Cat Game Stray valt in het gebruikelijke oriëntalisme-probleem van Cyberpunk

De kattenhoofdpersoon van Stray zit met een rugzakapparaat.

Afbeelding: Annapurna Interactief

Als je je ongemakkelijk voelde over de rijstveldhoeden in verdwaaldje bent niet de enige. verdwaald verheft Aziatische esthetiek om exotisme en gevaar op te roepen, maar het houdt zich niet bezig met de geschiedenis van de stad die het zich toeëigent. Dit is vooral problematisch omdat de real-world setting pijnlijke historische bagage met zich meebrengt die niet kan worden teruggebracht tot neonreclames en krappe appartementen.

Met meer dan drie miljoen mensen per vierkante mijl (dat 47 keer dichter bevolkt is dan Manhattan), was de ommuurde stad het meest dicht opeengepakte stad in de wereldgeschiedenis. De straten werden verlicht door neonreclames omdat de gebouwen niet veel natuurlijk licht doorlieten van bovenaf. De ontwikkelaars van verdwaald vertelde VS vandaag dat de ommuurde stad Hong Kong “de perfecte speeltuin voor een kat” was. De kunstenaars van BlueTwelve Studios lieten zich inspireren door hoe de echte stad “organisch was geconstrueerd en vol zat met details en interessante gezichtspunten”, zoals de airconditioningseenheden en zichtbare leidingen. En zij waren niet de enigen die de omgeving bewonderden. Fotografen en architecten prees de vindingrijkheid op de manier waarop mensen leefden zonder veiligheidscodes of een gecentraliseerde overheid.

Maar die organische constructie kwam tot stand om pijnlijke historische redenen. De ommuurde stad was oorspronkelijk een militaire basis uit de Qing-dynastie. Het werd een aparte enclave van het door de Britten gecontroleerde Hong Kong nadat China was verzwakt door de Chinees-Japanse oorlog. Japan, China en Groot-Brittannië hebben in de loop van haar geschiedenis allemaal geprobeerd aanspraak te maken op de ommuurde stad. Om de internationale spanningen te verminderen, gaven zowel China als Groot-Brittannië na het einde van de Tweede Wereldoorlog de poging om de ommuurde stad te regeren op. De daaruit voortvloeiende wetteloosheid gefermenteerde georganiseerde misdaad en opiumholen. De Triad-bendes veranderden de enclave in “het epicentrum van de drugshandel in Hongkong.Niets van deze context is bijzonder duidelijk wanneer je de stoffige straten van Walled City 99 verkent.

Jessie Lam, een conceptkunstenaar voor videogames wiens familie afkomstig is uit Hong Kong, legt uit: “[The Walled City] was dit overvolle stadsblok vol misdaad en armoede – dankzij triaden – dat het tientallen jaren duurde voordat het uiteindelijk werd gesloopt. We hebben het tegenwoordig niet meer over de appartementskamers ter grootte van een doodskist… Er is een gedempte woede daar.’

De geschiedenis van de ommuurde stad is onlosmakelijk verbonden met koloniale rivaliteit, maar niets daarvan is vertegenwoordigd in verdwaald. In het spel was de stad een schuilplaats die werd gebouwd om mensen te beschermen tegen de pest. De enige levende wezens die nog over zijn, zijn zelfbewuste robot-‘Metgezellen’ die hun eigen samenleving hebben opgebouwd in afwezigheid van de mensheid. Later waardeerde ik hun charmante persoonlijkheden, maar toen ik deze robots voor het eerst ontmoette, was mijn eerste gedachte: “Waarom dragen ze rijstveldhoeden?”

Een rijstveldhoed met een robot worstelt met een apparaat.

Schermafbeelding: Annapurna Interactief

Conische rijsthoeden hebben een bewogen geschiedenis binnen de Aziatische diasporagemeenschap. Ze worden gebruikt als een raciale steno om Aziatische afkomst aan te geven, ongeacht de feitelijke context. Kledingretailer Abercrombie and Fitch, bijvoorbeeld, ooit gebruikte afbeeldingen van Chinese mannen in rijstveldhoeden in zijn productlijn. Hoewel het bestaan ​​van boerenhoeden op zichzelf niet aanstootgevend is, wordt het verbazingwekkend racistisch wanneer het wordt gebruikt in niet-gerelateerde afbeeldingen, zoals een racistische parodie op een wasserijbedrijf. Protesten en boze brieven dwongen Abercrombie en Fitch tot… haal de aanstootgevende t-shirts uit hun winkels.

