Biden-administratie schat dat de VS bijna $ 7 miljard nodig heeft voor apenpokken

Opmerking

De regering-Biden schatte deze maand tegen het Congres in dat het misschien bijna $ 7 miljard nodig heeft om een ​​reactie op de uitbraak van apenpokken in het land op te zetten die overeenkomt met “de omvang en urgentie van de huidige situatie”.

De financieringsraming, waarvan de details waren opgenomen in een memo gericht aan president Biden en verkregen door The Washington Post, weerspiegelde vroege besprekingen tussen congresdemocraten en functionarissen van het Witte Huis bij het nastreven van een uitgavenpakket dat de beschikbaarheid van apenpokkentests, vaccins doseringen en behandelingen.

Het bedrag markeerde geen formeel verzoek om hulp aan het Congres. Het was eerder een van een reeks opties die verschillende bedragen weerspiegelden die verschillende niveaus van federale mitigatie-inspanningen konden financieren. Volgens de memo presenteerden medewerkers van het Witte Huis onlangs de ideeën op verzoek van Democratische leiders in de belangrijkste gezondheidscommissie van de Senaat. Een Democratische medewerker, die op voorwaarde van anonimiteit sprak om de privégesprekken te beschrijven, bevestigde de financieringsdetails aan The Post.

De regering-Biden riep ook op tot maar liefst $ 31,4 miljard aan nieuwe fondsen om de pandemie van het coronavirus te bestrijden, omdat het ervoor wil zorgen dat de regering over de nodige middelen beschikt om dit jaar meer behandelingen, tests en vaccins aan te schaffen.

Het Witte Huis had er bij het Congres al herhaaldelijk op aangedrongen om een ​​nieuwe tranche van hulp voor covid-19 goed te keuren. Maar de Republikeinen hebben talloze fiscale bezwaren geuit tegen extra federale uitgaven, wat heeft geleid tot een patstelling die de regering-Biden heeft gedwongen de resterende middelen te rantsoeneren. De nieuwe discussies over apenpokkenhulp kunnen met soortgelijke politieke obstakels worden geconfronteerd, omdat sommige GOP-wetgevers eerder hebben gezegd dat ze alleen bereid zijn bestaande fondsen opnieuw te gebruiken en geen nieuwe dollars goed te keuren.

De privédiscussies hebben zich ontvouwd terwijl deskundigen op het gebied van de volksgezondheid waarschuwen dat apenpokken, die zich door huid-op-huidcontact kunnen verspreiden en koorts, laesies en hevige pijn kunnen veroorzaken, het risico lopen permanent in de Verenigde Staten te worden verankerd. Federale functionarissen hebben ongeveer 3.500 gevallen geïdentificeerd, overwegend onder homo- en biseksuele mannen, en hebben gewaarschuwd dat het virus zich waarschijnlijk zal verspreiden naar bredere bevolkingsgroepen.

De Wereldgezondheidsorganisatie verklaarde zaterdag dat de wereldwijde uitbraak van apenpokken een noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid van internationaal belang was, de hoogste waarschuwing, en Biden-functionarissen overwegen een soortgelijke verklaring, hoewel de huidige uitbraak nog moet worden gekoppeld aan eventuele Amerikaanse sterfgevallen.

Na publicatie van dit verhaal bevestigde een overheidsfunctionaris de huidige discussies van het Witte Huis met het Congres over de financiering van apenpokken.

“Als onderdeel van onze routinematige gesprekken met het Congres over verschillende behoeften aan middelen, heeft de regering dit weekend gereageerd op een verzoek van het personeel van Hill om aanvullende informatie over de inspanningen van de regering op het gebied van volksgezondheid, inclusief onze reactie op de uitbraak van apenpokken en de extra middelen die nodig zijn om deze voort te zetten, ‘, schreef de functionaris, die sprak op voorwaarde van anonimiteit, in een e-mail.

Volgens de memo die door The Post is verkregen, schatten functionarissen dat $ 6,9 miljard aan nieuwe financiering voor de reactie op apenpokken het ministerie van Volksgezondheid en Human Services in staat zou stellen om “binnenlandse end-to-end vaccinproductiecapaciteit en technologieoverdracht” in de Verenigde Staten te ondersteunen . Het enige vaccin dat specifiek is goedgekeurd door de Food and Drug Administration voor apenpokken, Jynneos, wordt geproduceerd in Denemarken, wat aanzienlijke complicaties heeft veroorzaakt in de reactie van de VS – bijvoorbeeld, honderdduizenden Jynneos-doses lagen wekenlang in het buitenland in afwachting van inspectie en transport door de VS.

Met zoveel financiering schatten functionarissen verder dat ze 19 miljoen nieuwe doses vaccin tegen apenpokken kunnen verkrijgen en ongeveer 4 miljoen doses kunnen aanvullen voor gepauzeerde inspanningen om pokken te voorkomen, evenals meer antivirale behandelingen aan te schaffen, het testen uit te breiden, de distributie van vaccins te verbeteren, en onder andere dekking bieden voor diensten voor onverzekerde en onderverzekerde Amerikanen.

Gezondheidsfunctionarissen schatten ook de effecten van een “gemiddelde” tweede optie, op zoek naar $ 2,2 miljard aan apenpokkenfinanciering om enkele vaccindoses en behandelingen te kopen die gericht zouden zijn op de homo- en biseksuele gemeenschap, waar de uitbraak momenteel is. geconcentreerd. Maar de hoeveelheid kan alleen een effectief antwoord bieden als de uitbraak beperkt blijft en niet overslaat in bredere populaties, “wat niet gegarandeerd is”, waarschuwt de memo.

