Biden-administratie werkt achter de schermen om Pelosi te overtuigen van de risico’s van reizen naar Taiwan

De mogelijke reis benadrukt de bezorgdheid binnen de regering van president Joe Biden over China’s plannen voor Taiwan, aangezien Peking de afgelopen maanden zijn retoriek en agressieve acties tegen het eiland heeft opgevoerd, waaronder het meerdere keren sturen van gevechtsvliegtuigen naar de zelfverklaarde identificatiezone voor luchtverdediging van Taiwan. Amerikaanse functionarissen hebben hun bezorgdheid geuit dat deze stappen de voorbode kunnen zijn van nog agressievere stappen van China in de komende maanden, bedoeld om zijn gezag over het eiland te doen gelden.

De oorlog in Oekraïne heeft die zorgen alleen maar versterkt, terwijl Biden en andere topfunctionarissen nerveus kijken om te zien welke lessen China kan trekken uit de westerse reactie op de Russische agressie.

Ondertussen wordt aangenomen dat de Chinese president Xi Jinping – met wie Biden deze week verwacht te spreken – de basis legt voor een ongekende derde termijn als president in de herfst, wat bijdraagt ​​aan de gespannen geopolitiek in de regio. Biden’s gesprek met Xi was in de maak voordat Pelosi’s potentiële bezoek aan Taiwan openbaar werd, merkten functionarissen op.

Ambtenaren van de regering hebben hun zorgen gedeeld, niet alleen over de veiligheid van Pelosi tijdens de reis, maar ook over hoe China zou kunnen reageren op zo’n spraakmakend bezoek. Nu China onlangs zijn slechtste economische prestaties in twee jaar rapporteerde, bevindt Xi zich in een politiek gevoelige plaats voorafgaand aan een belangrijke vergadering over het verlengen van zijn regering en kan hij een politieke overwinning gebruiken, vertelden meerdere functionarissen aan CNN.

Hoewel de assistenten van Biden ideeën hebben over hoe hij mogelijk zou kunnen reageren, weten ze niet zeker welke richting de Chinese leider zal kiezen.

Het is tegen die zeer beladen achtergrond dat Pelosi heeft voorgesteld om Taiwan te bezoeken met een congresdelegatie, een reis die ze tot nu toe niet publiekelijk heeft bevestigd. Maar dat weerhield China er niet van om uit te halen en te zeggen dat een bezoek in strijd zou zijn met het Amerikaanse beleid ten aanzien van het eiland.

Het Chinese ministerie van Nationale Defensie zei dinsdag dat de reis van Pelosi moet worden geannuleerd en waarschuwde dat het Chinese leger “de nationale soevereiniteit resoluut zou verdedigen” als het wordt geconfronteerd met “externe krachten” die de Taiwanese onafhankelijkheid aanmoedigen.

“China eist dat de VS concrete maatregelen nemen om hun toezegging na te komen om de ‘onafhankelijkheid van Taiwan’ niet te steunen en niet om Pelosi een bezoek te brengen aan Taiwan”, zei Tan Kefei, woordvoerder van het ministerie van Defensie, dinsdag in antwoord op vragen over Pelosi’s gerapporteerde reis naar Taipei.

“Als de VS erop staat zijn eigen koers te varen, zal het Chinese leger nooit werkeloos toezien, en het zal zeker krachtige maatregelen nemen om de inmenging van externe troepen en de plannen van separatisten voor ‘onafhankelijkheid van Taiwan’ te dwarsbomen, en resoluut de nationale soevereiniteit en territoriale integriteit te verdedigen ’, voegde Tan eraan toe.

Omdat Pelosi in de presidentiële lijn van opvolging zit, besteedt de regering extra zorg aan haar veiligheid wanneer ze naar het buitenland reist, zei het Witte Huis dinsdag.

Dat omvat het vaststellen van een voetafdruk op de grond op basis van de locatie en de omgeving, soms met behulp van militaire middelen, aldus John Kirby, de communicatiecoördinator bij de Nationale Veiligheidsraad.

“We nemen die verplichtingen serieus”, zei Kirby, hoewel hij herhaalde dat Pelosi geen reisplannen heeft aangekondigd om Taiwan te bezoeken.

Administratie legt de risico’s voor Pelosi . uit

Achter de schermen hebben de regeringsfunctionarissen van Biden de mogelijke risico’s van een bezoek uiteengezet tijdens vergaderingen met Pelosi en haar team.

Pentagon-functionarissen hebben de spreker vorige week geïnformeerd over Taiwan en de verhoogde spanningen in de regio, volgens mensen die bekend zijn met de zaak. Ambtenaren van het Witte Huis waren ook aanwezig voor de briefing.

De president liet vorige week weten dat het Amerikaanse leger er tegen was dat Pelosi nu Taiwan zou bezoeken, maar het Witte Huis heeft geweigerd zijn opmerkingen toe te lichten. Zelfs Pelosi zei vorige week tijdens een persconferentie dat ze niet precies wist wat Biden bedoelde.

“Ik denk dat de president zei dat het leger misschien bang was dat mijn vliegtuig zou worden neergeschoten of iets dergelijks. Ik weet het niet precies”, zei ze.

Het Witte Huis zei dinsdag dat het Pelosi informatie verstrekte over haar mogelijke reis.

