Civiele hospik dwingt respect af aan de frontlinies van de oorlog in Oekraïne

Door INNA VARENYTSIA en NARIMAN EL-MOFTY

26 juli 2022 GMT

DONETSK REGIO, Ukaine (AP) — Overal in de regio Donetsk, dicht bij de frontlinies van de Russische oorlog in OekraïneNataliia Voronkova duikt op in Oekraïense veldposten en ziekenhuizen met hoge hakken. Een collega kocht haar hardloopschoenen, maar Voronkova gaf ze weg.

Een helm en een beschermend vest maken ook geen deel uit van haar uniform, aangezien ze EHBO-koffers en andere uitrusting uitdeelt aan Oekraïense soldaten en paramedici. Ze is een burger, de oprichter van een medische non-profitorganisatie, en er zo uitzien is iets wat niemand haar kan afnemenzelfs in een gevechtszone.

“Ik ben mezelf, en ik zal nooit mijn hakken voor iets opgeven”, zei Voronkova over de rode sandalen met bandjes, beige pumps en ander elegant schoeisel dat ze meestal combineert met volle rokken en midi-jurken terwijl ze haar gevaarlijke rondes maakt naar geheime militaire bases en mobiele medische eenheden.

De voormalige adviseur van het Oekraïense ministerie van Defensie met een graduaat in bankieren en financiën is een bekend gezicht voor officieren en troepen in Oost-Oekraïne. Acht jaar nadat Moskou in 2014 het Oekraïense Krim-schiereiland had ingenomen, wijdde Voronkova haar leven aan het verstrekken van tactische medische training en uitrusting aan Oekraïense troepen die strijden tegen pro-Russische separatisten.

Volledige dekking: Fotografie

De Russische invasie van Oekraïne eind februari heeft geleid tot exponentieel meer behoefte aan haar organisatie, Volunteers Hundred Dobrovolia, en tot nieuwe uitdagingen.

Voronkova en haar assistent, Yevhen Veselov, werken alleen en besturen een busje gevuld met gedoneerde benodigdheden – alles van nachtkijkers en basisbenodigdheden op het slagveld zoals tourniquets en medische nietmachines tot de geavanceerde apparatuur die nodig is voor hersenchirurgie – snel door controleposten, ongeacht de avondklok. Militairen herkennen Voronkova en laten ze met één blik door.

De geur van haar zoete kersencigarillo’s vult de lucht wanneer ze uit haar busje stapt om er een te roken met haar gemanicuurde rode nagels. Hoewel ze de leiding heeft over 20 mensen en in Kiev woont, is Voronkova in Oost-Oekraïne sinds de Russen hun aandacht daar in april vestigden, en ze staat erop zelf EHBO-koffers af te leveren aan de frontlinie.

“Een vrouw is als de nek van het hoofd. Ze beweegt alles’, zei ze.

Voronkova groeide op met liefde voor geneeskunde, maar haar familie wilde niet dat ze zich ermee bezighield. Ze waren bankiers en vonden dat ze hetzelfde carrièrepad moest volgen. Het separatistische conflict dat in 2014 begon, haalde haar over om gevechtsgeneeskunde te gaan studeren en uiteindelijk kreeg ze een certificaat als instructeur.

Van 2015 tot Rusland Oekraïne binnenviel, gaf het Oekraïense ministerie van Defensie haar de opdracht om oplossingen te vinden voor problemen waarmee legereenheden in de Donbas werden geconfronteerd. Nu gebruikt ze haar eigen leertechnieken om de eenheden te helpen zichzelf en hun kameraden in de strijd te beschermen.

“Ik herinner mijn moeder er nog steeds aan dat toen ik in de 10e klas zat, ik een doos vol (vrij verkrijgbare) pillen had, en al mijn vrienden op school wisten dat ik overal medicijnen voor had,” zei ze. “Helaas kon ik mijn droom niet najagen. Maar vandaag pas ik het toe door hulp te bieden.”

De staat van beleg heeft de gelederen van Oekraïne’s verdedigers doen groeien, maar veel van de mensen die zich bij het leger hebben aangesloten tijdens de oorlog die de zesde maand ingaat, hebben geen gevechtservaring of de benodigdheden die ze nodig hebben.

“Het voelt als 2014. We hebben EHBO-koffers en uniformen nodig voor de territoriale verdediging. Ik denk dat het is gemaakt met nauwelijks tijd om een ​​budget voor hen toe te wijzen. Daarom hebben ze ondersteuning van vrijwilligers nodig”, zegt Voronkova.

Terwijl ze dozen met scalpels, elektrocoagulatieapparaten, noodkatheters en andere benodigdheden naar een ziekenhuis in de stad Kurakhove bracht, deed het gebulder van uitgaande raketten en inkomende beschietingen haar niet terugdeinzen.

In haar tactische medische klas leidt Voronkova een kamer vol soldaten, paramedici en technici van verschillende leeftijden. Ze grijpt hun aandacht met haar luide stem, humor en ervaring. Luchtalarmsirenes loeiden terwijl ze les gaf in Dobropillia, maar ze ging door met haar les in een ondergrondse schuilkelder.

De training die ze geeft, is belangrijker geworden tijdens de lange strijd om de Donbas-regio in Oekraïne, waar Russische troepen zowel meedogenloze luchtaanvallen en beschietingen hebben uitgevoerd, als straat-voor-straatgevechten terwijl ze proberen de controle over dorpen, steden en steden.

Voronkova ziet kans voor Oekraïense regering om met Moskou tot een vreedzame oplossing te komen is al lang voorbij en “op dit moment is de prijs van de overwinning ons leven.”

Tijdens haar reizen rond Donetsk, in Bakhmut, Sloviansk, Kramatorsk, Toretsk en andere plaatsen die Rusland hoopt te veroveren, ontmoet ze en geeft ze advies aan iedereen, van hoge officieren tot paramedici. De mannelijke agenten luisteren en de jonge medici vertellen haar over hun ervaringen.

Voronkova staat urenlang geduldig te luisteren en leiding te geven.

“Elke avond als ik ga slapen, vraag ik mezelf af: ‘Wat heb ik voor goeds gedaan vandaag?’ ze zei. “Ik wil dat mensen begrijpen dat ze niet alleen op deze wereld komen om elke dag te eten, drinken en plezier te hebben, maar ook om iets goeds te doen. Er mag geen dag verloren gaan.”

____

Volg de berichtgeving van AP over de oorlog tussen Rusland en Oekraïne op https://apnews.com/hub/russia-ukraine

Leave a Comment