Ambtenaren schatten ook een kale fallback-optie van $ 500 miljoen die het mogelijk zou maken om enkele vaccindoses te kopen en “minimale” operaties voort te zetten.

Gezondheidsfunctionarissen hebben gezegd dat ze de huidige apenpokkenrespons financieren door gebruik te maken van bestaande kredieten en een responsfonds dat wordt onderhouden door de Centers for Disease Control and Prevention. De regering van Biden heeft 330.000 vaccindoses gedistribueerd en heeft tegen medio 2023 contracten gesloten voor in totaal 6,9 miljoen Jynneos-doses, naast andere investeringen in tests en behandelingen.

De discussies komen op het moment dat Democraten op Capitol Hill alarm slaan over de noodzaak voor de federale regering om snel en agressiever te handelen. Partijwetgevers hebben de afgelopen week een stortvloed aan brieven verstuurd die een deel van hun ongemak met de situatie aan de dag legden, waarbij in sommige gevallen werd beweerd dat de Amerikaanse regering niet genoeg heeft gedaan om tests, behandelingen en vaccinaties aan te bieden aan degenen die het het hardst nodig hebben.

In een brief aan de Biden-administratie, die maandag werd verzonden, riepen meer dan 100 huisdemocraten onder leiding van vertegenwoordigers Jerrold Nadler (DN.Y.) en David N. Cicilline (DR.I.) op tot “extra financiering” die gezondheidsklinieken zou kunnen ondersteunen belast met het reageren op apenpokken. Wetgevers zeiden dat het gebrek aan financiële middelen het lokale werk voor het traceren van contacten en het verlenen van andere essentiële diensten in gevaar had gebracht, wat de last voor artsen en assistenten die al overbelast zijn vanwege de coronaviruspandemie, in gevaar had gebracht.

“Wat we hopen is dat de ervaring van covid de reactie op deze uitbraak zal bepalen”, zei Cicilline dinsdag in een interview.

Los daarvan uitten nog eens 22 democraten onder leiding van senator Jeff Merkley (D-Ore.) en Edward J. Markey (D-Mass.) hun groeiende “bezorgdheid” over de recente caseloads en riepen de Biden-administratie op om de toegang tot vaccins te vergroten. De wetgevers zeiden dat het tekort aan inentingen “risicopopulaties” had geschaad, met name de lesbische, homoseksuele, biseksuele en transgendergemeenschappen, voor wie de gezondheidszorg al “ontoegankelijk of anderszins geweigerd” kan zijn.

“In het licht van deze grote vraag en de gemeenschappen die tot nu toe zijn getroffen door de uitbraak in de Verenigde Staten, smeken we u dringend te werken om de nodige maatregelen te nemen om te reageren op deze bezorgdheid over de volksgezondheid en te zorgen voor adequate doses en een billijke verdeling. van het vaccin in de Verenigde Staten”, schreven de Democraten in hun schrijven.

En Markey deed dinsdag een beroep op de CDC om “barrières te verminderen” om toegang te krijgen tot een belangrijke behandeling, bekend als tecovirimat, die moeilijk te verkrijgen was voor patiënten met apenpokken. Daarbij vroeg Markey HHS- en CDC-functionarissen of ze “extra financiering” nodig hadden om de beschikbaarheid ervan te garanderen.

Ondertussen zijn de Republikeinen van de Senaat het Witte Huis blijven aandringen op zijn opkomende reactie op apenpokken en de voortdurende reactie op het coronavirus. Sen. Richard Burr (RN.C.), de hoogste Republikein in het gezondheidspanel van de Senaat, stuurde eerder deze maand een brief aan Biden-functionarissen, waarin hij kritiek had op hun “extreem falen” bij het testen van apenpokken en de distributie van vaccins en de “gedetailleerde strategie” van de regering eiste over hoe te reageren op de huidige uitbraak. Burr heeft het Witte Huis ook maandenlang gewaarschuwd dat hij niet van plan is meer financiering voor het coronavirus te steunen totdat hij ervan verzekerd is dat biljoenen dollars aan eerdere financiering goed besteed waren.

In het algemeen hebben de Republikeinen geëist dat de Democraten eerdere stimuleringsdollars opnieuw gebruiken om de kosten van nieuwe uitgaven voor de volksgezondheid te dekken. Zonder GOP-steun kunnen de Democraten geen hulppakket in de eng verdeelde Senaat naar voren brengen.

De regering-Biden heeft herhaaldelijk aangedrongen op meer financiering voor het coronavirus, waarbij ze waarschuwde dat ze steeds meer geld moest verschuiven van andere noodzakelijke initiatieven, zoals een stap vorige maand om 10 miljard dollar te halen uit tests en andere programma’s om meer vaccins te kopen. Het Witte Huis ontving dinsdag experts die pleitten voor ‘de volgende generatie’ coronavirusvaccins die langer mee zouden kunnen gaan en meer bescherming tegen het virus zouden bieden, de laatste poging van de regering om de noodzaak van meer investeringen onder de aandacht te brengen.

“We moeten blijven innoveren, creatief zijn en geweldige ideeën voortzetten in actie. We moeten die ideeën blijven financieren met steun van het Congres”, zegt Alondra Nelson, de waarnemend directeur van het wetenschapsbureau van het Witte Huis.

Leave a Comment