“Ik zal de spreker over haar reisplannen laten praten. Het is natuurlijk onze taak om ervoor te zorgen dat ze alle context en informatie heeft voordat ze ergens heen gaat. Maar dat soort retoriek dat van Chinese kant komt, is duidelijk nutteloos en niet nodig’, zei Kirby op CNN’s ‘New Day’.

“Er is geen reden voor dat soort escalerende retoriek,” voegde Kirby eraan toe. “Nogmaals, dit alles hoeft niet uit te monden in een conflict. Er is niets veranderd aan ons beleid met betrekking tot One China of het ondersteunen van het vermogen van Taiwan om zichzelf te verdedigen. Er is dus geen reden om dit te laten escaleren, zelfs niet in retoriek.”

Potentiële reis komt op gespannen moment in China

Ambtenaren van de regering maken zich zorgen dat Pelosi’s reis op een bijzonder gespannen moment komt, aangezien Xi naar verwachting zal streven naar een ongekende derde termijn op het komende congres van de Chinese Communistische Partij. Van Chinese partijfunctionarissen wordt verwacht dat ze de komende weken beginnen met het leggen van de basis voor die conferentie, waardoor de leiders in Peking onder druk komen te staan ​​om kracht te tonen.

Ambtenaren zijn ook van mening dat het Chinese leiderschap de politieke dynamiek in de Verenigde Staten niet volledig begrijpt, wat leidt tot een misverstand over de betekenis van Pelosi’s potentiële bezoek. De functionarissen zeggen dat China het bezoek van Pelosi kan verwarren met een officieel bezoek van de regering, aangezien zij en Biden beide democraten zijn. Ambtenaren van de regering zijn bezorgd dat China Pelosi niet veel of helemaal niet scheidt van Biden.

In plaats daarvan is de politiek rond de mogelijke reis enigszins omgekeerd. Een aantal Republikeinen hebben Pelosi aangemoedigd om door te gaan met haar plannen, met het argument dat het een krachtig standpunt zou zijn tegen China, waaronder voormalig minister van Buitenlandse Zaken Mike Pompeo.

‘Nancy, ik ga met je mee. Ik ben verbannen in China, maar niet het vrijheidslievende Taiwan. Ik zie je daar!’ Pompeo tweette deze week.

Pelosi heeft lang een harde houding tegenover China gecultiveerd. Ze gaf een krachtige verklaring af in juni op de verjaardag van het bloedbad op het Tiananmen-plein, en herinnerde iedereen eraan dat ze daar twee jaar na het bloedbad een spandoek hielp ontvouwen met de tekst: “Aan degenen die stierven voor democratie in China.”

Biden zoekt stabiliteit

Biden, die heeft geprobeerd de banden met China te stabiliseren door middel van regelmatige gesprekken met zijn tegenhanger, plant deze week een telefoongesprek met Xi waarin de kwestie Taiwan waarschijnlijk aan de orde kan komen.

Hij sprak voor het laatst met Xi in maart, toen hij probeerde de Chinese leider ervan te overtuigen Rusland niet te steunen tijdens de invasie van Oekraïne. Ambtenaren hebben nauwlettend in de gaten gehouden hoe Peking reageert op de invasie, in de hoop dat de grotendeels verenigde westerse reactie – inclusief een vernietigende reeks economische sancties en miljarden dollars aan wapenleveringen – verhelderend blijkt als China zijn acties jegens Taiwan overweegt.

Kirby gaf dinsdag aan dat China de wereldwijde reactie op de Russische invasie van Oekraïne observeert terwijl het de volgende stappen in Taiwan beraamt, en zei: “Ik weet zeker dat ze dit in realtime bekijken”, maar dat er “geen reden was om dit over te dragen in welke vorm van conflict dan ook.”

Amerikaanse functionarissen geloven dat er een klein risico is dat China zich zou misrekenen bij het reageren op een bezoek aan Pelosi. Ambtenaren van de regering van Biden maken zich zorgen dat China zou kunnen proberen een no-flyzone boven Taiwan af te kondigen voorafgaand aan een mogelijk bezoek als een poging om de reis te beëindigen, waardoor de spanningen in de regio mogelijk nog verder toenemen, vertelde een Amerikaanse functionaris aan CNN.

Dat blijft een kleine mogelijkheid, zeiden functionarissen. Meer waarschijnlijk, zeggen ze, is de mogelijkheid dat China de vluchten verder opvoert naar de zelfverklaarde luchtverdedigingszone van Taiwan, wat zou kunnen leiden tot hernieuwde discussies over mogelijke reacties van Taiwan en de VS, voegde de Amerikaanse functionaris eraan toe. Ze gaven niet aan wat die mogelijke antwoorden zouden inhouden.

Hoewel de regering niet van plan is, en ook niet van plan is om de spreker officieel te vertellen niet naar Taiwan te reizen, zijn functionarissen in de briefings openhartig geweest over de risico’s die aan een reis zijn verbonden. Mensen die bekend zijn met de zaak zeggen dat hun hoop is om Pelosi stilletjes te overtuigen van de risico’s van de reis zonder haar expliciet te vertellen niet te gaan.

Uiteindelijk zal de spreker haar eigen beslissing nemen, merkten Biden-functionarissen op.

Kylie Atwood, Barbara Starr, Betsy Kelin, Yong Xiong en Hannah Ritchie van CNN hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment