Apen vallen aan: de Japanse stad Yamaguchi dacht dat ze een malafide makaak hadden. Nu zijn ze bang dat er meer dan één is

Sinds 8 juli zijn volgens Yoshitaka Morishige, een functionaris van de afdeling natuurbehoud van de prefectuur Yamaguchi, zeker 45 mensen gewond geraakt door Japanse makaken – ook wel sneeuwapen genoemd – in en rond de stad Yamaguchi.

Aanvankelijk meldden functionarissen dat de aanvallen het werk waren van één malafide aap, maar de autoriteiten zeggen nu dat ze niet kunnen bevestigen of een of meer van de dieren verantwoordelijk waren.

Het aantal bevestigde aanvallen is in minder dan een week tijd meer dan verdubbeld. Slachtoffers variëren van peuters tot ouderen, zei Morishige.

De aangevallen personen zijn aan hun handen en benen gekrast en in hun nek en buik gebeten, maar hebben geen ernstige verwondingen gemeld, zei Masato Saito, een ambtenaar van het stadhuis van Yamaguchi.

“Onlangs hebben we gevallen gehoord waarin de aap zich aan het been van een persoon heeft vastgeklampt en zodra die persoon ze probeert los te krijgen, wordt ze gebeten – of ze zijn van achteren opgesprongen”, zei hij.

Slachtoffers hebben gemeld dat ze apen van verschillende groottes hebben gezien – “maar of een aap klein of groot is, verandert van persoon tot persoon, omdat het afhangt van hun perceptie”, zei Saito. “Natuurlijk zouden we het kunnen oplossen als er een rij apen zou zijn, maar in dit geval kunnen we niet met zekerheid zeggen of er een, twee of meerdere apen zijn.”

Een Japanse makaak geniet van een warmwaterbron.

Eerder deze maand vonden veel van de aanvallen plaats toen ten minste één aap huizen en een school binnendrong via openstaande ramen en schuifdeuren. Maar nu de bewoners de opdracht krijgen om die toegangspunten gesloten te houden, worden er meer mensen buiten aangevallen, zei Saito.

De aanvallen hadden de politie ertoe aangezet om vallen te leggen en hun patrouilles gewapend met netten op te voeren, maar nadat ze er niet in waren geslaagd apen te vangen, waren de agenten zondag bewapend met verdovingsgeweren.

Makaken zijn inheems in het land en worden op de meeste van zijn eilanden aangetroffen.

“Japanse makaakapen hebben sinds de Edo-periode naast mensen bestaan ​​- Japan is erg bergachtig en gemeenschappen leven dicht bij bergen waar apen leven, dus het is gemakkelijk voor apen om dorpen en steden binnen te gaan”, zegt Mieko Kiyono, een expert in natuurbeheer en universitair hoofddocent aan de Universiteit van Kobe.

Ze voegde eraan toe dat apen in groepen leven, maar jonge mannetjes gaan vaak weg om een ​​tijdje alleen te leven, wat betekent dat de aap die verantwoordelijk is voor aanvallen hoogstwaarschijnlijk een mannelijk individu is.

Yamaguchi-functionarissen zeiden dat dergelijke aanvallen zeldzaam waren. “Dit is een zeer ongebruikelijke gebeurtenis; ze zijn nog nooit eerder in een stedelijk gebied als dit geweest en hebben zoveel mensen aangevallen”, zei Saito.

Maar Kiyono zei dat dit soort mens-aapconflicten in de loop der jaren steeds gebruikelijker zijn geworden, waarbij onderzoek wijst op factoren zoals de heropleving van makakenpopulaties dankzij inspanningen voor natuurbehoud en achteruitgang in hun natuurlijke habitat.

“In Japan komen steeds meer apen huizen en boerderijen binnen en beschadigen gewassen”, zegt Kiyono. “Lokale overheden hebben maatregelen om de apen weg te jagen – ze kunnen bijvoorbeeld vuurwerk gebruiken om ze terug naar hun leefgebied te jagen.”

Maar deze maatregelen werken niet altijd – apen kunnen daardoor vijandigheid jegens mensen ontwikkelen en keren misschien niet eens terug naar hun berghabitats. “Apen die leren om tegen mensen te reageren, zullen zich bij andere kuddes voegen, wat leidt tot meer apen die niet bang zijn voor mensen”, zei ze.

Leave a Comment