Biden-administratie weegt het verklaren van apenpokken als een gezondheidsnoodgeval

Opmerking

De regering-Biden overweegt of ze de uitbraak van apenpokken in het land tot een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid moet verklaren en is ook van plan een coördinator van het Witte Huis te benoemen om toezicht te houden op de reactie terwijl functionarissen proberen te voorkomen dat het virus zich in de Verenigde Staten nestelt.

De leiders van het Witte Huis en de gezondheidsinstanties beraadslaagden het hele weekend over hun volgende stappen om het virus te bestrijden, nadat de Wereldgezondheidsorganisatie zaterdag apenpokken had uitgeroepen tot een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid van internationaal belang, de hoogste waarschuwing van het bureau. Sinds mei zijn ongeveer 17.000 gevallen buiten Afrika bevestigd – waaronder bijna 2.900 in de Verenigde Staten – terwijl de infecties blijven toenemen beklimmen in landen waar het virus historisch niet is gevonden.

Hoewel de nieuwe gevallen overweldigend zijn in de homo- en biseksuele gemeenschap, waarschuwen experts dat het virus zich waarschijnlijk naar andere groepen zal verspreiden. De eerste twee Amerikaanse gevallen van apenpokken bij kinderen werden vrijdag bevestigd, waarschijnlijk het gevolg van het delen van een huishouden met een geïnfecteerde volwassene. Maar de federale gezondheidsautoriteiten zeiden dat er nog geen bewijs was van aanhoudende overdracht onder bredere bevolkingsgroepen.

Terwijl sommige gezondheidsfunctionarissen zeggen dat een noodverklaring nodig is om de regering autoriteit te geven om administratieve rompslomp te doorbreken en gegevens te verzamelen over de verspreiding van het virus, voerden anderen aan dat de stap vooral symbolisch is en geen oplossing zal bieden voor vaccintekorten, behandelingsbarrières of andere uitdagingen die de reactie van de VS hebben belemmerd, zeiden drie mensen die spraken op voorwaarde van anonimiteit omdat ze niet bevoegd waren om commentaar te geven.

Ambtenaren hebben ook vragen gesteld over de vraag of een dergelijke verklaring gerechtvaardigd is voor een virus dat nog moet worden gekoppeld aan een enkele bevestigde Amerikaanse dood. De stam van apenpokken die bij deze uitbraak betrokken is, is gekoppeld aan: koorts, laesies en hevige pijn die weken kan aanhouden, naast complicaties bij zwangere mensen, kinderen en andere kwetsbare personen.

Ambtenaren hopen deze week een beslissing te nemen over de noodverklaring, gekoppeld aan een geplande aankondiging dat er na voltooiing ongeveer 800.000 extra vaccindoses zullen worden gedistribueerd van een overzicht door de Food and Drug Administration, zeiden twee van de mensen.

De beslissing wordt ook bemoeilijkt door de binnenlandse politiek. Advocacy-groepen en gezondheidsverenigingen hebben de regering-Biden opgeroepen om de volksgezondheidsnoodsituatie voor abortus en wapengeweld af te kondigen, en het Witte Huis heeft gezegd dat het een bredere noodverklaring voor klimaatverandering overweegt, wat een discussie op gang brengt over welke kwesties prioriteit moeten krijgen. De regering-Biden is ook doorgegaan met het vernieuwen van de noodverklaringen voor de volksgezondheid, die elke 90 dagen verlopen, voor opioïden en het coronavirus.

Ambtenaren van het ministerie van Volksgezondheid en Human Services hebben persoonlijk erkend dat het onduidelijk is of een noodverklaring nodig is.

Een verklaring is “een hulpmiddel dat kan worden gebruikt om zowel op één lijn te komen met de WHO als om extra bewustzijn te vergroten, en om een ​​belangrijke rechtvaardiging te bieden voor HHS om (hoewel beperkte) hulpmiddelen te gebruiken die zouden helpen bij de reactie”, aldus een memo aan president Biden op zondag, waarvan een exemplaar werd verkregen door The Washington Post.

Ambtenaren van het Witte Huis zeggen dat de beslissing berust bij HHS-secretaris Xavier Becerra en dat ze zich zorgen blijven maken over het trage tempo van de reactie. Patiënten zeggen dat ze nog steeds dagenlange vertragingen hebben bij het verkrijgen van testresultaten, artsen hebben geklaagd over bureaucratische barrières bij het voorschrijven van een behandeling, en functionarissen zoals de burgemeester van New York, Eric Adams (D) hebben opgeroepen tot meer vaccindoses omdat hun bestaande voorraad snel wordt uitgeput.

“Onze focus ligt op het zo snel mogelijk in beweging krijgen van HHS … het gaat om het versterken en versnellen van de respons, niet alleen om een ​​andere naam aan te nemen”, zei een functionaris die bekend was met de reactie en zei dat Biden “HHS onder druk zet om vaccintoewijzingen te krijgen de deur, en de FDA aandringen om het vaccin in de komende dagen vrij te krijgen, zonder bezuinigingen.”

