De bosbranden van Balch Springs verbranden 26 huizen en maken tientallen daklozen

BALCH SPRINGS – Een grote grasbrand breidde zich maandagmiddag uit naar een wijk in Balch Springs, waar het 26 huizen in brand stak – negen van hen verwoestend – en tientallen mensen dakloos achterliet.

De brand begon toen arbeiders een nabijgelegen veld maaiden in de noordwestelijke hoek van Interstate 20 en South Belt Line Road, volgens Balch Springs Fire Marshal Sean Davis, hoewel ambtenaren nog steeds onderzoeken of iemand schuldig is. Een rij huizen langs Broadview Drive, niet ver van Mackey Elementary School, vloog in brand. Maandagavond was de grasbrand onder controle en waren de huisbranden gedoofd. Er waren geen gewonden en ambtenaren zeiden dat ze aan het onderzoeken waren of iemand schuldig was.

Enkele buurtbewoners probeerden de brand met tuinslangen te blussen. Anderen hadden slechts enkele minuten om hun huis uit te komen en alles achter te laten.

“Alles verloren. Gewoon alles”, zegt huiseigenaar Miguel Quinonez, die bijna 14 jaar met zijn vrouw in het huis heeft gewoond. Hij zei dat hij net een nieuwe vrachtwagen had gekocht die in de garage was afgebrand.

De brand in Balch Springs, een stad van ongeveer 25.000 mensen net ten zuidoosten van Dallas, kwam toen brandweerlieden in Noord-Texas branden bestrijden die tientallen huizen hebben verwoest, met droogte en ongebruikelijk hoge temperaturen die gevaarlijke omstandigheden creëerden. De brandweer zei dat het Balch Springs-veld meestal een paar branden per jaar heeft die snel worden geblust.

“Het gebeurt op veel plaatsen, gewoon mensen die hooi of gras maaien of zoiets, en ze knippen iets af dat ze niet hebben gezien, en het begint een brand en reist dan als een gek,” zei Davis.

Ambtenaren hebben geen exact aantal ontheemden. Ze zullen dinsdag om 9.00 uur een update geven om bewoners te laten weten wanneer ze kunnen terugkeren.

“We bevinden ons momenteel in unieke weersomstandigheden”, met warm weer en droge grond.

Wanda Blanchette-Ware zei dat ze amper tijd had om haar zoon Jacoby Ogunniyi en twee honden, Bella en Lola, wakker te maken om uit hun huis in Balch Springs te komen toen het vuur naderde.

Haar zoon werkt overdag en had geslapen door de politie die op de deur klopte. Ze zei dat ze ging en sloeg op zijn raam.

“Schat, er is brand, sta alsjeblieft op!” zei ze, hem wakker makend.

Blanchette-Ware zei dat ze haar buren hun gras water zag geven, maar het vuur was te sterk.

“Toen kwam de wind en blies het vuur helemaal door de straat,” zei ze.

Terwijl het vuur zich uitbreidde, riep de brandweer op tot een evacuatie van alle huizen en gebouwen op Broadview Drive en Bell Manor Court, dat ook een back-up maakt naar het veld waar de grasbrand begon.

Balch Springs City Manager Susan Cluse zei dat de stad samenwerkt met het Rode Kruis om een ​​nachtopvang op te zetten in een recreatiecentrum in de stad, en sommige lokale hotels zullen bewoners en hun huisdieren voor een langere periode onderbrengen. Het Rode Kruis helpt ontheemde bewoners bij het krijgen van benodigdheden, het vinden van tijdelijke huisvesting en het starten van verzekeringsdocumenten. Bewoners van wie de huizen niet beschadigd zijn, kunnen erin blijven.

“Op dit moment weten we niet waar we de nacht vannacht gaan doorbrengen”, zegt Roberto Pinero, wiens huis van 13 jaar, dat hij onlangs had verbouwd, werd verwoest. Hij zei dat zijn zoon hem belde over de brand, en “toen ik de achterdeur opendeed, sloeg het vuur in mijn gezicht en ik nam mijn familie mee naar buiten.”

Brandweerlieden uit Dallas en andere nabijgelegen steden hielpen de bemanningen van Balch Springs.

Volgens buurtbewoners zijn er recentelijk meerdere branden geweest. Sommigen uitten hun bezorgdheid over het feit dat het gras in het veld waar de brand begon te hoog was geworden.

“Dat gebied is al zo lang onontgonnen, het is net alsof er daar aanmaakhout wordt aangestoken”, zegt Joe Perez, een huiseigenaar die ongeveer vier huizen van de brand af woont.

Cijfers van het Dallas Central Appraisal District toonden aan dat de huizen rond 2005 werden gebouwd en halverwege de $ 200.000 werden getaxeerd.

Michael Jaramillo was aan het werk toen hij sms’jes kreeg dat zijn huis in brand stond. Het was een van de verwoeste huizen.

“Het is gewoon triest. Ik geef niet echt om de dingen, alle kleren en zo,’ zei hij. “Ik denk aan de dingen die ik niet terug kan krijgen, de foto’s van mijn broers en zussen en dat soort dingen.”

Bewoner Wendy Reppond was maandagmiddag in de buurt op zoek naar haar kat, Miss Kitty. Repond zei dat ze haar twee honden en vogel kon pakken, maar dat ze geen tijd had om de vogelkooi te vinden.

‘Het derde huis bij mij vandaan, dat is weg,’ zei ze. ‘Ik kan mijn kat niet vinden. Ze laten me niet meer binnen om mijn kat te zoeken.”

De Associated Press heeft bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment