‘Absoluut kwaad’: in het Russische gevangenkamp waar tientallen Oekraïners zijn verbrand | Oekraïne

Geschreeuw van gefolterde soldaten, overvolle cellen, onmenselijke omstandigheden, een regime van intimidatie en moord. Oneetbare pap, geen communicatie met de buitenwereld en dagen gemarkeerd met een zelfgemaakte kalender op een doos thee.

Volgens een gevangene die daar was, is dit hoe de omstandigheden zijn in Olenivka, het beruchte detentiecentrum buiten Donetsk waar eind vorige maand tientallen Oekraïense soldaten tijdens een gruwelijke episode in Russische gevangenschap zijn omgekomen.

Anna Vorosheva – een 45-jarige Oekraïense ondernemer – gaf een schrijnend relaas aan de Waarnemer van haar tijd in de gevangenis. Ze bracht 100 dagen door in Olenivka nadat ze half maart werd vastgehouden bij een controlepost van de pro-Russische Volksrepubliek Donetsk (DNR) in het oosten van Oekraïne.

Ze had geprobeerd humanitaire goederen te leveren aan Mariupol, haar thuisstad, die door het Russische leger was belegerd. De separatisten arresteerden haar en reden haar in een volgepakt politiebusje naar de gevangenis, waar ze tot begin juli werd vastgehouden op beschuldiging van “terrorisme”.

Nu ze herstellende is in Frankrijk, zei Vorosheva dat ze er geen twijfel over had dat Rusland “cynisch en opzettelijk” Oekraïense krijgsgevangenen heeft vermoord. “We hebben het over absoluut kwaad”, zei ze.

De jagers werden op 29 juli opgeblazen in een mysterieuze en verwoestende explosie. Moskou beweert dat Oekraïne hen heeft gedood met een door de VS gemaakte precisiegeleide Himars-raket. Satellietbeelden en onafhankelijke analyse suggereren echter dat ze werden vernietigd door een krachtige bom die vanuit het gebouw tot ontploffing werd gebracht.

Rusland zegt dat 53 gevangenen zijn gedood en 75 gewond. Oekraïne heeft deze cijfers niet kunnen bevestigen en heeft verzocht om een ​​onderzoek. De slachtoffers waren leden van het Azov-bataljon. Tot hun overgave in mei hadden ze de staalfabriek van Mariupol in Azovstal verdedigd, ondergronds.

Een dag voor de ontploffing werden ze overgebracht naar een aparte ruimte in de industriële zone van het kamp, ​​op enige afstand van het groezelige betonnen blok van twee verdiepingen waar Vorosheva een cel deelde met andere vrouwelijke gevangenen. Video die op de Russische staatstelevisie werd getoond, toonde verkoolde lichamen en verwrongen metalen stapelbedden.

‘Rusland wilde niet dat ze in leven bleven. Ik weet zeker dat sommige van de ‘doden’ bij de explosie al lijken waren. Het was een handige manier om te verklaren dat ze waren doodgemarteld’, zei ze.

Mannelijke gevangenen werden regelmatig uit hun cel gehaald, geslagen en weer opgesloten. “We hoorden hun geschreeuw”, zei ze. “Ze speelden luide muziek om het geschreeuw te dempen. Marteling gebeurde de hele tijd. Onderzoekers maakten er grappen over en vroegen aan gevangenen: ‘Wat is er met je gezicht gebeurd?’ De soldaat zou antwoorden: ‘Ik ben gevallen’, en ze zouden lachen.

“Het was een demonstratie van macht. De gevangenen begrepen dat er iets met hen kon gebeuren, dat ze gemakkelijk gedood konden worden. Een klein aantal van de Azov-jongens werd gevangengenomen vóór de massale overgave in mei.”

Vorosheva zei dat er constant verkeer was rond Olenivka, bekend als correctionele kolonie nr. 120. Een voormalige Sovjet-landbouwschool, werd in de jaren tachtig omgebouwd tot een gevangenis en later verlaten. De DNR begon het eerder dit jaar te gebruiken om vijandige burgers te huisvesten.

Elke dag arriveerden en vertrokken er gevangenen in het kamp, ​​20 km ten zuidwesten van het bezette Donetsk, vertelde Vorosheva aan de Waarnemer. Daar werden ongeveer 2.500 mensen vastgehouden, met een aantal dat soms opliep tot 3.500-4.000, schatte ze. Er was geen stromend water of elektriciteit.

De sfeer veranderde toen in de ochtend van 17 mei zo’n 2.000 Azov-strijders werden binnengebracht, zei ze. Russische vlaggen werden gehesen en de DNR-kleuren verwijderd. Bewakers waren aanvankelijk op hun hoede voor de nieuwe gevangenen. Later spraken ze openlijk over hoe ze hen zouden brutaliseren en vernederen, zei ze.

“We werden vaak nazi’s en terroristen genoemd. Een van de vrouwen in mijn cel was een Azovstal-medicus. Ze was zwanger. Ik vroeg of ik haar mijn voedselrantsoen kon geven. Ik kreeg te horen: ‘Nee, ze is een moordenaar’. De enige vraag die ze me ooit stelden was: ‘Ken je Azov-soldaten?’”

De omstandigheden voor de vrouwelijke gevangenen waren grimmig. Ze zei dat ze niet werden gemarteld maar nauwelijks voedsel kregen – 50 gram brood voor het avondeten en soms pap. “Het was geschikt voor varkens,” zei ze. Ze vermoedde dat de gevangenisdirecteur geld had weggesluisd voor maaltijden. De toiletten liepen over en de vrouwen kregen geen sanitaire producten. De cellen waren zo overvol dat ze in ploegendiensten sliepen. “Het was zwaar. Mensen huilden, maakten zich zorgen over hun kinderen en families.” Op de vraag of de bewakers ooit medeleven toonden, zei ze dat een anonieme persoon hen ooit een fles shampoo had achtergelaten.

Volgens Vorosheva werd het personeel van het kamp gehersenspoeld door Russische propaganda en beschouwde het de Oekraïners als nazi’s. Sommigen waren lokale dorpelingen. “Ze gaven ons de schuld van het feit dat hun leven verschrikkelijk was. Het was als een alcoholist die zegt dat hij wodka drinkt omdat zijn vrouw niet goed is.

“De filosofie is: ‘Alles is verschrikkelijk voor ons, dus alles moet verschrikkelijk zijn voor jou’. Het is allemaal erg communistisch.”

De Oekraïense president, Volodymyr Zelenskiy, heeft de explosie “een opzettelijke Russische oorlogsmisdaad en een opzettelijke massamoord op Oekraïense krijgsgevangenen” genoemd. Vorige week gaven zijn kantoor en het Oekraïense ministerie van Defensie details over aanwijzingen die volgens hen wijzen op de schuld van het Kremlin.

Familieleden van Azov-bataljonsoldaten protesteren in Kiev na de explosie in de gevangenis van Olenivka
Vrienden en familieleden van soldaten van het Azov-bataljon protesteren in Kiev na de explosie in de gevangenis van Olenivka waarbij tientallen krijgsgevangenen om het leven kwamen. Foto: Dimitar Dilkoff/AFP/Getty Images

Onder verwijzing naar satellietbeelden en onderschepte telefoons en inlichtingen, zeiden ze dat Russische huurlingen van de Wagner-groep de moorden hebben uitgevoerd in samenwerking met het FSB-spionagebureau van Vladimir Poetin. Ze wijzen op het feit dat er enkele dagen voor de ontploffing een rij graven in de kolonie werd gegraven.

De operatie werd goedgekeurd op het “hoogste niveau” in Moskou, beweren ze. “Rusland is geen democratie. De dictator is persoonlijk verantwoordelijk voor alles, of het nu MH17, Bucha of Olenivka is’, zei een inlichtingenbron. “De vraag is: wanneer zal Poetin zijn gruweldaden erkennen.”

Een versie van de gebeurtenissen die door Kiev worden onderzocht, is dat de ontploffing mogelijk het gevolg was van rivaliteit binnen de dienst tussen de Russische FSB en de militaire inlichtingenvleugels van de GRU. De GRU onderhandelde over de overgave van Azovstal met zijn tegenhanger van het Oekraïense leger, suggereren bronnen – een deal die de FSB misschien graag wilde verpesten.

De soldaten hadden moeten worden beschermd door de garanties die Rusland aan de VN en het Internationale Comité van het Rode Kruis heeft gegeven dat de Azov-gevangenen correct zouden worden behandeld. Sinds de ontploffing hebben de Russen internationale vertegenwoordigers geen toegang meer gegeven tot de site.

Vorosheva zei dat het Rode Kruis in mei het kamp binnen mocht. Ze zei dat de Russen de bezoekers meenamen naar een speciaal gerenoveerde kamer en hen niet toestonden om zelfstandig met de gevangenen te praten. “Het was een show”, zei ze. “We werden gevraagd om de maat van onze kleding door te geven en het Rode Kruis zou iets uitdelen. Niets heeft ons bereikt.”

Andere gedetineerden bevestigden Vorosheva’s versie van de gebeurtenissen en zeiden dat de Azov-soldaten slechter werden behandeld dan burgers. Dmitry Bodrov, een 32-jarige vrijwilliger, vertelde de Wall Street Journal de bewakers namen iedereen die ze van wangedrag verdachten mee naar een speciale disciplinaire afdeling van het kamp voor mishandeling.

Ze kwamen hinkend en kreunend tevoorschijn, zei hij. Sommige gevangenen werden gedwongen terug te kruipen naar hun cellen. Een andere gevangene, Stanislav Hlushkov, zei dat een gevangene die regelmatig werd geslagen, dood werd aangetroffen in eenzame opsluiting. Verpleegkundigen legden een laken over zijn hoofd, laadden hem in een mortuariumwagen en vertelden medegevangenen dat hij “zelfmoord had gepleegd”.

Vorosheva werd op 4 juli vrijgelaten. Het was, zei ze, een ‘wonder’. “De bewakers lazen de namen voor van degenen die zouden worden vrijgelaten. Iedereen luisterde in stilte. Mijn hart sprong op toen ik mijn naam hoorde. Ik pakte mijn spullen, maar vierde het niet. Er waren gevallen waarin mensen op de lijst stonden, uitstapten en weer terugkwamen.”

Ze voegde eraan toe: “De mensen die het kamp leiden, vertegenwoordigen de slechtste aspecten van de Sovjet-Unie. Ze konden zich alleen goed gedragen als ze dachten dat niemand keek.”

Leave a Comment