Becerra vertelde maandag aan CNN dat zijn afdeling nog steeds de gegrondheid van een verklaring beoordeelt. “We willen voorop lopen” [monkeypox]. Je wilt niet dat het een deel van het leven wordt. Maar hoeveel mensen zijn er gestorven in vergelijking met covid?” hij zei. “Nul … We verklaren noodsituaties op het gebied van de volksgezondheid op basis van de gegevens en de wetenschap, niet op basis van onze zorgen.”

Sommige externe deskundigen beweren dat een noodverklaring van 90 dagen een belangrijk hulpmiddel kan zijn om de respons te concentreren.

“Hierdoor kunnen alle hens aan dek een zo groot mogelijke inspanning leveren”, zegt Jennifer Kates, hoofd van het wereldwijde gezondheidsbeleid voor de Kaiser Family Foundation, een onpartijdige denktank. “Om te voorkomen dat dit endemisch wordt – en hopelijk niet te laat.”

Kates zei dat noodverklaringen moeten worden gereserveerd voor “echt unieke gebeurtenissen”, en voegde eraan toe: “In het geval van apenpokken wordt aan die criteria voldaan. Het doorkruist staten, het verspreidt zich snel, het is hier nog nooit eerder gebeurd en er zijn al deze risico’s aan verbonden.”

Het Witte Huis nadert ook een nationale apenpokkencoördinator, aangezien het tot de conclusie is gekomen dat de rol nodig is om een ​​steeds groter wordende reactie te beheren die stafchef Ron Klain heeft aangetrokken – die de Amerikaanse reactie op ebola coördineerde tijdens de regering-Obama – evenals De coronaviruscoördinator van het Witte Huis Ashish Jha, infectieziektedeskundige Anthony S. Fauci en tientallen andere nationale veiligheids- en gezondheidsfunctionarissen. Twee mensen die niet bevoegd waren om het plan te bespreken, zeiden dat de regering mensen overweegt met expertise op het gebied van epidemische respons en overheidsoperaties.

Het Witte Huis weigerde commentaar te geven op de discussies.

Sommigen maken zich zorgen dat het misschien al te laat is om te voorkomen dat het virus een permanente voet aan de grond krijgt in dit land, vanwege de snelle toename van het aantal gevallen en de moeilijkheden bij het verkrijgen van toegang tot tests.

“Ik denk dat als we apenpokken endemisch hebben laten worden in de VS – en we hebben die drempel misschien al overschreden – dan zal worden teruggekeken als een van de grootste mislukkingen op het gebied van de volksgezondheid van de afgelopen tijd”, zei Scott Gottlieb, die leiding gaf aan de FDA tijdens de Trump-administratie en heeft de Biden-administratie geadviseerd over het coronavirus.

Biden-functionarissen betogen dat het virus nog steeds kan worden ingeperkt, wijzend op de voorraad behandelingen en vaccins van de Verenigde Staten, evenals op de snel toenemende beschikbaarheid van testen.

“Er is geen andere plaats ter wereld waar ze 300.000 doses vaccins hebben … verdeeld over de staten, zoals we hier in Amerika hebben”, zei Becerra maandag.

Sommige gezondheidsfunctionarissen hebben betoogd dat het uitroepen van een noodsituatie de regering in staat zou stellen de bevoegdheid te ontgrendelen om gegevens te verzamelen over gevallen van apenpokken en vaccinaties die momenteel niet worden gedeeld met de federale overheid.

Terwijl de Centers for Disease Control and Prevention schatten dat meer dan 1,5 miljoen mannen die seks hebben met mannen in aanmerking komen voor het vaccin, “hebben we bij CDC momenteel geen gegevens over wie er is gevaccineerd”, zei CDC-directeur Rochelle Walensky in een Post Live virtual evenement op vrijdag.

FDA-functionarissen zeiden ook dat ze wachten op de noodbeslissing voordat ze een afzonderlijke verklaring nastreven die het gebruik van medische tegenmaatregelen zou versnellen. Een vergelijkbare beweging tijdens de reactie op het coronavirus stelde apothekers in staat jonge kinderen te vaccineren en artsen om patiënten buiten de staat te vaccineren.

Ondertussen zeggen degenen aan de frontlinie dat de reactie te bureaucratisch blijft, wat leidt tot een byzantijns doolhof voor patiënten die positief testen en dagen van vaak schroeiende pijn kunnen ervaren. Een man in New York City vertelde The Post over een achtdaagse saga om behandeld te worden die vorige week begon, terwijl hij navigeerde door meerdere aanbieders die misleidende of onjuiste informatie verstrekten, waaronder afgewezen worden door een spoedeisende zorgkliniek.

Trage toegang tot testen, behandeling en vaccins in de vroege reactie op apenpokken in de VS was een “beetje een debacle” dat parallel liep met misstappen in de vroege reactie op het coronavirus, zei Megan Ranney, een spoedeisende hulparts en academische decaan van de Brown University School of Public Gezondheid.

“Ik kan het niet helpen, maar vraag me af of een deel van de vertraging is dat ons personeel in de volksgezondheid zo opgebrand is”, voegde Ranney eraan toe. “Iedereen die beschikbaar is om aan epidemiologie of contactopsporing te werken, doet het al voor covid.”

Laurie McGinley en Lena H. Sun hebben bijgedragen aan dit rapport.

Leave a Comment