Dankbaar, verdwaald voldoet aan het absolute minimum aan niet-racistische taal om de robots te beschrijven (zelfs als het gratis is) gebruik van de Japanners taal in fictief Hong Kong is een beetje wenkbrauwen optrekkend). Maar de ongebreidelde toe-eigening van de Aziatische geschiedenis en cultuur door de game moet worden ondersteund door zorg bij het ontwerp en de implementatie. Alexis Ong uit Singapore schreef een uitstekende Veelhoek artikel over verdwaald‘s nauwkeurigheid naar Hong Kong, terwijl anderen zoals Lam minder onder de indruk zijn van hoe de game de ommuurde stad uitbeeldde.

“De graffiti en bewegwijzering is een groot vraagteken. Alles in het Engels is duidelijk gericht op de speler, maar [in-game], voor wie zouden die tags zijn?” Lam vertelde mijn doos. “Het is één ding als robots berichten aan elkaar doorgeven, maar sommige overlappen elkaar in plaats van om elkaar heen te worden geschreven. Wat de vraag oproept of genoemde ontwikkelaars ook de graffiticultuur en de etiquette begrijpen. Maar ook… Waarom sommige robots opzettelijk rijsthoeden laten dragen? Wanneer er duidelijk geen manier is om naar buiten of ergens in het spel te gaan om te boeren?” Hoofddeksels zoals honkbalhoeden zijn alomtegenwoordig geworden in stedelijke mode, wat zou kunnen verklaren dat de metgezellen deze stijl kopiëren, maar rijsthoeden niet. Deze kegelvormige hoeden zijn gebruikt om Aziaten in westerse media aan te duiden, en verdwaald kan zich niet losmaken van deze geschiedenis.

Aangezien dit elke keer als ik een blog schrijf over Aziatische representatie naar voren komt: Nee, ik geloof niet dat BlueTwelve Studios opzettelijk racistisch is. Ik denk ook niet dat het resulterende spel de grootste boosdoener is als het gaat om culturele toe-eigening. De zwakheden zijn typerend voor het cyberpunk-genre als geheel. Cyberpunk komt voort uit Amerika’s zorgen over de economische dominantie van Japan, maar cyberpunkmedia zijn vaak terughoudend om hun steden te bevolken met Aziatische karakters. Ik voelde hetzelfde gevoel van vervreemding terwijl ik speelde verdwaald.

Ik weet zeker dat de ontwikkelaars niet vrolijk in hun handen wreven toen ze besloten geen menselijke karakters te implementeren. Maar Walled City 99 was weer zo’n cyberpunkstad waar mensen zoals ik niet welkom waren. Tenzij ik een robot met een kegelvormige hoed was. En dat zit me ook niet lekker. “Asian Robot” is een Hollywood-groep die Aziatische mensen vaak ontmenselijkt (Ex Machina, Cloud Atlas, The Matrix). Er is zelfs een genrenaam voor: Techno-oriëntalisme. In deze werken wordt Azië uitgedrukt door “een esthetische gevoeligheid in plaats van door werkelijke Aziatische karakters weer te geven of te centreren.” verdwaald valt volledig binnen dit genre.

Robots rennen een garage binnen.

Schermafbeelding: Annapurna Interactief

“[There’s] veel van dezelfde algemene ideeën worden veel hergebruikt in projecten en soms strekt dat zich uit tot het cyberpunk-genre, “vertelde Lam mijn doos via Twitter-berichten. “Het oriëntalisme als geheel is niet nieuw.”

Ik wilde gewoon een schattig kattenspel spelen zonder de techno-oriëntalisme. Helaas, verdwaald stelt zijn creatieve invloeden helemaal niet ter discussie. En vanaf het moment dat de ontwikkelaars besloten hun spel te baseren op een enclave die was gecreëerd door het Britse kolonialisme, hadden ze de verantwoordelijkheid om met de geschiedenis ervan te worstelen. verdwaald besteedt zoveel zorg aan hoe het katten vertegenwoordigt. Ik wou dat het zo consistent was over de erfenissen van echte mensen.

Leave a Comment