.

Dat zou een aanzienlijke inbreuk zijn op de autonomie van Taiwan. Terwijl de spanningen in de zeestraat de afgelopen decennia tot het hoogste niveau zijn gestegen, heeft China een recordaantal gevechtsvliegtuigen naar de zelfverklaarde identificatiezone voor luchtverdediging van Taiwan gestuurd, waarbij Taiwan straaljagers door elkaar gooit om ze te waarschuwen – maar tot nu toe zijn de PLA-jets niet binnengekomen het territoriale luchtruim van het eiland.

“Als het Taiwanese leger durft te schieten op de PLA-straaljagers, zullen we resoluut reageren door Taiwanese gevechtsvliegtuigen neer te schieten of Taiwanese militaire bases aan te vallen. Als de VS en Taiwan een totale oorlog willen, dan komt het moment om Taiwan te bevrijden.” Hu schreef.

Hoewel Hu’s oorlogszuchtige opmerkingen jegens Taiwan al lang weerklank vinden in China’s nationalistische kringen, vertegenwoordigen ze niet het officiële standpunt van Peking (en sommige van Hu’s eerdere dreigementen tegen Taiwan bleken ijdel te zijn).

Maar zoals Thompson opmerkt, toont het feit dat Hu’s uitspraken ongecensureerd zijn in China’s streng gecontroleerde media, “een zekere mate van steun onder de Communistische Partij” – ook al is het alleen voor propagandawaarde.

Pelosi’s reis zou op een gevoelig moment komen voor China. De PLA viert haar oprichtingsverjaardag op 1 augustus, terwijl Xi, de machtigste leider van het land in decennia, zich voorbereidt om conventies te doorbreken en een derde termijn te zoeken op het 20e congres van de regerende Communistische Partij dit najaar.

Hoewel de politiek gevoelige timing een sterkere reactie van Peking zou kunnen uitlokken, zou het ook kunnen betekenen dat de partij stabiliteit wil garanderen en wil voorkomen dat de zaken uit de hand lopen, zeggen experts.

“Eerlijk gezegd is dit geen goed moment voor Xi Jinping om een ​​militair conflict uit te lokken vlak voor het 20e partijcongres. Het is in het belang van Xi Jinping om dit rationeel te beheren en geen crisis te veroorzaken bovenop alle andere crises waarmee hij te maken heeft met,” zei Thompson, verwijzend naar de vertragende economie van China, de verdieping van de vastgoedcrisis, de stijgende werkloosheid en de constante strijd om sporadische uitbraken te beteugelen in het kader van het nul-Covid-beleid.

“Dus ik denk dat wat ze ook doen, het zal worden gemeten, het zal worden berekend. Ze zullen zeker proberen meer druk uit te oefenen op Taiwan, maar ik denk dat ze zullen stoppen met alles wat bijzonder riskant is, of dat voorwaarden kan scheppen die ze niet kunnen controleren”, zei hij.

Shi, de professor aan de Renmin University in Peking, was het ermee eens dat de spanning tussen de VS en China waarschijnlijk niet zal escaleren tot een volledig militair conflict.

“Tenzij de zaken per ongeluk uit de hand lopen op een manier die niemand kan voorspellen, is er geen kans op een militair conflict tussen de VS en China”, zei hij.

Maar Shi zei dat het op dit moment moeilijk te voorspellen is wat China zal doen.

“Het is een zeer moeilijke situatie om mee om te gaan. Ten eerste moet (Peking) resoluut ongekende tegenmaatregelen nemen. Ten tweede moet het militaire conflicten tussen de Verenigde Staten en China voorkomen”, zei hij. “We weten pas op het laatste moment hoe het zal aflopen.”

Brad Lendon en Kylie Atwood van CNN hebben bijgedragen aan dit verhaal.

Leave a Comment